Examen Super NT

Cas d'Analogue pour acheter à nouveau un SNES

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Nous sommes en 2018, et je suis vraiment fou d'un clone de Super Nintendo à 190 $. Laissez-moi vous expliquer.

Depuis quatre ans, je reconstitue une collection de jeux que j'ai vendue. Je me souviens de la date: 9/9/99. Oui, j'ai échangé tout ce que j'avais pour obtenir un Dreamcast, ce qui était une très bonne ou une très mauvaise idée. Je vais encore et encore là-dessus, pour être honnête. Mais en reconstruisant cette collection, j'ai réalisé quelque chose d'alarmant, quelque chose que je savais intellectuellement mais que je n'avais pas réellement intériorisé: les tubes cathodiques disparaissent rapidement et les anciennes consoles ne veulent pas fonctionner sur votre nouveau téléviseur haute définition. Ce conflit simple et inhérent a tourmenté non seulement les collectionneurs de jeux vidéo, mais aussi les historiens du jeu vidéo, les conservateurs, les journalistes et les fans depuis des années. Et sur une période suffisamment longue, ce conflit ne fait que s'aggraver.

L'émulation est une solution et, pour la grande majorité des gens, une solution incroyable à explorer et à découvrir l'histoire de plus en plus vaste des jeux vidéo. Mais ce n’est pas parfait. Il existe des consoles clones - dans l'ensemble, ce sont des imitations bon marché qui peuvent jouer à vos paniers, mais qui ne parviennent pas à apporter un seul iota de charme ou de style au processus.

Histoire de couverture

Comment Analogue a refait la Super Nintendo

Ensuite, il y avait l'Analogue NT: une pièce d'aluminium impressionnante, remplie de tripes authentiques de Nintendo Entertainment System, produisant un signal analogique RVB parfait ou, pour une prime, HDMI. Bien sûr, le NT a fait la une des journaux non seulement pour son savoir-faire, mais aussi pour son prix impossible: il a commencé à 500 $. Mais son créateur, Analogue, était sur quelque chose. Le NT mini, arrivé 18 mois plus tard, était l'occasion de réessayer. Il n’était pas fabriqué avec des tripes NES rares et avait des signaux vidéo analogiques et numériques intégrés dans un seul boîtier. La NT mini était une console révolutionnaire à part entière, mais cette approche d'évier de cuisine l'a coûtée 450 $ - encore trop chère pour tous, sauf les collectionneurs les plus sérieux.

À peine un an plus tard, nous avons le Super NT, qui promet de tout faire - ou, à peu près tout - mieux que le NT mini, mais pour une Super Nintendo cette fois. Et il promet de le faire pour moins de la moitié du prix. Alors, quel est le problème?

La sauce secrète du Super NT est un processeur appelé matrice de portes programmables sur le terrain ou, comme les enfants l’appellent, FPGA. Ce qui rend un FPGA uniquement capable pour cette utilisation est sa capacité à simuler le matériel réel à l'intérieur d'une Super Nintendo. Ainsi, au lieu que Analogue ait à stocker les anciens processeurs Ricoh 5A22 - bonne chance pour en trouver un tas sans déchirer les Super Nintendos - ou à l'aide d'une puce de clonage conçue pour correspondre étroitement aux performances de l'original, le FPGA du Super NT peut être chargé avec un " core »qui en fait, à toutes fins utiles, une Super Nintendo. C’est cette recherche de précision qui distingue l’approche d’Analogue du jeu rétro, même des meilleurs systèmes clones ou solutions basées sur des émulateurs, comme le Super NES Classic de Nintendo.

Comme ce n'est pas un émulateur de logiciel - ce qui signifie que le matériel à l'intérieur du Super NT n'exécute pas un système d'exploitation qui exécute à son tour un logiciel pour émuler la Super Nintendo - le Super NT n'a pratiquement pas de décalage et théorie, précision parfaite sur toutes les cartouches Super Nintendo et Super Famicom. Pourquoi «en théorie»? Parce que je n'ai pas testé l'intégralité des bibliothèques Super Nintendo et Super Famicom, contrairement à Analogue. Chaque jeu que j'ai testé à partir de ma bibliothèque de 40 jeux fonctionnait parfaitement, et la réputation du NT mini peut remplacer le reste. De plus, s'il y a des bogues, ils peuvent être corrigés dans le firmware (voir les notes du mini firmware NT).

