Examen du KEF LS50 Wireless II

Quelle Hi-Fi? Gagnant des Awards 2020. Une suite innovante et divertissante Testée à 2250 £ / 2499 $ / 4295 AU $

Par quelle chaîne Hi-Fi? 22 septembre 2020

Notre verdict

Les révisions de KEF ont porté leurs fruits; ces suites font partie des systèmes de haut-parleurs les plus excitants que nous ayons entendus

  • Grand saut de performance
  • Son clair et percutant
  • Une connectivité globale

Contre

  • Rien à ce prix

Le nom du dernier système tout-en-un de KEF ne laisse aucun doute quant à leur héritage. KEF est clairement fier du fait que ses LS50 Wireless II sont des suites d'un produit que nous considérions suffisamment pour être notre premier What Hi-Fi? Entrée au Temple de la renommée - et il a parfaitement le droit de l'être.

Les LS50 Wirelesses lancés en 2016 en tant que système de haut-parleurs actifs prennent les légendaires haut-parleurs passifs LS50 de KEF - une paire de haut-parleurs stéréo sans fil dotés d'une amplification intégrée et de l'intelligence du streaming - et leur exécution impressionnante de ce concept attrayant leur a valu cinq -Star critique et un What Hi-Fi? Récompense.

Ils n'étaient pas parfaits: ils étaient livrés avec des problèmes d'application de contrôle, et le besoin d'un câble pour connecter les deux haut-parleurs était un petit problème dans un ensemble par ailleurs soigné. Mais non seulement les nouvelles enceintes LS50 Wireless II ne sont pas connectées, mais elles sont également livrées avec une nouvelle application améliorée.

Les Wireless II ne traitent cependant pas simplement les imperfections de leur prédécesseur. Ils ont été conçus pour tirer encore plus de performances du châssis familier et de la disposition des pilotes Uni-Q grâce à l'introduction d'une nouvelle innovation KEF appelée Metamaterial Absorption Technology (MAT).

Essentiellement, MAT est un moyen intelligent d’absorber les ondes sonores qui rayonnent à l’arrière du dôme du tweeter afin qu’elles ne déforment pas la sortie avant de l’unité. Physiquement, cette technique voit un morceau de plastique rond avec une structure en forme de labyrinthe placé derrière le tweeter.

Chaque «chemin» de la structure a une certaine taille et longueur et est «réglé» pour absorber une gamme spécifique de fréquences. KEF dit que, ensemble, les différents chemins agissent effectivement comme un «trou noir acoustique», absorbant 99% du son indésirable.

Cette technique d'absorption a déjà été utilisée dans d'autres domaines, mais cette initiative conjointe avec la société de matériaux intelligents et d'acoustique Acoustic Metamaterials Group marque sa première application dans un haut-parleur. Il a également été implémenté dans les nouvelles enceintes passives KEF LS50 Meta.

Fonctionnalités

La 12e génération d'Uni-Q brevetée de KEF n'est pas seulement définie par MAT, mais aussi un système moteur retravaillé, pour lequel KEF a optimisé son système d'algorithme de traitement numérique du signal sur mesure. Reflétant la configuration du LS50 Wirelesses, un nouvel amplificateur de classe A / B de 100 W alimente le tweeter, tandis que 280 W de puissance sont disponibles pour le haut-parleur médium / grave.

En 2018, lorsque KEF a présenté son système de haut-parleurs LSX - essentiellement une version miniature du LS50 Wirelesses - il a remplacé le câble physique inter-haut-parleurs par une connexion sans fil capable de lire des fichiers (jusqu'à 24 bits / 192 kHz) sur un résolution maximale de 24 bits / 48 kHz.

