Le puissant et coûteux Analogue Nt mini est le principal rival de la NES Classic

Quel type de machine de jeu rétro peut acheter 449 $?

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La NES Classic Edition de Nintendo est devenue l'article de Noël le plus populaire de 2016, en grande partie en raison de sa simplicité. La minuscule boîte plug-and-play est sans doute le moyen le plus simple de jouer à des jeux NES sur un téléviseur moderne, en le faisant avec un minimum de tracas. Le matériel ne lit que 30 jeux préinstallés et ne comporte aucune mise à niveau optionnelle ou mise à jour système. C'est aussi simple que limité. L'Analogue Nt mini est un autre type d'appareil de jeu rétro. Comme la NES Classic, c'est une machine conçue pour jouer à des jeux NES originaux sur un téléviseur moderne. Mais alors que la console miniature de Nintendo s'apparente à un jouet - avec une petite coque en plastique et un prix tout aussi minuscule de 60 $ - la Nt mini est le contraire.

C'est un appareil conçu pour ceux qui possèdent - ou veulent - une vaste collection de cartouches de jeux classiques. C'est pour ceux qui veulent contrôler l'apparence et le son de ces jeux, en modifiant tout, de la profondeur des lignes de balayage à l'éclat de la palette de couleurs. Et c'est pour ceux qui ne craignent pas de dépenser 450 $ pour une élégante boîte en aluminium qui joue à des jeux vieux de 30 ans.

Le Nt mini est essentiellement un appareil de deuxième génération, qui fait suite au Nt original d'Analogue. Le mini est une amélioration globale. Il est non seulement plus petit et 50 $ moins cher, mais il possède un ensemble de fonctionnalités plus robustes et offre une compatibilité HDMI intégrée (le Nt original nécessitait un accessoire de 79 $ pour la sortie HDMI).

La NES Classic Edition est extrêmement simple - et c'est pourquoi elle est géniale

Comme l'original, le Nt mini est une machine magnifique. Créé à l'aide d'un solide bloc d'aluminium, le Nt mini est luxueux comme la plupart des clones NES. Il a un poids substantiel et un design épuré qui ne semble pas hors de propos aux côtés de machines modernes comme la Xbox One ou la PS4. L'avant du Nt mini comporte quatre ports de contrôleur NES d'origine, et la console à chargement par le haut a deux emplacements pour cartouches: un pour les jeux NES, un autre pour les cartouches Famicom uniquement japonaises. L'appareil prend en charge plus de 2000 titres, sans compter les jeux homebrew, et vous pouvez augmenter ce nombre avec un module complémentaire qui joue à des jeux pour Famicom Disk System. En plus de la console elle-même, la boîte comprend également l'excellente manette sans fil NES30 de type Nintendo.

La mise en service de la machine, même si elle n'est pas aussi simple que la NES Classic, nécessite peu d'efforts. J'ai testé le Nt mini en utilisant la sortie HDMI, et chaque jeu que j'ai essayé avait l'air net et lumineux - avant même de jouer avec les paramètres. Les options sont nombreuses. Il y a des choses simples comme l'ajustement de la résolution - vous pouvez basculer entre 480p, 720p et 1080p - ou choisir parmi une demi-douzaine de palettes de couleurs différentes, qui offrent différents niveaux de dynamisme et de luminosité qui varient d'un jeu à l'autre.

Une option vous permet de modifier la largeur et la position horizontale de l'image, afin que vous puissiez garder les pixels serrés et nets, ou les étirer pour mieux remplir l'écran. Un bon exemple de la profondeur des options se présente sous la forme de lignes de balayage, ces bandes horizontales courantes lorsque vous jouez à des jeux sur de vieux téléviseurs. Le Nt mini vous permet d’ajouter une recréation fidèle des lignes de balayage originales de la NES pour un charme rétro, mais vous pouvez également multiplier le nombre à l’écran par deux à cinq fois. Il y a même un curseur pour ajuster la profondeur des lignes.

