Examen de la barre de son Sony HT-Z9F 3.1

Vous ne verrez peut-être pas la nouvelle barre de son de Sony au début, mais vous l'entendrez certainement

Barre de son Sony HT-Z9F 3.1

"Le HT-Z9F de Sony offre un puissant surround virtuel dans le plus petit profil possible."

  • Design fin et élégant
  • Son puissant et détaillé
  • Dialogue clair
  • Un surround virtuel impressionnant
  • De nombreuses fonctionnalités
  • Les performances surround varient en fonction de l'installation
  • La fonction Vertical Surround ajoute une sibilance au milieu de gamme

Le mot «traitement» n’est pas vraiment sexy. Mais dans le monde de l'électronique, en particulier lorsque vous essayez d'accomplir beaucoup avec très peu, un bon traitement peut faire toute la différence. Sony utilise ses compétences de traitement louées pour faire des choses magiques avec ses produits, des téléviseurs ultra-minces avec haut-parleurs intégrés directement dans l'écran, aux minuscules lecteurs de musique chargés de l'upscaling numérique pour des performances sans fil haut de gamme. La nouvelle barre de son Dolby Atmos de la société, la HT-Z9F, est une autre belle vitrine pour les talents considérables de Sony dans ce domaine.

La Z9F ne ressemble peut-être pas à une véritable centrale électrique, mais elle contient à peu près toutes les fonctionnalités que vous pourriez demander dans une barre de son 3.1, y compris un traitement numérique impressionnant du son. Comme les autres barres de son surround virtuelles, cela ne remplace pas un système Dolby Atmos entièrement discret. Mais, si vous pouvez avaler son prix de 800 à 900 $, la Z9F vous récompensera avec un design intuitif et de bonnes performances, le tout dans un petit emballage élégant (et osons-nous dire sexy?).

Prêt à l'emploi

Le Z9F arrive dans le boîtier en forme de L familier commun à la plupart des nouvelles barres de son avec accompagnement de caisson de basses sans fil. L'ouverture de la boîte et le retrait de la mousse de scie sauteuse entourant le système révèlent une barre entièrement noire avec un triple point de pilotes argentés sur la face avant. L’unité est plus légère que ce à quoi vous vous attendiez pour une barre de son vantant Dolby Atmos (bien que ce soit virtuel), mais son compagnon de caisson de basses rectangulaire a beaucoup de circonférence. Un rapide coup d’œil sur le panneau d’entrée arrière chargé de la Z9F vous permet de savoir que ce système est bien équipé et prêt à faire la fête.

Sony ne lésine pas sur les accessoires ici, en chargeant une collection rafraîchissante qui comprend tout, du manuel d'utilisation complet à un disque de démonstration Dolby Atmos sur mesure (ne soyez pas trop excité, ce n'est bon que pendant environ 30 secondes d'action). À l'intérieur se trouvent également une grille à fixation magnétique, une télécommande à boutons et des piles, un guide de démarrage et un câble HDMI.

Notre système est également livré avec une paire d'adorables petits satellites surround qui se connectent sans fil et nécessitent une source d'alimentation. Ils vous coûteront 300 $ supplémentaires pour être regroupés.

Caractéristiques et conception

Comme mentionné, nous aimons le look du Z9F, avec ou sans l'écran perforé à l'avant - utilisez-le à votre guise, en fonction de la turbulence de votre salon. Les commandes tactiles sur le dessus de la barre pour l'alimentation, la source et le volume gardent l'esthétique noire minimaliste propre, tandis qu'une mince ligne argentée dépassant de l'avant ajoute un peu de style. La barre mesure trois pouces de hauteur, quatre pouces de profondeur et 40 pouces de diamètre, s'adaptant facilement à la plupart des supports de télévision.

Le subwoofer, un morceau noir indescriptible avec un port de basse brillant à l'avant, est une affaire plus grande, mesurant un peu plus de 15 pouces de haut et de profondeur et un peu moins de 8 pouces de large.

Le Z9F dispose de toutes les entrées que vous attendez d'un bar de sa stature, y compris ARC HDMI, deux entrées HDMI, audio numérique optique et entrées audio analogiques de 3,5 mm, et un port Ethernet à câbler dans votre réseau. Il y a aussi un répéteur infrarouge à l'arrière au cas où le capteur de votre téléviseur serait bloqué par la barre.

Dan Baker / Tendances numériques

Le Z9F prend également en charge le Wi-Fi et se charge dans Chromecast pour la diffusion sans fil sur votre réseau en plus de Bluetooth. Le up-scaler DSEE HX propriétaire de Sony fait que les flux Spotify sonnent plutôt bien via Bluetooth, mais nous avons tout de même noté une nette amélioration avec le streaming Wi-Fi. Vous pouvez également diffuser en continu sur une paire d'écouteurs Bluetooth si vous essayez de ne pas réveiller la famille (nous vous avons dit que cette chose était chargée), tandis que certains téléviseurs Sony peuvent également se connecter via Bluetooth. Comme nous le verrons ci-dessous, cependant, pour tirer le meilleur parti du système et de son menu à l'écran, vous souhaiterez vous connecter via HDMI.