Haute résolution 24 bits / 384 kHz

AirPlay 2 Oui

uPnP Oui

Bluetooth Oui

Google Chromecast Oui

Roon Ready Oui

Puissance maximale de 380 W par canal

Finitions x4

Dimensions (hwd) 30,5 x 20 x 31,1 cm

Il n'est pas surprenant de voir cette méthode plus pratique utilisée dans les LS50 Wireless II, bien que la limite sans fil ait été augmentée à 24 bits / 96 kHz, ce qui signifie qu'ils n'ont besoin que de sous-échantillonner les fichiers au-dessus de cette résolution - la prise en charge maximale des fichiers est de 24- bit / 384 kHz. La connexion physique des haut-parleurs droit (maître) et gauche (esclave) via le câble Ethernet inclus augmente la lecture native à 24 bits / 192 kHz.

La prise en charge du DSD256 est également intégrée cette fois-ci, tout comme le décodage MQA pour la lecture de fichiers téléchargés compatibles et de Tidal Masters haute résolution.

Tidal est l'un des nombreux services de streaming directement accessibles depuis la nouvelle application KEF Connect - vous avez également Amazon Music, Qobuz, Deezer et Spotify, ainsi que des serveurs de radio Internet et UPnP, à portée de main.

Notre exemple d'avis n'a accès qu'à une première version de l'application. Par conséquent, certaines fonctionnalités, y compris la découverte de serveurs musicaux, ne sont pas disponibles. Cependant, les premières impressions suggèrent qu'il s'agit d'un remplacement positif pour l'application Stream souvent glitch sur le LS50 Wireless. Le chargement de bibliothèques de services denses, la navigation dans son interface propre et logique et la commutation des entrées prouvent une expérience agréable et fiable.

Vous pourriez posséder ces KEF et avoir peu besoin de l'application dédiée, étant donné que les LS50 Wireless II prennent en charge AirPlay 2, Google Chromecast et Bluetooth, et sont également compatibles Roon.

Malgré l'abandon de la connexion informatique USB Type-B, KEF n'a guère échappé aux futurs propriétaires en termes de connectivité, en la remplaçant par une prise HDMI eARC pour la rendre plus conviviale pour la télévision. À côté, il y a des entrées coaxiales (24 bits / 192 kHz), optiques (24 bits / 96 kHz) et auxiliaires de 3,5 mm et une sortie subwoofer - qui complètent la fiche technique complète du LS50 Wireless IIs.

Construire

Les progrès considérables que KEF a faits pour cette suite sont un peu démentis par l'esthétique familière. En fait, vous auriez peut-être besoin de regarder le dessous des nouveaux LS50 pour les distinguer de leur prédécesseur. Ils ont des inserts filetés dans chaque coin, leur permettant de se verrouiller sur le dessus des nouveaux supports de sol KEF S2 (400 £ / 449 $ / 800 AU $ par paire).

Cependant, étant donné que la conception est basée sur les LS50 passives, l'une des enceintes les plus reconnaissables et les plus frappantes du marché, cette familiarité n'est pas une mauvaise chose. Leur gamme de haut-parleurs Uni-Q, leurs superbes finitions Carbon Black, Titanium Grey, Mineral White et Crimson Red Special Edition et leur panneau avant incurvé se combinent pour créer un tour de tête complet.

Bien que des systèmes de haut-parleurs stéréo conceptuellement similaires soient arrivés sur le marché depuis l'arrivée des LS50 Wireless, aucun de ceux que nous avons vus n'est plus soigné que cette version de nouvelle génération.

Son

Dans notre examen des sans fil LS50 d'origine, nous avons noté leur manière «propre et précise» et leur scène sonore «parfaitement superposée et bien définie». KEF a porté ces attributs à un autre niveau ici.

L'effet de MAT se fait clairement entendre dans la propreté des aigus, bien que la différence de pureté puisse être entendue sur toute la gamme de fréquences. Les médiums sont plus nets et les graves plus définis, leur raffinement supplémentaire rendant les sons originaux un peu crus. Toute la présentation a été épanouie, cette pièce supplémentaire non seulement remplie de détails plus subtils et plus précis, mais permettant également une plus grande séparation des instruments qui rend son rendu beaucoup moins encombré en comparaison.