La gamme d'options et de barres coulissantes frise la surpuissance. Je n’ai aucune raison d’activer le mode PAL, par exemple, et je ne sais pas très bien pourquoi quiconque voudrait recadrer l’image à l’écran à moins d’essayer de créer un grave handicap multijoueur. Si vous dérangez trop, il est possible de rendre les choses injouables. Je peux dire par expérience que le Dr Mario n’est pas amusant quand il est en noir et blanc et recouvert d’un nombre ridicule de scanlines. De même, la plupart des fonctionnalités audio - comme le choix de différentes puces audio d'extension - sont complètement au-dessus de ma tête. Mais même l’utilisation d’un petit pourcentage de ces fonctionnalités est une nouveauté, et j’ai passé pas mal de temps embourbé dans le menu du Nt mini à essayer d’obtenir la meilleure version de Teenage Mutant Ninja Turtles possible.

Les options de personnalisation vont également au-delà de l'apparence et du son des jeux. L'Analogue Nt mini vous permet d'ajouter des appariements de boutons personnalisés pour exécuter des fonctions telles que l'arrêt de la console ou l'ouverture du menu principal. À tout moment, vous pouvez ouvrir un menu pour saisir un code Game Genie pour modifier le jeu auquel vous jouez, gagner des vies supplémentaires ou parcourir les murs. Vous pouvez personnaliser la minuscule lumière LED à l'avant du Nt mini. Le mien est actuellement configuré pour parcourir lentement un arc-en-ciel de couleurs.

Toutes ces options, à la fois puissantes et frivoles, ont un coût. Comparé au NES Classic, le Nt mini est un appareil incroyablement cher. Non seulement le matériel coûte 449 $ (et 50 $ de plus si vous voulez un modèle noir légèrement plus élégant), mais vous devez fournir vos propres jeux, ce qui augmente considérablement le prix, à condition que vous ne disposiez pas déjà d'une collection massive.

Mais bien qu'elles accomplissent apparemment le même travail - jouer à de vieux jeux sur de nouveaux téléviseurs - ces deux mini-consoles sont destinées aux extrémités opposées du spectre du jeu classique. Si vous voulez juste un moyen rapide et bon marché de jouer à Zelda et Mario sur un nouveau téléviseur, le NES Classic fait exactement cela (à condition que vous puissiez en trouver un en stock, bien sûr). Mais si vous êtes le genre de personne avec une énorme pile de jeux Famicom importés, quelqu'un qui se détend en écoutant la bande-son de Castlevania II et qui n'a pas besoin de rechercher des acronymes comme RGB, EDID ou DVI, le Nt mini est très probablement la manière idéale de jouer aux jeux NES. Vous devez simplement être prêt à payer pour cela.

Engadget

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Essayer de jouer une cartouche NES sur le matériel original de Nintendo, vieux de 30 ans, peut être un exercice de frustration. Les anciens câbles composites de la console offrent une qualité d'image terrible sur les téléviseurs modernes, et faire fonctionner les jeux est un ballet de remise en place, de bousculade et, bien sûr, de soufflage sur des cartouches de jeu. La NES Classic Edition de Nintendo et les consoles virtuelles Wii U et 3DS offrent un refuge pour les aspirations nostalgiques du joueur occasionnel, mais les collectionneurs à la recherche d'une expérience de jeu rétro authentique à base de cartouches ont longtemps souffert sous l'ombre sombre du compromis. Est-il préférable de jouer sur le matériel original, mais peu fiable, ou sur un clone NES en proie à des problèmes de compatibilité? Avec l'Analogue Nt Mini, vous n'aurez peut-être pas à tolérer non plus - mais à 449 $, la Nintendo sans compromis d'Analogue n'est pas bon marché.

Galerie: Analogue Nt mini | 15 photos

Analogue a une histoire de drapage des consoles de jeux classiques dans des ornements haut de gamme. Ses consoles CMVS et CMVS Slim ont enfermé les éléments internes d'une armoire d'arcade Neo Geo MVS dans une luxueuse coque en noyer. Il a ensuite créé l'Analogue Nt original, une console Nintendo de rechange haut de gamme qui marie des puces NES et PPU récupérées avec un nouveau matériel et un magnifique châssis en aluminium. La nouvelle variante plus petite du Nt n'est pas en reste non plus. Il contient les mêmes fonctionnalités que l'original dans un emballage plus petit et tout aussi beau.

