Dolby Atmos: pourquoi c'est cool, comment ça marche et comment l'obtenir

Des cinémas aux classements musicaux, voici comment Dolby Atmos vous entoure de sons provenant de toutes les directions, même au-dessus.

Le Vizio SB36512 offre une ambiance Atmos discrète pour moins de 500 $.

Dolby Atmos est un format de son surround populaire, un concurrent de DTS: X, et on le trouve dans tout, des plus grands cinémas commerciaux aux plus petits cinémas à domicile. Le format «immersif» est également utilisé comme une nouvelle façon de découvrir la musique des Beatles à Ariana Grande sur les téléphones mobiles et les haut-parleurs. Alors que le plus grand changement par rapport aux formats précédents est l'ajout de canaux en hauteur, les bandes sonores d'Atmos fonctionneront avec un système traditionnel à cinq haut-parleurs et subwoofer (5.1) ou autant (ou peu) de haut-parleurs que vous avez.

Dans cet explicatif, je vais vous expliquer comment fonctionne Atmos, pourquoi les haut-parleurs en hauteur et les barres de son orientées vers le haut sont cool, et tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur Dolby Atmos mais que vous n'avez jamais pris la peine de demander.

Quelques faits saillants:

  • Les canaux en hauteur peuvent créer un son plus immersif.
  • Le meilleur son sera avec une configuration à plusieurs haut-parleurs, mais même les barres de son avec Atmos (comme le Vizio SB36512 ci-dessus) offrent une scène sonore beaucoup plus "plus grande" et plus enveloppante que les barres stéréo.
  • Les haut-parleurs de plafond sont excellents, mais de nombreuses entreprises vendent des haut-parleurs orientés vers le haut dont les performances seront proches sans avoir besoin de monter ou d'installer des haut-parleurs.

Rendre le son surround

Pour comprendre ce qui différencie Atmos de, disons, son prédécesseur direct Dolby Digital, examinons d'abord comment le son est mélangé pour les films et les émissions de télévision.

Tout ce que vous entendez dans un film, de la musique aux voix en passant par les effets sonores, est mélangé dans des "canaux" spécifiques. Par souci de simplicité, nous dirons que ces canaux sont, lorsque vous les regardez dans une pièce, avant gauche (L), centre (C), avant droit (R), surround droit (RS) et surround gauche (LS). Certains systèmes plus complexes ajoutent des canaux «surround arrière». Tous les booms et bruits de basse fréquence vont au canal du subwoofer ".1". Ce diagramme devrait aider:

Un système surround 7.1 traditionnel dans un cinéma. Beaucoup de haut-parleurs, mais seulement quelques «canaux» vers lesquels diriger le son. Ainsi, un son proviendrait du "mur" de gauche et non d'un haut-parleur spécifique sur ce mur.

Donc, si deux acteurs parlent à l'écran, cela est mixé sur le canal central. Lorsque la musique gonfle pendant un moment dramatique, c'est généralement dans les canaux avant gauche et droit. Des effets spéciaux de zoom et de balayage peuvent apparaître dans les enceintes surround. Dans une certaine mesure, ce même mélange de canaux se traduit également à la maison. Après tout, si vous avez un système de haut-parleurs 5.1, vous avez tous ces mêmes haut-parleurs.

Sauf… vous ne le faites pas. Pas exactement. L'emplacement de vos enceintes, leur puissance et, de plus en plus, la portée de chacune d'entre elles varient considérablement par rapport à une salle de cinéma décente.

Atmos, pour la plupart, n'utilise pas de chaînes. Au lieu de cela, la plupart des sons sont traités comme des «objets». Au lieu d'assigner un son à un canal (et par extension, un haut-parleur), Atmos permet aux cinéastes d'assigner un son à un lieu. Pas «enceinte surround gauche» mais «coin arrière gauche». Pas de «panoramique de l'enceinte surround gauche vers l'enceinte sonore droite» mais «de panoramique en douceur sur la paroi arrière». Non seulement cela donne une plus grande flexibilité, mais cela améliore l'expérience au théâtre et, potentiellement, à la maison.

Avec Atmos (à droite), les concepteurs sonores peuvent identifier exactement où dans n'importe quel théâtre Atmos ils veulent qu'un son "apparaisse". Il peut s'agir de n'importe quel endroit de la pièce, y compris les frais généraux.

Atmos est un changement de bout en bout dans le cinéma et l'audio domestique. Le mixage est différent, comme nous l'avons vu, mais le décodage l'est aussi. Dans différents cinémas, le nombre de haut-parleurs peut varier considérablement, mais Atmos évoluera avec eux malgré tout. La plupart des théâtres ont de nombreux haut-parleurs le long des murs pour que tout le monde bénéficie de la même expérience. Avec Atmos, ces enceintes peuvent être adressées individuellement et un concepteur sonore peut identifier l'emplacement exact dans un théâtre où il souhaite placer un son. Une expérience plus douce pour tout le monde. Ceci est représenté dans l'image ci-dessus.

En savoir plus

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Cela inclut la fonction Atmos de titre: hauteur. Avec des haut-parleurs suspendus au plafond, les ingénieurs du son peuvent désormais déplacer les sons de manière transparente au-dessus de votre tête et tout autour. Bien fait, ce n'est pas seulement plus convaincant qu'avant, mais aussi moins intrusif. C'est plus naturel, vous êtes donc moins susceptible de remarquer les effets spéciaux et plus susceptible de rester absorbé dans le film. Et c'est le but, non?

Et la maison?

Tidal propose une sélection de titres Dolby Atmos Music via son application.