Nous écoutons le Symbol d'Adrienne Lenker et c'est une affaire plus captivante à travers les Wireless II. L'espace supplémentaire entre sa voix et les cordes est en contraste relatif avec les originaux, où il semble qu'ils se battent les uns contre les autres pour attirer l'attention. Cet espace supplémentaire ne se fait pas non plus au détriment de la cohésion - une qualité caractéristique de la conception du tweeter-inside-the-mid / bass-cône du haut-parleur Uni-Q.

Les nouveaux KEF mettent à nu plus de subtilités dans le travail de la guitare, tout en révélant les fragilités distinctives de sa voix. Une netteté et une attention aux détails similaires sont évidentes lorsque nous passons à Moment de Peter Broderick, la séquence de piano douloureuse avec une mélodie méticuleusement écrite alors que les LS50 Wireless II définissent plus habilement le début et la fin des notes.

Nous jouons à Mac Miller. et les Wireless II tiennent à montrer leur punch et leur agilité améliorés ainsi que leur subtilité accrue. Leur clarté et leur propreté animent la ligne de base mélodieuse et le rap coupant sans équivoque, complétant la production clinique de la piste.

Verdict

Ces avancées sonores sont non seulement un crédit pour l'ingénierie de KEF, mais également représentatives du chemin parcouru ces dernières années par ces concepts de systèmes d'enceintes. Inutile de dire que nous sommes impatients d'entendre plus de produits utilisant la technologie MAT à l'avenir.

Lors de leur lancement en 2016, les LS50 Wirelesses de KEF ont souligné l'attrait d'un système stéréo tout-en-un sur un système de séparations à l'extrémité modeste du marché, et les LS50 Wireless II améliorent simplement ce concept.

En tant que nouveau produit qui suit les traces d'un tel succès, les KEF LS50 Wireless II arrivent avec un monde d'attente sur leurs épaules - mais ils répondent bel et bien à ces attentes. Ne vous y trompez pas, c'est une suite d'une rare qualité.

SCORES

  • Son 5
  • Fonctionnalités 5
  • Build 5

KEF LS50 sans fil

Bien que principalement une marque hi-fi, KEF a des liens étroits avec certains modèles de moniteurs classiques - et dans ce nouveau haut-parleur compact, cela se voit.

Je suppose que je sais ce que vous pensez. Vous vous demandez: «Pourquoi Sound On Sound examine-t-il ce qui est clairement un produit de consommation»? Et c’est une question raisonnable car, malgré les liens étroits de KEF avec de nombreux moniteurs de studio conçus par la BBC, la société a toujours été avant tout une marque hi-fi, avec peu de disponibilité chez les détaillants ou distributeurs audio professionnels. Et, eh bien, les enceintes hi-fi et les moniteurs professionnels nécessitent des caractéristiques différentes. n'est-ce pas? Et bien non. Selon ma façon de penser, et en écho aux célèbres pensées de Duke Ellington sur la musique, il n’existe que deux types de haut-parleurs: les bons et «l’autre type». Il est également impossible d'échapper au fait que le moniteur de champ proche le plus emblématique, le Yamaha NS10, a commencé sa vie en tant que haut-parleur hi-fi, et l'un des haut-parleurs h-fi les plus emblématiques, le BBC LS3 / 5A, a commencé sa vie comme un champ proche. moniteur (bien qu'il faille un certain temps après son arrivée avant que le terme «champ proche» ne soit inventé).