En ce qui concerne le traitement surround, la Z9F est équipée à peu près de tout sous le soleil.

Le Z9F utilise le traitement numérique du signal (DSP) pour créer une scène sonore plus complète que ses 3.1 canaux ne peuvent le faire seuls. Cela inclut le système «Vertical Surround» de Sony qui est activé et désactivé via un bouton bien en vue sur la télécommande. Le paramètre améliore le contenu sélectionné, mais comme nous le verrons dans la section Performances, vous souhaiterez garder la télécommande à portée de main lors de la lecture audio et de musique à deux canaux.

La télécommande permet également d’accéder facilement à d’autres fonctions DSP telles que l’améliorateur de dialogue de Sony via la touche Voice (le réglage Up 1 est le meilleur pour la plupart des contenus), ainsi qu’à un large éventail de modes d’écoute comme Cinéma, Musique et Sports. Pour ce que cela vaut, Sony recommande d'utiliser les paramètres attribués, mais le paramètre Auto Sound semble également faire un travail décent pour s'adapter à chaque source. La télécommande héberge également des touches de volume pratiques pour le volume de la barre de son, le niveau du subwoofer et les satellites de son surround si vous choisissez de les ajouter.

En ce qui concerne le traitement surround, le Z9F contient à peu près tout ce qui est sous le soleil, y compris Dolby Atmos, DTS: X, Dolby TrueHD, DTS-HD Master Audio, et même certains dont vous n'avez peut-être pas entendu parler comme DTS 96/24 pour un son haute résolution. Pour la vidéo, la barre offre une transmission 4K HDR avec prise en charge HDCP 2.2.

Configuration et interface

La connexion du Z9F à votre téléviseur est une affaire relativement simple si vous possédez HDMI ARC, qui est le moyen le plus simple d'utiliser la barre et vous offre également les meilleures performances sonores. Si ARC et CEC sont activés sur votre téléviseur, vous pouvez contrôler le volume et l’alimentation du Z9F avec la télécommande de votre téléviseur. Si vous n'avez pas d'ARC, vous pouvez vous connecter via le câble optique, mais vous n'obtiendrez pas le menu à l'écran.

Le menu à l'écran vous guide rapidement à travers la configuration, y compris la connexion à votre réseau Wi-Fi, et il est conçu pour se connecter automatiquement aux haut-parleurs sans fil de Sony une fois branché. Il est assez facile d'ajouter les satellites surround plus tard si vous le souhaitez , mais vous devrez probablement le faire manuellement, ce qui signifie que vous devrez appuyer sur le bouton «Link» sur les deux haut-parleurs satellites - et c'est crucial - ainsi que sur le sub, même s'il est déjà connecté. Sinon, vous vous retrouverez dans une boucle dans laquelle le sub et les enceintes se connectent et se déconnectent en alternance.

Dan Baker / Tendances numériques

Les options de menu sont intuitivement décomposées en Montre (pour tous vos composants connectés), Écouter (avec des icônes pour Bluetooth, Chromecast ou Spotify Connect) et Paramètres. Vous pouvez également simplement basculer vers différentes sources via les boutons désignés sur la télécommande.

Une étrange omission: nous n’avons pas trouvé d’endroit où contrôler l’égaliseur - pas même le contrôle de base des aigus ou des graves. Honnêtement, nous n'en avons jamais vraiment eu besoin, mais en tant que nerds audio, c'est toujours étrange de ne pas l'avoir, en particulier avec un système aussi riche en fonctionnalités.

Performances

Avant de discuter de la qualité du son, quelques points rapides: bien que la barre de Sony n'utilise pas les murs de votre pièce pour créer sa virtualisation surround, elle fonctionne certainement mieux dans certaines pièces que dans d'autres, et cela vaut pour Sony Vertical Surround amélioration également. Et à propos de cette fonction Surround verticale: nous n'avons pas remarqué beaucoup de différence lorsque le système était activé pour le contenu Dolby Atmos ou DTS: X dans notre salle de test principale, et bien qu'il améliore le contenu 5.1 et stéréo, il a également tendance à ajouter une certaine netteté dans les médiums supérieurs, en particulier dans les sons «S» des dialogues. En tant que tel, nous avons utilisé la fonctionnalité avec parcimonie.

Les sons de la jungle brûlante chatouillaient nos oreilles, s'épanouissant de l'avant de la pièce comme une bulle.