Pourtant, il y a une différence clé: contrairement au Nt original, le Mini est tout le matériel d'origine. Pas de silicium réutilisé. Pas de pièces cannibalisées. Comme le RetroUSB AVS, l'Analogue utilise un processeur FPGA personnalisé pour recréer parfaitement les fonctionnalités du NES, même en cas de défaut. Si un jeu a produit un problème spécifique sur le matériel d'origine, cette même erreur se présentera sur l'Analogue Nt. Même ainsi, le créateur de la console rechigne à l'idée que l'Analogue Nt Mini est un "clone NES".

"Je n'appellerais pas le Nt Mini un clone NES", a déclaré Christopher Taber dans un e-mail. "C'est un système de jeu vidéo de rechange qui vous permet de jouer à toute l'ère des consoles 8 bits de Nintendo sans aucun compromis." Dans l'espace rétro-gaming, la distinction est en quelque sorte une marque de qualité. Les consoles «clonées» sont généralement des systèmes sur puce à faible loyer qui sont mieux connus pour leurs défauts que pour leurs mérites. Les clones NES typiques souffrent de problèmes graphiques, de problèmes d'incompatibilité et, plus particulièrement, d'une reproduction sonore incorrecte. Taber décrit le Nt Mini comme l'antithèse des consoles "clones", un "système de jeu vidéo de qualité de référence" capable de jouer à des jeux classiques exactement comme le faisait le matériel de Nintendo, avec un décalage d'entrée nul et la possibilité d'utiliser tous les accessoires d'origine .

Cette promesse va plus loin que vous ne le pensez. En plus de prendre en charge tous les jeux et accessoires NES américains, le Nt Mini fonctionne bien avec toutes les cartouches et modules complémentaires du Japon. La console dispose d'un emplacement de cartouche supplémentaire pour les jeux Famicom et d'un port accessoire pour les accessoires japonais. Il s'agit même d'une prise audio analogique - une fonction spéciale requise pour accueillir les jeux utilisant le microphone intégré de Famicom, comme Takeshi's Challenge ou la version japonaise originale de The Legend of Zelda. Lorsque Taber dit que le Nt Mini peut faire tout ce que les consoles d'origine peuvent faire, il le pense. Même les normes de sortie vidéo du matériel d'origine sont disponibles: en plus d'un port HDMI capable de sortir à 1080p, le Nt Mini prend en charge la sortie vidéo s-vidéo, composante et composite via des câbles accessoires VGA.

Cela seul est beaucoup à demander à un appareil conçu pour jouer à des jeux d'une époque révolue, mais le Nt Mini va encore plus loin en étant simplement beau. Le châssis de la Mini est fraisé à partir d'un seul bloc d'aluminium de qualité aéronautique fini à la main. Cette façade métallique n'est brisée que par les ports de contrôleur en plastique, calqués sur les originaux NES, et le châssis en plexiglas qui agit comme une fenêtre sur la carte mère de la console. Même les volets anti-poussière de l'emplacement de la cartouche sont en aluminium. Taber dit que la qualité de construction est une grande partie du prix élevé de la console. "Je préfère économiser et acheter quelque chose de vraiment sympa qui durera pratiquement toute ma vie", a-t-il déclaré. "Quelque chose à chérir pour toujours. Le Nt Mini est conçu dans cette optique."

Entre la NES Classic, la console virtuelle de Nintendo et d'autres consoles du marché secondaire comme Retron 5 et RetroUSB AVS, il peut être difficile d'imaginer pourquoi le monde avait besoin d'une autre console NES, sans parler d'une console premium. Pour Taber, c'est plus qu'une simple passion pour jouer avec précision ses classiques préférés - c'est une question de préservation de l'histoire. "Les jeux vidéo en tant que média sont enfin, mais à peine, reconnus comme un média qui a une histoire culturelle riche", a-t-il déclaré. "Nous essayons de pousser les gens à explorer l'histoire des jeux vidéo de la même manière que l'on explorerait l'histoire d'un genre musical, ou une décennie dans le cinéma." L'ère de la Nintendo Entertainment System originale a été un tournant pour l'industrie, et les développeurs bien modernes reviennent pour s'inspirer encore aujourd'hui.