Mais, si nous allons examiner un «haut-parleur hi-fi» comme moniteur de champ proche, pourquoi le KEF LS50 Wireless? Pourquoi pas un modèle Bowers & Wilkins ou une Mission, ou un Monitor Audio? Eh bien, les lecteurs réguliers de mes critiques auront peut-être remarqué que l'une de mes enceintes préférées pour la surveillance en champ proche est la version originale et passive du KEF LS50. C’est celui que j’utilise quand il n’ya pas de moniteurs de révision de chaque côté du poste de travail, et quand il y a des moniteurs de révision en place, c’est celui que j’utilise comme référence. Je pense que le LS50 est l'un des meilleurs (sinon le meilleur) haut-parleurs compacts et raisonnablement abordables jamais fabriqués (j'ai acheté ma paire, précédemment aimée, pour moins de 500 £). Ainsi, lorsque KEF a annoncé une version active sans fil, qui intègre également une série d'avancées électroacoustiques par rapport à son prédécesseur, cela a été d'un énorme intérêt et, je pense, impossible à ignorer ici sur la planète pro-audio.

Système Wi-Fi

Pour commencer, cependant, un peu de description et de contexte. Le LS50 Wireless (qui s'écrira désormais LS50W) est un haut-parleur compact et élégant avec un panneau de connexion, un radiateur et un port réflex à l'arrière et un panneau de commande tactile sur le dessus du haut-parleur du canal droit. Le LS50W est sans fil dans la mesure où il peut se connecter à un réseau Wi-Fi et lire des flux audio. Le titre «sans fil», cependant, n’est pas tout à fait exact car chaque haut-parleur de la paire a besoin d’une alimentation secteur et un câble de type réseau est utilisé pour connecter la paire afin qu’ils puissent se parler. Le LS50W peut également se connecter à des signaux d'entrée câblés conventionnels. Le haut-parleur du canal droit est par défaut le «maître» et porte le panneau de commande, les commutateurs de configuration et les prises d’entrée. Le haut-parleur gauche est «esclave» (la valeur par défaut maître / esclave droite / gauche peut être activée). Le panneau arrière du haut-parleur gauche ne porte que la prise réseau de couplage, sa prise d'entrée secteur et une commande de balance rotative. Je suis sûr qu’il y a une bonne raison pour laquelle le contrôle de la balance se trouve sur le haut-parleur gauche, mais je ne sais pas de quoi il s'agit. Je ne l'ai de toute façon pas utilisé.

En plus de fournir de l'énergie pour la conversion interne A-D, DSP et N-A, ces entrées secteur fournissent également, bien sûr, l'alimentation de quelques canaux d'amplification de puissance dans chaque enceinte. Fait intéressant, alors que les amplis graves / moyens fournissent 200 watts de puissance de classe D, les amplis tweeter fournissent 30 watts de classe A / B. L'écart entre les puissances nominales des amplificateurs graves / médium et tweeter provient en partie du fait que le tweeter est plus sensible que le haut-parleur de graves / médium (il a donc besoin de moins de puissance), et en partie parce que la marge est nécessaire sur l'amplificateur basse / moyenne pour permettre l'égalisation des basses appliqué. La décision d'utiliser la classe A / B pour le tweeter a été prise pour des raisons de qualité sonore.

L'armoire LS50 est construite à partir d'une carcasse en MDF arrondie et brillante fixée à un panneau avant en composite moulé en pâte légèrement incurvé et fini mat. La courbe et les bords doux du panneau avant aideront à minimiser l'effet de maculage de la diffraction des bords. L'enceinte est entièrement contreventée et amortie en interne et KEF joue un grand jeu des techniques de simulation FEA (Finite Element Analysis) utilisées pour optimiser sa conception afin de minimiser la résonance du panneau. Cela semble certainement mort au coup de poing high-tech. Le port reflex mentionné précédemment sort par le dissipateur thermique de l'amplificateur sur le panneau arrière et est un peu plus sophistiqué dans sa conception que les simples tubes en plastique que je me surprends parfois à décrire. Le tube est de section elliptique, avec un évasement généreux à l'entrée et à la sortie, mais le plus inhabituel, il est construit à l'intérieur d'un matériau flexible conçu pour aider à supprimer le mode de résonance «tuyau d'orgue» que les ports réflexes affichent souvent. La courbe nette et sans résonance du diagramme 1 illustre le succès de la conception du port KEF en ces termes.