C'est correct, cependant, car le Z9F offre un mouvement virtuel et une profondeur spatiale impressionnants avec ou sans Surround vertical activé, en particulier avec notre contenu Dolby Atmos préféré. La scène de démonstration de Dolby’s Leaf a été exposée avec une dimension étonnamment profonde alors que les sons grésillants de la jungle semblaient chatouiller nos oreilles avec des détails clairs, fleurissant de l'avant de la pièce comme une bulle sonore pour nous entraîner dans la scène. Les sifflets des oiseaux de la jungle semblaient apparaître au-dessus de l'écran, tandis que le vent flottait presque près de notre visage alors que la caméra plongeait dans les arbres.

La scène Dolby Amaze offrait une expérience similaire, semblant se dérouler à l'avant de la pièce dans un globe profond, tandis que la barre et le subwoofer se mélangeaient pour des basses puissantes et des hautes fréquences frappantes qui explosaient la pièce avec un son sans distorsion. Contrairement au système de pilote de faisceau de Yamaha dans le YSP-5600, le Z9F ne fournit pas une expérience Atmos complète - les gouttes de pluie ne se déplacent pas tout à fait au-dessus de la tête (il n'y a pas de pilotes montants ici) et les sons se glissent rarement à l'arrière du chambre de manière convaincante. Pourtant, nous nous sommes retrouvés à plusieurs reprises, eh bien… étonnés de la profondeur et du mouvement que le traitement de Sony a pu extraire de ce petit système 3.1 mince.

Dan Baker / Tendances numériques

Auditionner d'autres contenus, de Guardians of the Galaxy Vol. II à Skyfall, nous avons toujours été impressionnés par la capacité du Z9F à équilibrer un son puissant et sans distorsion avec un dialogue clair et complet, même lorsque les choses deviennent extrêmement bruyantes à l'écran.

Les haut-parleurs satellites ont définitivement ajouté une autre dimension à la fête pour nous, mais nous pensons que la plupart des utilisateurs s'en passeront bien, d'autant plus qu'ils poussent le coût total bien au-delà de la barre des 1 000 $. Cela dit, les haut-parleurs sonnent étonnamment clairs et pleins compte tenu de leur taille, et si vous voulez combler les lacunes surround, ils font un excellent travail. Des moments comme l'audacieuse attaque d'autoroute de Deadpool sont rendus avec une meilleure sensation d'espace et d'immersion avec les haut-parleurs en place, offrant de petits ruissellements d'ambiance à l'arrière comme des sirènes de police et une réverbération de dialogue. Les satellites sont également faciles à régler à la volée via la télécommande. Pourtant, nous ne les avons pas manqués autant que ce à quoi on pouvait s'attendre lorsque nous sommes déconnectés, en particulier lors de l'audition de contenu Dolby Atmos.

Ceux qui recherchent d'abord le divertissement cinématographique recevront un bonus intéressant dans les prouesses musicales de la Z9F.

Bien que nous ayons été agréablement surpris par la puissance du son surround virtuel de la Z9F, une chose à laquelle nous ne nous attendions pas - mais que nous devrions avoir, étant donné que c'est Sony - est la performance de la Z9F avec la musique, en particulier pour sa petite taille. Laissant le système flotter en arrière-plan, le bar et le sous-marin ont encore une fois prouvé à quel point ils fonctionnent ensemble. Alors que la plupart des combos barre de son / caisson de basse visant le contenu cinématographique fournissent des basses puissantes surmontées d'aigus vifs, le Z9F trouve ce terrain d'entente, offrant des fréquences médiums douces et crémeuses assorties à des basses riches et un haut coupé serré pour un impressionnant bien équilibré - et musical - signature sonore.

Nous avons parfois souhaité que le son soit juste un peu plus propre dans les graves supérieurs et les médiums inférieurs ici, et cela ne remplace pas une bonne paire d'enceintes d'étagère, mais il y a une épaisseur de son que vous n'attendez tout simplement pas d'un tel barre mince. Ceux qui recherchent d’abord le plaisir cinématographique recevront un bonus intéressant dans les prouesses musicales de la Z9F.

Garantie

Sony offre une garantie limitée d'un an pour le HT-Z9F. Vous pouvez en savoir plus sur les détails de la garantie ici.

Notre avis

Le Z9F de Sony n'est pas bon marché, mais il offre une gamme impressionnante d'options et de puissantes performances surround virtuelles dans un profil incroyablement petit et agile.

Existe-t-il de meilleures alternatives?

Si vous recherchez un son surround virtuel solide à ce prix et à cette taille, nous n'en avons pas trouvé. Cela dit, il existe de nombreuses autres options à considérer. Pour environ 1 400 $, le HW-K950 de Samsung a un prix de base beaucoup plus élevé, mais il offre un véritable son Dolby Atmos grâce à des pilotes montants, et est également livré avec des satellites surround intégrés dans le package.

Pour quelque chose avec moins de composants, le YSP-5600 susmentionné de Yamaha est également une bonne option, bien que son système de pilote de faisceau soit fortement affecté par la pièce dans laquelle il est installé, et cela vous coûtera encore plus que la barre de Samsung une fois que vous l'avez ajouté. un subwoofer. Il est également si grand qu’il doit être monté.

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