Taber voit l'Analogue Nt Mini comme un conduit vers une ère révolue de jeux. Oui, Nintendo a rendu ses classiques les plus emblématiques et les plus populaires disponibles sur les appareils plus récents, mais la bibliothèque numérique officielle ne représente qu'une petite partie de la bibliothèque complète de NES. "Il y a tellement de développeurs et de jeux uniques", explique Taber, "dont beaucoup ne peuvent être expérimentés autrement qu'avec le matériel d'origine." Le Nt Mini offre aux passionnés une façon authentique et tangible de jouer à ces classiques sans se débattre avec une technologie obsolète ou des clones de console inférieurs à la moyenne. Mis à part le romantisme, la console premium excelle dans cette tâche.

Retron 5 d'Hyperkin, AVS de RetroUSB et NES Classic Edition de Nintendo nous ont montré que la sortie HDMI native peut faire ressortir des détails dans des jeux classiques que nous n'avons jamais vus auparavant. L'Analogue Nt Mini reprend ce concept et le perfectionne. Ce n'est pas seulement que la console transmet les jeux classiques aux téléviseurs modernes avec une clarté inégalée; c'est qu'il fait tout un peu mieux que la concurrence. Lorsque l'AVS envoie des jeux à 720p, le Nt Mini émet des pixels à une résolution de 1080p. Opposée aux couleurs sursaturées du Retron 5, la palette d'Analogue ressemble à une sonnerie morte pour la Nintendo originale. Même le matériel officiel n'est pas à la hauteur: la NES Classic Edition a fière allure, mais n'offre aucun moyen de masquer des parties du jeu qui ont été conçues pour être masquées par la surbalayage télévisé. Le Nt peut gérer ces bords indésirables avec juste quelques simples ticks dans son menu.

En fait, ce menu est une corne d'abondance de cloches et de sifflets, donnant à l'utilisateur le contrôle des paramètres de résolution, de la largeur et du positionnement en hauteur, le recadrage des bords susmentionné pour couper les bits inutilisés de la sortie du jeu, cinq types de lignes de balayage superpositions avec un curseur de profondeur variable et plus d'une douzaine de façons de modifier l'esthétique visuelle d'un jeu - y compris la mise à l'échelle des pixels de haute qualité pour lisser les bords nets de la NES, la possibilité de réduire le scintillement des sprites dans le jeu et une collection robuste de palette options pour vous assurer que les couleurs sont parfaites.

Toutes les options visuelles sont utiles, mais pouvoir échanger les palettes de couleurs à la volée est une aubaine; obtenir le bon look pour un jeu est plus compliqué que vous ne le pensez. Choisissez-vous une palette comme FirebrandX, qui extrait une capture directe des couleurs de la NES d'origine, ou la palette de couleurs FCEUX, qui tente d'afficher les teintes telles qu'elles pourraient apparaître sur un ancien téléviseur NTSC? Les deux sont disponibles sur le Nt Mini, ainsi qu'une palette de couleurs noir et blanc, la palette Beware et une qui imite les armoires d'arcade PlayChoice-10 de Nintendo. Vous pouvez même charger un jeu de couleurs personnalisé via la fente pour carte SD de la console, juste au cas où les palettes incluses ne ressemblent pas tout à fait à la NES dont vous vous souvenez.

La zone d'options vertigineuse comprend même un menu audio, où les canaux audio individuels peuvent être désactivés, rendus plus forts ou directement modifiés pour interpréter différemment la musique du jeu. Le Nt peut même lire des fichiers musicaux NSF à partir de la carte SD, devenant ainsi un lecteur de musique matériel pratique pour les fichiers audio chiptune conçus pour être lus sur la Nintendo d'origine.

Cela semble presque trop. Plus d'options que toute personne raisonnable aurait besoin pour faire l'expérience de l'ère 8 bits de Nintendo - mais Taber dit que c'est un peu le point. "Notre objectif est de créer des produits qui permettent aux gens d'explorer l'histoire des jeux vidéo d'une manière sans précédent." Il compare jouer à des jeux NES sur des appareils clones inférieurs à regarder 2001: a Space Odyssey de Stanley Kubrick sur DVD au lieu de Blu-Ray. "Bien sûr, beaucoup de gens s'en foutent", dit-il. "Eh bien, nous le faisons."

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