Diagramme 1.

Quelle coïncidence

La caractéristique la plus distinctive du LS50W est le haut-parleur composé à finition cuivre mat, à double concentrique ou, plus correctement, à double coïncidence. La différence entre les termes «double concentrique» et «double coïncidence» distingue le haut-parleur de style KEF des modèles de haut-parleurs composés antérieurs, tels que l'unité Tannoy classique développée par Ronald Rackham en 1948. Le haut-parleur Tannoy de Rackham a localisé le tweeter sur le même axe central comme le diaphragme grave / moyen, mais à une position derrière l'aimant, donc il est déplacé latéralement. En revanche, le haut-parleur composé de style KEF place le tweeter juste au sommet du diaphragme grave / moyen, donc non seulement il se trouve sur le même axe central, mais il est effectivement à la même position dans l'espace - d'où une «coïncidence». Les bobines vocales du haut-parleur de graves / médium et du tweeter sont à la fois alignées latéralement et axialement, de sorte que leurs positions de source acoustique effective sont les mêmes.

KEF a présenté son premier pilote à double coïncidence au milieu des années 1980. Cela a été rendu possible par le développement de matériaux magnétiques haute puissance NeFeB (Néodyme-Fer-Bore), qui ont permis de construire un tweeter à dôme suffisamment compact pour s'adapter à l'extrémité d'une pièce polaire de haut-parleur de graves / médium. Des brevets ont été accordés à KEF qui protégeaient la technologie à double coïncidence et étaient surtout efficaces pour empêcher les concurrents d'exploiter des idées similaires pendant quelques décennies. Même après l'expiration de la protection par brevet d'origine, les brevets KEF ultérieurs couvrant les améliorations apportées à l'idée de base continuent de limiter les possibilités de concurrence pour d'autres fabricants. Cela pourrait bien être l'une des raisons pour lesquelles le haut-parleur composé des moniteurs Pioneer RM a son tweeter monté légèrement en avant de l'apex du diaphragme grave / moyen.

Mais quels sont, vous vous demandez peut-être maintenant, les avantages du format à double coïncidence? Premièrement, d'un seul coup, il résout un problème fondamental des enceintes multi-voies conventionnelles à haut-parleurs déplacés: leur relation de phase change avec la position d'écoute. C’est simplement une question de géométrie: bougez la tête et la distance relative entre vos oreilles et le haut-parleur de graves / médiums et le tweeter (dans un système bidirectionnel conventionnel) change. Cela signifie que dans la région de croisement où la sortie des deux pilotes se chevauche, la réponse en fréquence du son direct varie considérablement à mesure que la phase relative des sorties des deux changements change. Mettre une inclinaison dans le domaine temporel sur ceci, double coïncidence signifie que l'heure d'arrivée du signal du haut-parleur de graves / médium et du tweeter est la même dans toutes les positions d'écoute. Ceci est illustré dans le diagramme 2, qui montre la réponse échelonnée du LS50W (littéralement, la réponse à un simple signal d'entrée de changement de pas) par rapport à la réponse échelonnée d'un moniteur bidirectionnel classique).

Schéma 2.

Deuxièmement, la discontinuité de dispersion qui se produit généralement dans les enceintes bidirectionnelles, où la dispersion relativement étroite du haut-parleur de graves / médium vers l'extrémité supérieure de sa plage rejoint la dispersion beaucoup plus large du tweeter, est évitée. Dans un agencement à double coïncidence, la dispersion du tweeter est définie par les dimensions et le profil du diaphragme grave / moyen. Lorsque KEF a lancé pour la première fois sa technologie à double coïncidence, il l’a baptisée «Uni-Q», «Q» étant le terme de directivité d’un acousticien. Cette cohérence de directivité à partir, effectivement, d'une source ponctuelle est, je pense, particulièrement adaptée à l'écoute en champ proche. Le diagramme 3 illustre la cohérence de la dispersion du LS50W.