Ne pas être un émulateur de logiciel signifie également que le Super NT ne dispose pas de certains des conforts modernes offerts par les plates-formes basées sur des émulateurs. Retour rapide de x secondes? Non, pas ici. Un système de sauvegarde de l'état? Non (mais je peux vous montrer comment souder une nouvelle batterie sur cette cartouche si vous en avez besoin.) Si cela vous déçoit, rappelez-vous: le Super NT est fondamentalement une Super Nintendo, bien qu'une Super Nintendo avec une foule de cloches et sifflets indisponibles sur cette console.

Bien sûr, la principale caractéristique du Super NT est qu'il fonctionne sur votre téléviseur HD. Faire en sorte que votre Super Nintendo d'origine émette un signal 240p qu'un téléviseur à écran plat de 65 pouces accepte est une tâche compliquée qui, même lorsqu'elle est bien faite, comporte de nombreux compromis inhérents. Mais le Super NT accomplit parfaitement cet objectif. Vous vous en tenez dans une cartouche Super Nintendo (ou Super Famicom!), Vous branchez un contrôleur Super Nintendo (ou Super Famicom!), Puis connectez des connexions d'alimentation HDMI et USB standard, et vous obtenez un -définition Super Nintendo.

Vous pouvez bien sûr acheter un produit basé sur un émulateur comme le Super NES Classic ou créer le vôtre avec un Raspberry Pi. Le premier vous limite à seulement 21 jeux, à moins que vous ne soyez à l'aise pour pirater la console et la charger avec des ROM. Un Raspberry Pi n'a pas la convivialité de l'édition classique, mais vous propose à son tour une multitude de consoles à émuler et une liste de jeux limitée uniquement par votre propre boussole morale. En comparaison, le Super NT est remarquablement traditionnel. Vous branchez les cartouches que vous possédez et elles fonctionnent. Bien sûr, c'est beaucoup plus cher si vous partez de zéro, mais pour ceux d'entre vous qui ont une collection de jeux Super Nintendo à la recherche d'un moyen de les jouer sur votre télévision, vous ne pouvez pas faire mieux que le Super NT .

Si le prédécesseur du Super NT, le NT mini, est une indication, le Super NT sera traité comme un micrologiciel jailbreaké «non officiel» peu de temps après sa sortie. Alors que le mini micrologiciel NT standard supportait les jeux NES utilisant un FPGA, le micrologiciel jailbreaké a finalement ajouté la prise en charge de 18 consoles: NES / Famicom; Système maître Sega; Équipement de jeu; Colecovision; Gameboy; Game Boy Color; Atari 2600; Atari 7800; Surveillance; Gamate; Roi du jeu; Canal F; Arcadia 2001; Creativision; Vision d'aventure; Videobrain; Odyssey ^ 2; RCA Studio 2. Peut-être que la nostalgie de Creativision n'inonde pas votre cerveau de dopamine, mais il est incroyable de savoir que le NT mini peut lire avec précision et fidélité un logiciel à partir d'une console dont la plupart des gens ignoraient l'existence.

Lorsqu'on lui a demandé si le Super NT bénéficierait du même traitement, Christopher Taber d'Analogue m'a dit: «Nous ne décourageons vraiment personne de faire quoi que ce soit avec nos produits. Vous pouvez en faire ce que vous voulez. Cela ne dépend pas de nous; ce n’est pas ce que nous sommes en train de faire. » Je ne sais pas pour vous, mais cela ne me semble pas un «non».

Puisque j'ai eu du mal à choisir la couleur à acheter, je vais vous parler de mes créations préférées, dans l'ordre.

  1. La console noire, initialement ma moins préférée des quatre, a peut-être pris la tête de ma préférée. Le design en plastique d'encre et noir sur noir est une palette familière pour une console de jeu, tout en réussissant à ne ressembler à rien avant.
  2. Le plastique translucide Super NT, qui m'a peut-être semblé gimmicky sur les photos, est plutôt dense. Ce n’est pas une coque mince et bon marché; le boîtier est lourd et solide tout en paraissant léger et fantomatique.
  3. Le design Super NES - ou Classic, comme on l'appelle ici - a fait l'impossible et m'a fait apprécier la palette de couleurs de la Super Nintendo. Bien que j'insiste toujours sur le fait que la Super Nintendo est l'une des consoles de jeux vidéo les plus laides jamais créées, la Classic Super NT a en fait aidé à adoucir ma position.
  4. Et enfin - et c'est une surprise pour moi, puisque c'est celui que j'ai pré-commandé pour moi-même - le design Super Famicom perd quelque chose dans la traduction. Compte tenu de mon aversion mentionnée ci-dessus pour le design Super NES, vous pouvez comprendre à quel point j'ai toujours voulu un Super Famicom, qui était clairement le design supérieur.

