Marshall Acton 2

Le marché des enceintes "intelligentes" accueille un nouvel acteur: Marshall. La firme commercialise désormais une gamme de modèles, dont l'Acton II que nous découvrirons immédiatement!

Points positifs - Réponse en fréquence étendue et équilibrée - Basses fortes et bien définies - Construction très soignée - Simple et agréable à utiliser

Points négatifs - Précision qui aurait pu être meilleure dans les médiums / aigus - Directivité prononcée - Latence Bluetooth un peu trop élevée

Revue Marshall Acton 2

Avec cet Acton II, Marshall montre qu'il est toujours attaché à son identité visuelle, qui est en grande partie la cause de sa popularité. Le fabricant a affiné et amélioré sa recette au fil des années et le résultat est là: la fabrication est très sérieuse et les finitions sont particulièrement soignées. On retrouve toujours le format parallélépipédique et le look style baffle / ampli, avec des bords très légèrement arrondis.

Quatre petits pieds en caoutchouc sont placés sous l'enceinte, assurant une stabilité sans faille une fois posé sur un meuble (tout en évitant les risques de rayures). A noter que l'enceinte ne promet aucune résistance particulière: mieux vaut la tenir à l'écart des zones à risques.

L'enceinte Marshall Acton 2 est constituée de plusieurs matériaux: simili cuir façon "tolex" sur une grande partie de l'enceinte, une grande grille en maille rigide, quelques touches en aluminium brossé (plaque avant, dessus et boutons / potentiomètres) ainsi qu'une revêtement caoutchouteux entourant les potentiomètres. Les seules traces de montage sont les vis placées derrière l'enceinte et la jonction du "tolex" en dessous. C'est loin d'être inacceptable car ces zones ne sont pas directement visibles.

La Marshall Acton 2 est la plus petite des enceintes Marshall "intelligentes". Bien qu'il soit relativement compact et léger, il ne transporte aucune batterie et doit être connecté en permanence au secteur. Il n'est pas non plus possible d'activer / de désactiver avec un bouton.

Marshall Acton II

Le Marshall Acton II se connecte sans fil via Wi-Fi et Bluetooth (pas d'informations de version, compatibilité avec les codecs SBC et AAC, pas de connexion multipoint). Contrairement à de nombreuses enceintes labellisées «intelligentes» et Google Assistant, ce modèle a la chance de disposer d'une entrée analogique mini-jack 3,5 mm. Nous apprécions l'effort, même si nous avons encore faim des possibilités de connexion. Les fonctionnalités connectées sont limitées à l'écosystème multimédia Chromecast: multiroom et services de streaming musical tels que Spotify, Deezer, Tidal, Google Play Music, Qobuz et TuneIn, par exemple. Pas de DLNA et pas de compatibilité avec AirPlay.

Comme toutes les enceintes dites "intelligentes", l'Acton II doit passer par la boîte de configuration pour bénéficier de toutes les fonctionnalités connectées. Cela se fait directement via l'application Google Home et il faut avouer qu'elle est toujours aussi efficace et intuitive; que ce soit sur iOS ou Android. La première configuration de l'enceinte est très simple en moins de cinq minutes, même si vous n'avez jamais utilisé ce type de produit - encore moins si vous avez déjà eu l'occasion de configurer la fonction Voice Match et de connecter votre compte de service de streaming). < / p>

L'application Google Home propose malheureusement peu d'options de personnalisation du son. Nous nous attendions donc à pouvoir le faire via une autre application proposée par Marshall pour Acton II Voice et Stanmore II Voice: Marshall Voice (Android et iOS). Nous avons été surpris - et un peu déçus, avouons-le - d'apprendre qu'il n'est en fait compatible qu'avec les versions Alexa - et très mal traduit du peu que nous avons vu. Chaque potentiomètre a ses indications lumineuses. Vous pouvez également trouver la source, l'état de la connexion Wi-Fi / Bluetooth, l'état des microphones embarqués et l'état de l'Assistant Google.

L'Acton 2 est très simple à utiliser. Les commandes de base sont présentes: on peut gérer le volume d'écoute, la lecture de la musique, basculer entre les trois sources, naviguer entre les pistes (deux et trois appuis sur le bouton pause / lecture), activer / désactiver les deux microphones embarqués pour l'assistant vocal et gérer individuellement le niveau des graves et des aigus. Bien que le contrôle soit numérique, les potards sont très agréables à utiliser. Pour chipoter, on aurait apprécié une commande analogique au moins pour le potentiomètre du volume d'écoute, pour une gestion encore plus précise. De nombreuses indications lumineuses sont là pour guider l'utilisateur, en plus de quelques alertes sonores et vocales apportées par Google Assistant. Même les débutants s'y retrouveront.