KEF développe maintenant sa technologie à double coïncidence depuis plus de 30 ans et, contrairement aux premiers pilotes Uni-Q relativement primitifs, le haut-parleur composé du LS50W est résolument de haute technologie. En fait, il n'y a pas trop de pilotes dans les secteurs pro ou hi-fi qui l'ont battu en termes d'ingénierie et de technologie. Son élément grave / médium est un diaphragme en alliage de magnésium / aluminium de 130 mm entraîné par une bobine acoustique de 50 mm de diamètre. Le diaphragme est inhabituel non seulement pour son matériau, mais aussi pour son profil radialement renforcé et son entourage en caoutchouc plissé radialement. Plutôt que de jouer un rôle principalement dans les performances des haut-parleurs graves / médiums, la dernière de ces fonctionnalités est en fait conçue pour présenter moins de discontinuité causant la diffraction au rayonnement du tweeter que ne le ferait un surround demi-rouleau conventionnel.

Diagramme 3. Réponse hors axe.

Rêve de mandarine

Et en parlant du tweeter, il s'agit d'un dôme en aluminium renforcé de 25 mm, ventilé à l'arrière, entraîné par un aimant NeFeB, mais son aspect le plus intéressant est peut-être le guide d'ondes «mandarine» et le cornet court. Le guide d'ondes mandarine est conçu pour compenser un aspect technique fondamental du rayonnement acoustique d'un dôme qui, bien qu'évident quand on y pense, n'est généralement pas apprécié.

Imaginez un dôme se déplaçant axialement en avant et en arrière. Le rayonnement acoustique sera proportionnel à la vitesse le long de l'axe de mouvement. Cependant, le profil du dôme, de plus en plus incliné vers son extérieur, fait que la vitesse axiale perpendiculaire tombe effectivement vers la périphérie (l'inverse est vrai pour un diaphragme à cône). Ainsi, le niveau de sortie du dôme diminue sur son rayon. L'action du guide d'onde mandarine est d'augmenter l'impédance acoustique présentée au dôme vers sa périphérie et ainsi compenser la baisse de puissance. C’est comme si le dôme fonctionnait comme un radiateur direct au centre et se transformait en un modèle de pilote de compression à l’extérieur. C’est une solution intéressante au problème que vous ne verrez probablement pas ailleurs car, bien sûr, elle est protégée par un brevet.

Autour de l’extérieur de la mandarine se trouve une section de guide d’ondes profilée en «corne» qui s’étend sur une distance significative dans le diaphragme des graves / médium et qui intègre en douceur le tweeter avec le profil de la membrane. L'intégration efficace du tweeter et du rayonnement des haut-parleurs graves / médium est un domaine de la technologie Uni-Q qui s'est considérablement développé au fil des décennies et qui est fondamental pour la façon dont KEF a optimisé le concept de double coïncidence. J'ai écrit plus tôt que l'un des avantages du format à double coïncidence est qu'il consolide les caractéristiques de dispersion des diaphragmes graves / médium et tweeter, et c'est le cas. L’optimisation du phénomène entre cependant dans la catégorie «plus facile à dire qu’à faire». Pour que cela fonctionne correctement, un certain nombre de facteurs contradictoires doivent être résolus. Premièrement, le profil du diaphragme grave / moyen qui fonctionne le mieux en termes de performances mécaniques / acoustiques de ce haut-parleur n'est peut-être pas le profil qui fonctionne le mieux en termes de rayonnement et de dispersion du tweeter. Alors peut-être que les «plis» de rigidification du diaphragme grave / moyen du LS50 sont en partie présents pour permettre un peu plus de latitude dans son profil physique pour répondre aux demandes de rayonnement du tweeter.