Nous comprenons donc ce qu'il y a à l'intérieur du Super NT, mais qu'en est-il de ce qu'il y a à l'extérieur? Lorsqu'on lui a demandé comment Analogue atteignait ce prix, Taber m'a dit simplement: «La plus grande différence est que ce n'est pas dans un boîtier en aluminium.» Après avoir passé quelques semaines avec les quatre variantes du plastique Super NT, je peux affirmer avec certitude que le plastique est une amélioration sans équivoque. Le boîtier en aluminium des mini-NT et NT a fait la une des journaux et a servi de témoignage visuel du pedigree unique des consoles. Tout à ce sujet criait: "Ce n'est pas juste un autre système de clonage." Mais cela ne ressemblait pas non plus à une console de jeu vidéo. Comme le premier projet d'Analogue, un Neo-Geo MVS niché dans un boîtier en bois exotique, les premières consoles NT utilisaient le matériau comme un raccourci pour la qualité. Sur le Super NT, le plastique - le même matériau que les consoles qu’il simule, comme les clones avec lesquels il est en concurrence - doit communiquer par lui-même la qualité de la machine. Et c'est le cas.

Chacune des quatre variantes a un look unique, mais elles portent toutes bien le petit design de la console. À 5,2 pouces de long, 6,5 pouces de large et 1,6 pouces de hauteur, le Super NT est beaucoup plus petit que le Super Nintendo. Bien qu'il rappelle le design de la Super Nintendo et de la Super Famicom, certainement plus que le NT original faisait référence à la NES, le Super NT est sa propre chose. C'est clair avec le nouveau logo Analogue - lui-même une amélioration par rapport à son prédécesseur - inscrit non seulement à l'avant de la console, mais également à l'intérieur.

L'interface Super NT est aussi belle que son matériel

La Super NT est la console la plus abordable d'Analogue à ce jour

Le circuit imprimé noir et or du Super NT se marie à merveille avec les petits logos analogiques en plastique translucide imprimés sur la face inférieure du boîtier. Alors que le bas du NT mini avait une fenêtre en plexiglas transparent - une façon de mettre en valeur le circuit imprimé et de reconnaître l'esthétique amateur qui domine ce type de matériel de jeu rétro - le Super NT a un tapis en caoutchouc épais couvrant presque tout le fond et occlus les vis. Au lieu de quatre petits pieds, toute la base du Super NT saisit la surface. C'est ce genre de détail qui élève le type de finition que vous pourriez attendre d'une console en plastique à quelque chose qui semble littéralement plus haut de gamme.

Donc, si l'enceinte est l'endroit où les économies les plus importantes ont été réalisées, qu'est-ce qui est responsable de la réduction massive des prix? Selon Taber, il s’agit de la suppression des composants audio et vidéo analogiques. Bien que ce soit une question de goût, je peux affirmer que le plastique est une amélioration par rapport à l’aluminium et, pour moi, c’est vrai. Mais il est difficile de dire que la suppression des sorties analogiques est tout sauf une perte. De plus en plus de gens utiliseront la console via HDMI, et c'est la principale raison pour laquelle ce produit existe même. Les personnes qui ont récupéré des tubes cathodiques de qualité broadcast et qui connaissent la sortie vidéo RVB savent probablement aussi qu'il existe d'autres façons de jouer à une Super Nintendo avec une vidéo analogique nette. Je comprends que tout cela est vrai et, étant donné le choix entre un prix inférieur ou des sorties vidéo analogiques, j'aurais pris la même décision. Analog suggère qu'il a peut-être une solution de rechange pour cela, mais tant que ce n'est pas réel, ce n'est pas le cas.

Le Super NT excelle cependant dans sa sortie numérique, offrant une image 1080p nette. Il propose un assortiment d'améliorations, fournies via un menu en direct dans le jeu qui ressemble un peu à une machine à remonter le temps. Pouvoir mettre en pause un jeu, accéder à un menu qui fonctionne également sur ce qui est effectivement du matériel Super Nintendo, ajuster la résolution, les lignes de balayage, les scalers ou le rapport hauteur / largeur, puis revenir dans votre jeu, est un régal. Le Super NT est également conçu pour améliorer le passage des affichages analogiques aux affichages numériques. Il existe une fonction d'amplification gamma pour aider à éclaircir l'image une fois que vous avez activé les lignes de balayage, et une fonction «pseudo-haute résolution» pour aider à simuler certaines des façons dont les CRT affectent les images dans les jeux. Les options peuvent vous mettre dans les mauvaises herbes assez rapidement, mais sachez que vous pouvez allumer la chose et, dès la sortie de la boîte, obtenir une excellente expérience. Si vous voulez composer les boutons, tout y est. Mais revenons à quelque chose qui n’est pas là.