Marshall Acton II Bluetooth

La latence de la communication Bluetooth est d'environ 260 ms. En pratique, il y a un décalage important entre le son et l'image sur certains appareils et applications qui n'offrent aucune compensation. En revanche, lorsque c'est le cas (applications Netflix, YouTube, Facebook sur Android ou iOS), la bonne implémentation du protocole Bluetooth permet de suivre au minimum une vidéo si l'on n'est pas très sensible à ce décalage. La connexion filaire a également un léger décalage, mais on peut suivre une vidéo sans trop de gêne, même pendant les phases de dialogue.

Le Marshall Acton 2 a deux micros placés sur son panneau supérieur. Ils offrent une bonne reconnaissance vocale dans l'ensemble. Un environnement calme est cependant recommandé pour être parfaitement compris par l'assistant.

La reconnaissance vocale est fournie dans un environnement calme sans forcer la voix, quelle que soit notre direction par rapport à l'orateur, tant que nous sommes dans la même pièce (20 m²). Dans une pièce avec très peu d'acoustique réverbérante, plus grande ou se trouvant dans une pièce adjacente, il est nécessaire de parler fort et intelligemment pour déclencher l'assistant et optimiser la compréhension de notre demande. Dans une pièce plus bruyante (certains invités parlent avec de la musique en fond sonore), il faut s'approcher à moins de 3 m de l'enceinte pour passer sans accroc notre message. Lorsque l'orateur diffuse la musique à un niveau particulièrement élevé (plus de 80%), il est toujours possible d'appeler l'assistant pour soumettre une demande (la musique est coupée si le "Ok Google" est entendu), mais il faut parlez fort et soyez à moins de 2 mètres de l'enceinte.

Performances et qualité audio

Les performances sonores du Marshall Acton II sont très honorables. L'enceinte offre un son relativement équilibré et puissant, avec une extension très correcte, aussi bien dans les graves que dans les aigus.

La réponse en fréquence d'Acton 2 est bien équilibrée. On ressent néanmoins une légère accentuation dans les basses fréquences que l'on peut régler facilement et précisément avec le potentiomètre dédié sur l'enceinte. L'extension dans les basses fréquences est ici très satisfaisante compte tenu de la taille de l'enceinte. Celui-ci attaque la reproduction à partir de 70 Hz environ (le petit pic autour de 63 Hz résulte d'une onde stationnaire et déforme une mesure). Nous avons une base relativement solide et une très bonne profondeur. Compte tenu de la position de l'évent bass-reflex, veillez à ne pas placer l'enceinte trop près d'un mur ou, pire, dans un coin. Le rendu dans les basses fréquences serait directement impacté. La voix Acton II est précise dans cette région. Les basses sont à la fois percutantes et bien définies et n'affectent pas les zones de fréquences plus élevées.

Le rendu est un peu moins brillant du côté des médiums. Si l'équilibre est toujours en place, c'est moins le cas de la précision. En effet, le haut-parleur montre quelques faiblesses lorsqu'il attaque les parties riches en harmoniques avec une dynamique très faible; on en trouve en très grande quantité dans la roche ou le métal, par exemple. La distorsion fait doucement pencher le bout de son nez et il est alors plus difficile de distinguer les différentes sources, surtout lorsqu'il y a des guitares électriques ou des voix saturées dans le lot. Les plus pointilleux reprocheront certainement au Marshall Acton 2 une sensation de présence un peu trop loin derrière. Cela étant dit, les voix sont intelligibles et les timbres sont généralement bien respectés. La restitution reste énergique et permet d'exploiter une grande partie de la puissance offerte par l'enceinte avant que la distorsion ne soit trop importante (volume à 85/90% maximum, selon le contenu écouté). Même si on ne secoue jamais les murs, cette réserve de marche est suffisante pour sonner un morceau d'une taille très correcte (environ 20 m²) pour une fête.

Les fréquences les plus élevées sont très bien représentées. Le Marshall Acton II montre une extension généreuse dans les aigus extrêmes. On aurait vraiment aimé en profiter pleinement, malheureusement le détail n'est pas incroyable et la scène stéréo est très étroite, pour ne pas dire inexistante. Les effets subtils (effets de parties, réverbérations, échos, etc.) sont donc bien perçus, mais ils sont comme confinés à l'enceinte. La directivité prononcée de ce dernier joue également un rôle dans cette impression. Parfois, quelques sifflantes peuvent être entendues. A noter enfin que le son dans les aigus varie en fonction du mode de connexion: Bluetooth, l'enceinte met plus en évidence les fréquences supérieures à 8 kHz. Compte tenu de la directivité prononcée du haut-parleur, la différence n'est vraiment audible que devant les haut-parleurs.

Conclusion

Même si tout n'est pas parfait, le Marshall Acton 2 marque des points essentiels. Ce modèle satisfera les personnes à la recherche d'un haut-parleur sédentaire Google Assistant (GA) performant et élégant. Bien qu'elle soit l'une des rares enceintes GA à proposer une entrée mini-jack, elle reste quelque peu limitée par rapport à certains concurrents sans assistant vocal, comme l'Addon C5. A vous de faire votre choix en fonction de vos priorités.

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