Deuxièmement, le diaphragme du haut-parleur des graves / médiums, inévitablement, n'est pas stationnaire et c'est potentiellement un problème en termes de distorsion d'intermodulation. La distorsion d'intermodulation se produit lorsque, comme son nom l'indique, un signal en module un autre, ce qui entraîne la génération de signaux de somme et de différence non présents dans l'entrée. Les haut-parleurs y sont généralement enclins, il existe un certain nombre de mécanismes qui peuvent potentiellement entraîner une intermodulation. Mais avec le mouvement du diaphragme grave / médian très proche du dôme du tweeter, les systèmes à double coïncidence ont un mécanisme d'intermodulation potentiel que les haut-parleurs conventionnels n'ont pas. Donc, une partie du rôle de la section corne autour du guide d'ondes mandarine sur le pilote KEF est, je suppose, de limiter le rayonnement du tweeter et de minimiser le potentiel d'intermodulation.

Flux primordial

S'éloignant du pilote à double coïncidence, le LS50W est également une bête non conventionnelle à d'autres égards. C'est principalement parce qu'il s'agit d'une enceinte hi-fi grand public destinée principalement aux utilisateurs qui ont pleinement adopté le paradigme audio numérique, en réseau et en streaming contemporain. L'aspect le plus évident de sa nature non conventionnelle réside dans le complément des intrants fournis. Outre les entrées numériques optiques analogiques asymétriques conventionnelles et S / PDIF, le LS50W peut lire les flux Spotify et Tidal sans fil, lire à partir de serveurs compatibles DLNA et via Bluetooth, et fonctionner comme un périphérique USB (les applications DAW le verront donc comme une sortie audio. ). Il est également livré avec une télécommande et dispose d'une application iOS / Android pour la configuration et le contrôle.

L'absence d'entrées audio analogiques symétriques et l'ajout d'un panneau tactile, d'un combiné ou d'un contrôle du volume basé sur une application m'ont laissé me gratter un peu la tête sur la meilleure façon d'intégrer le LS50W dans ma configuration DAW (Pro Tools avec, actuellement , une Focusrite Scarlett 18i20 de deuxième génération). Bien que n'étant pas idéales (étant déséquilibrées), les entrées analogiques fonctionnaient parfaitement bien et il était possible de régler le volume du LS50W à, ou presque, maximum (bien que frustrant, il n'y a aucune indication de volume sur le haut-parleur lui-même ou dans son application) et Traitez-les comme des moniteurs actifs conventionnels avec contrôle du volume sur l'interface. Cependant, le LS50W incorpore un DSP interne, de sorte que les signaux d'entrée analogiques passent par un processus A-N / N-A entier, et une chaîne de signaux incorporant cet aller-retour de conversion supplémentaire ne semble pas idéale. L'utilisation du LS50 comme périphérique de sortie USB dans la DAW fonctionnait également parfaitement, et à mes oreilles, sonnait mieux que les entrées analogiques, mais dès que le travail DAW en cours quitte `` la boîte '' et nécessite des entrées ou des sorties, voire un paire d'écouteurs ou une deuxième paire de moniteurs, ce n'est pas bon si les moniteurs ont une utilisation exclusive de l'interface DAW.

Par défaut, le haut-parleur droit fait office de «maître», et c'est là que se trouvent les commandes d'égalisation du haut-parleur, les entrées audio analogiques et numériques et la prise de sortie de la liaison Ethernet.