Bien que le Super NT ne soit livré avec aucun contrôleur, les ports familiers à l'avant signifient qu'il est compatible avec tous les contrôleurs Super Nintendo ou Super Famicom que vous pourriez avoir. Si vous ne le faites pas - ce qui serait compréhensible, puisqu'ils approchent de 30 ans à ce stade et que vos parents ne peuvent pas garder vos affaires pour toujours - alors une lecture rapide dans les allées virtuelles d'eBay peut vous récompenser avec du matériel original, parfait pour recréer la mémoire tactile de votre jeunesse.

Pour ceux qui recherchent une solution moderne et sans fil, Analogue s'est à nouveau associé au spécialiste du contrôleur Bluetooth 8Bitdo pour une série de manettes de jeu conçues pour correspondre à chacune des quatre offres de couleurs du Super NT, associées au récepteur rétro compatible Super Nintendo, dont les entreprises ont fait leurs débuts en 2016.

Bien que les contrôleurs 8Bitdo soient une prime au-delà du prix des contrôleurs originaux d'occasion, ils font un excellent travail de recréation de l'aspect et de la convivialité des originaux. Et comme ce sont des contrôleurs Bluetooth standard, vous pouvez les utiliser ailleurs, comme avec un PC ou un Raspberry Pi. Ils sont chargés via USB et, d'après mon expérience, durent beaucoup plus longtemps que prévu. Mais si une manette venait à mourir, vous pouvez en associer beaucoup d'autres au Retro Receiver, afin de pouvoir jouer à vos jeux Super Nintendo avec un DualShock 4. Ou une manette Xbox One plus récente. Vous voyez l'idée.

Si j'avais une plainte concernant les contrôleurs 8Bitdo, c'est celle-ci: j'aurais vraiment aimé qu'ils n'aient pas "8Bitdo Gamepad" sur eux. Suis-je pinailleur? Absolument. Mais lorsqu'il est associé au Super NT, il y a quelque chose de… ringard dans les contrôleurs. Suis-je prêt à sacrifier cela pour le confort d'être sans fil? Ouaip. Mais je voulais le souligner, car cela me dérange. Et maintenant vous savez quel genre de personne je suis.

Étant donné que le Super NT sera toujours comparé au Super NES Classic, il convient de souligner que bien qu'il ne soit pas livré avec 21 jeux intégrés à la console, il est livré avec deux jeux. Ou, en fait, un jeu et le "Director’s Cut" jamais vu auparavant. Super Turrican a été publié par Factor 5 en 1993, et a dû être réduit d'une cartouche de 6 Mo à une cartouche de 4 Mo pour accueillir l'éditeur. Ici, il est inclus - dans son intégralité - pour la toute première fois. Est-ce une bombe aussi grosse que Star Fox 2, le titre inédit de la Super NES Classic? Bien . non, probablement pas. Mais la bonne nouvelle est que nous pouvons avoir les deux. Et grâce au Super NT, nous avons cette version de Super Turrican, préservée et présentée magnifiquement.

Chargement de Super Turrican: Director’s Cut Off the Super NT's menu sans insérer de cartouche est un aperçu des possibilités de la console. La fente pour carte SD sur le côté suggère plus, mais sert pour l'instant à mettre à jour le firmware du Super NT. Si un jailbreak n'arrive jamais, le Super NT prend toujours en charge les chariots flash. Bien que je n’ai pas testé cela - je n’ai pas de chariot flash - la page d’assistance confirme la prise en charge des chariots Everdrive et SD2SNES. L'accès aux ROM n'a jamais été un problème pour quiconque est capable d'utiliser Google, et je vous laisse décider si vous êtes une mauvaise personne pour les utiliser, mais hors de la boîte, le Super NT ne les prendra pas en charge, sauf par un chariot flash. Si le jailbreak débloque cette capacité, êtes-vous «autorisé» à charger les 21 jeux que vous avez sur votre Super NES Classic? Et si vous possédez les chariots mais téléchargez les ROM? Que se passe-t-il si vous possédez les chariots et les déchirez vous-même sur une carte SD, de sorte que vous ne heurtez pas une cartouche suffisamment vieille pour louer une voiture dans les 50 États? Nous avons tous notre propre étalonnage pour ce qui est acceptable ou non.

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