Les cinémas sont super, mais la plupart d'entre nous regardent plus de films à la maison. Atmos ne se résume même plus au cinéma maison, car Dolby a transformé le format en musique. Tidal et Amazon Music proposent désormais une petite sélection de titres qui ont été remixés dans Atmos, et avec le 360 ​​Reality Audio concurrent de Sony, le nombre de pistes au-delà de la stéréo ne fait qu'augmenter.

Pour permettre aux utilisateurs mobiles de profiter à la fois de la musique et des films Atmos, de nombreux appareils mobiles récents disposent d'une version de la technologie appelée Dolby Atmos for Headphones. Bien que ceux-ci soient uniquement stéréo, ils sont conçus pour simuler les effets Atmos avec n'importe quel casque. Il est également disponible pour Xbox et PC, pour 15 $, via l'application Dolby Access.

Si vous écoutez à la maison, par contre, éliminons d'abord cela: il est évident que la plupart des gens ne vont pas installer d'enceintes en hauteur dans leur plafond. C'est bien car il existe un nombre croissant de haut-parleurs et de barres de son qui comportent des canaux de hauteur intégrés ou s'adaptent sur les modèles existants. Dans le cas d'une tour standard ou d'un haut-parleur d'étagère, vous pouvez installer un modèle de haut-parleur sur le dessus qui a un haut-parleur séparé et dirigé vers le haut. Ces haut-parleurs font rebondir le son sur le plafond pour imiter des haut-parleurs «réels». J'en ai entendu plusieurs et ils fonctionnent étonnamment bien. Pas aussi bien que les enceintes en hauteur réelle, bien sûr, mais cela fonctionne et est une option beaucoup plus simple si vous n'êtes pas intéressé par l'installation d'enceintes dans ou près du plafond.

Le Focal Sib Evo est un ensemble d'enceintes compatible Atmos. Ajoutez simplement un récepteur Dolby Atmos.

Alors oui, si vous voulez profiter du véritable surround Atmos, vous aurez besoin d'un nouveau matériel. Mais Dolby Digital est toujours la valeur par défaut pour tout, donc ce n'est pas une mise à niveau requise. Si vous n'êtes pas intéressé par Atmos, votre équipement fonctionnera toujours. Même si vous obtenez un lecteur Blu-ray 4K avec deux sorties HDMI pour vous connecter à votre ancien récepteur, il fonctionnera toujours s'il n'a pas Atmos. Il lira simplement une piste Dolby Digital ou Dolby Digital Plus.

Mais si vous voulez des canaux en hauteur, plus de canaux ou d'autres avantages d'Atmos, vous aurez besoin d'un récepteur ou d'une barre de son capable de le décoder et d'une source qui le fournit. (Ces sources incluent des lecteurs Blu-ray 4K, des streamers multimédias et des consoles de jeu.) Et vous aurez bien sûr besoin du contenu Atmos, dont nous parlerons dans un instant.

Deux exemples de configuration de la maison Atmos.

Sur la droite, vous verrez quelques exemples de configuration de la maison Atmos. En haut, des haut-parleurs orientés vers le haut spécialement conçus. Chacun est un haut-parleur traditionnel, mais possède également des pilotes séparés qui émettent le son pour rebondir sur le plafond. Ceux-ci sont réglés pour que le son renvoyé soit correct pour vos oreilles. En bas, une barre de son conçue pour faire de même.

Atmos vous permet également d'avoir un plus grand nombre d'enceintes possibles. Alors, combien pourriez-vous en avoir si vous vouliez vraiment devenir fou? 24… plus 10 haut-parleurs en hauteur. Ouais, 34 haut-parleurs si tu veux. Vous n'avez pas besoin de faire cela, bien sûr. Mais si vous avez un tas d'enceintes et d'amplis de rechange et une pièce qui peut les accueillir, allez-y.

Sur la gauche, un système home cinéma Atmos bien installé avec quatre haut-parleurs en hauteur au plafond. Sur la droite. bonne chance avec ça.

Pour Atmos, Dolby utilise une version légèrement différente de la nomenclature des systèmes domestiques. Traditionnellement, un système "5.1" a trois haut-parleurs à l'avant, deux sur les côtés ou à l'arrière et un seul caisson de basses. Si vous ajoutiez ensuite deux haut-parleurs Atmos, Dolby décrirait ce système comme un système "5.1.2". Si vous voyez "un home cinéma 7.2.4", vous pouvez en déduire qu'il a probablement trois haut-parleurs à l'avant, deux sur les côtés, deux à l'arrière, deux subwoofers et quatre haut-parleurs en hauteur.

Tout autour

En plus de l'équipement, vous aurez également besoin de contenu Atmos. C'est en fait assez facile. Si vous diffusez, vous pouvez le trouver sur Netflix et Vudu. Sur disque, il peut être trouvé sur des disques 4K et Blu-ray ordinaires. C'est même dans une poignée de jeux vidéo.

Il y a de fortes chances que si le film est en 4K, c'est aussi Atmos - bien que cela ne signifie pas que c'est dans Atmos partout où vous pouvez trouver ce film. Il peut être disponible avec Atmos sur le Blu-ray 4K, mais pas sur Amazon, par exemple. Gardez simplement à l'esprit qu'il n'y aura pas de problèmes de compatibilité. Si vous achetez un film qui présente Atmos, il aura également une piste audio que votre équipement actuel peut lire, moins les canaux de hauteur.

Vaut-il la peine d'améliorer tout votre équipement pour profiter d'Atmos? Non. C'est cool, mais si vous n'êtes pas accro au cinéma maison, cela pourrait être plus que ce que vous devez dépenser si vous n'en profitez pas. Lorsque vous êtes prêt à mettre à niveau de toute façon, il est probable que l'équipement que vous envisagez aura Atmos. Par exemple, la plupart de nos récepteurs préférés fonctionnent déjà avec Atmos, tout comme plusieurs de nos barres de son préférées.

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