Une solution à cette énigme m'est venue sous la forme d'un contrôleur DAC / moniteur TC Electronic BMC-2 (pour lequel j'ai promis de remercier KMR Audio pour le prêt). Le BMC-2 fournit trois entrées numériques et un contrôle de volume numérique bien implémenté, donc en prenant une sortie optique de l'interface Scarlett, je pourrais connecter l'entrée optique numérique LS50W au BMC-2 et avoir à la fois une chaîne de surveillance entièrement numérique et un bureau pratique contrôle du volume. De manière pratique, le BMC-2 peut également piloter une deuxième paire de moniteurs à partir de ses sorties analogiques afin que je puisse connecter simultanément mes LS50 passifs (étant donné un état de santé propre après une fois technique par KEF) et pouvoir comparer directement l'actif LS50W et le LS50 passif.

Avant d'en arriver à la façon dont cette comparaison s'est déroulée, il ne reste qu'un aspect de plus du LS50W à décrire. J’ai mentionné à plusieurs reprises que le LS50W intègre un DSP, mais je n’ai pas expliqué pourquoi. Il y a en fait quatre éléments. Premièrement, le croisement à 2,2 kHz entre les graves / médiums et le tweeter se fait dans le domaine numérique, et deuxièmement, le DSP fournit une analyse du signal d'entrée afin d'optimiser le compromis entre la bande passante basse fréquence et le niveau de volume. Cela signifie que la gestion de la puissance limitée par le déplacement du diaphragme peut être maximisée, ce qui est décidément utile sur un haut-parleur avec une zone de rayonnement LF relativement petite.

Les petites phases

La troisième fonction DSP est de compenser les changements de phase (temps) qui se produisent sur la bande de fréquence moyenne à HF, la plus évidente étant bien sûr celles introduites par les filtres de croisement et l'inductance de la bobine acoustique du pilote. Une réponse en phase linéaire sur toute la bande audio a longtemps été un Saint Graal de la conception des haut-parleurs et si quelques moniteurs prétendent y parvenir, en réalité, ce n'est pas vraiment possible sur des haut-parleurs à plusieurs voies avec des pilotes physiquement déplacés. Vous pouvez avoir une phase linéaire à des positions discrètes dans l'espace où le temps de vol entre le conducteur et l'oreille est égal, mais, comme mentionné précédemment, dès que vous bougez la tête, il est parti. Avec un pilote à double coïncidence, cependant, cela vaut vraiment la peine d’égaliser la phase car la distance entre chaque oreille et les deux pilotes reste constante. La réponse échelonnée du diagramme 2 montre clairement comment les deux haut-parleurs du KEF LS50 coïncident dans le temps (le LS50W DSP aide ici aussi bien sûr, et c'est aussi le cas que si j'avais déplacé le microphone de mesure, la réponse échelonnée conventionnelle du haut-parleur dans le diagramme 2 pourrait bien avoir l'air mieux).

La fonction finale du LS50W DSP est de fournir un égaliseur environnemental - accessible à partir des boutons poussoirs à l'arrière du haut-parleur droit ou, plus commodément, via l'application. Des fonctions d’égalisation variable «bureau», «mur» et haute fréquence sont fournies avec trois options d’extension LF. Pour ce que ça vaut, dans ma chambre, un petit bureau et une atténuation murale ont bien fonctionné et j'ai préféré l'option LF moins étendue.

Résistance passive

Alors, comment s'est passée la comparaison entre l'ancien passif et le nouveau LS50W actif? Cela s'est extrêmement bien passé. Le LS50W ressemble indéniablement à mon LS50 passif, mais plus encore. J'ai lu du matériel familier et inconnu de sessions et de CD Pro Tools, mais aussi, grâce à la gamme d'entrées qu'offre le LS50W et à sa nature connectée au réseau, des flux haute résolution des serveurs et un peu moins de flux haute résolution de Spotify jouer. L’un des avantages de la nature «grand public» du LS50W dans un environnement professionnel est qu’il offre un accès aussi simple que possible à une gamme de sources audio aussi large que possible. Si votre configuration de surveillance est parfois requise pour une écoute «divertissante» plutôt que pour le travail, le LS50W s’affirme clairement.

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