Examen JBL Link Portable

Ce haut-parleur sans fil est un gagnant à ce niveau Testé à 130 £ / 130 $ / 250 AU $

Par quelle chaîne Hi-Fi? 11 mai 2020

Notre verdict

Pour un haut-parleur intelligent, abordable et durable pour la maison, vous aurez du mal à trouver un produit qui peut correspondre à Link Portable de JBL

  • Son expansif
  • Plein de fonctionnalités
  • Design premium

Contre

  • Pas de prise en charge de JBL Connect
  • Difficile sur le placement

Le marché regorge de haut-parleurs Bluetooth portables dans le support inférieur à 150 £, mais tous n'ont pas les fonctionnalités intéressantes du JBL Link Portable, y compris l'assistance vocale mains libres, un socle de chargeur et la diffusion sans fil via Wi-Fi. fi ou Bluetooth. Soudainement, une grande partie de cette concurrence semble disparaître.

L'intelligence intégrée est configurée via l'application Google Home, le chargeur de berceau annule la recherche d'un minuscule port de charge dans la semi-obscurité - votre haut-parleur est simplement assis sur son nid quand il a besoin de jus - tandis que sa connectivité en apporte une pléthore des options de streaming à la table, y compris la prise en charge haute résolution.

Le Link Portable est petit en termes de branding et d'agitation, et à première vue, il y a énormément de choses à aimer. Mais comment cela se passera-t-il au prix des fonctionnalités et du son?

Construire

Le JBL Link Portable est environ un centimètre plus court et plus trapu que l'Ultimate Ears Boom 3, avec une plaque supérieure comme un carré arrondi plutôt qu'un design strictement cylindrique. Sa veste en tissu étroitement tissé nous rappelle un produit Ultimate Ears, mais il y a une sensation tout à fait plus discrète qui devrait le faire disparaître dans votre décor.

Il est relativement lourd pour un haut-parleur «portable», à 735 g (le JBL Flip 5 ne pèse que 540 g), donc si vous le mettez dans votre sac, vous saurez qu'il est là. Cela dit, en termes de fourniture de quelque chose d'assez substantiel pour remplir une pièce de son, mais suffisamment petit pour être adapté aux voyages, JBL a frappé dans le mille. Là où le Sonos One doit rester en place dans votre salon, le Link Portable est parfaitement à l'aise à l'intérieur mais est toujours prêt pour le prochain road trip.

Autonomie de la batterie Jusqu'à 8 heures

Google Chromecast Oui

Apple AirPlay 2 Oui

Bluetooth version 4.2

Puissance max 20W

Réponse en fréquence 65Hz-20kHz

Dimensions (hwd) 17 x 8,8 x 8,8 cm

Poids 735g

Une classification IPX7 signifie qu'il est entièrement étanche (jusqu'à une profondeur d'un mètre, jusqu'à 30 minutes) et JBL affirme qu'une fois complètement chargé - ce qui prend un maximum de 3,5 heures - vous obtiendrez huit heures de musique sans fil de celui-ci. En plus du berceau USB-C, il y a un port de chargement USB-C sur la colonne vertébrale inférieure du Link Portable - au cas où vous n'auriez pas envie d'emballer le berceau pour un voyage d'une nuit.

Vous trouverez également ici un bouton d'association Bluetooth, un bouton de coupure du micro, le bouton d'alimentation et un indicateur de niveau de batterie. Sur le dessus de l'unité, il y a des commandes de volume, deux micros et le bouton de marque Google Assistant au centre. Vous pouvez appuyer dessus pour arrêter le son, les minuteries, les alarmes et les réponses, ou le maintenir enfoncé pendant plus de deux secondes pour activer ou désactiver l'Assistant Google.

Il y a un petit voyant lumineux wi-fi utile qui brille du tissu de l'enceinte juste en dessous, et une rangée de quatre LED au-dessus. Celles-ci sont plus près du haut de l'appareil et s'allument à travers le tissu du corps de l'enceinte chaque fois que l'enceinte est active, par exemple lors de l'allumage, de la modification du volume ou de la notification que Google écoute votre voix.

Le Link Portable ressemble et se sent comme un produit haut de gamme. Il est disponible en six couleurs, bien que notre modèle noir s'intègre dans n'importe quelle pièce de la maison - ses bords arrondis se fondent joyeusement jusqu'à ce que nous aboyions "Hey Google".

Fonctionnalités

Nous avons configuré le JBL Link Portable à l'aide de l'application Google Home iOS sur iPhone. Vous pouvez donner un surnom à votre haut-parleur et il apparaîtra comme tel via une connexion Wi-Fi. Les utilisateurs d'AirPlay 2 peuvent également effectuer la configuration à l'aide de l'application Apple Home.

Nous appuyons sur le bouton d'appairage sur la colonne vertébrale du Link Portable et nous appairons en utilisant Bluetooth 4.2, ce qui donne sans doute à cette petite boîte d'astuces un avantage sur le Sonos One, qui manque de Bluetooth. La configuration de chaque source musicale sur le Link Portable est un jeu d'enfant. Associez votre compte Spotify via l'application Home, par exemple, et vous pouvez dire "Hey Google, joue à Coheed et Cambria sur Spotify".

Bien que le service de diffusion en continu de Tidal ne soit pas pris en charge pour les commandes vocales, vous pouvez diffuser des listes de lecture Tidal sur Chromecast ou AirPlay 2 simplement en cliquant sur Link Portable dans les options en bas à gauche de l'interface de Tidal. C'est vraiment facile et apporte une pléthore d'options à la table pour peu d'argent.

Nous demandons à Google pourquoi Luis Figo a quitté Barcelone pour le Real Madrid, afin de tester ses connaissances générales. La réponse de Google (de Bleacher Report) est aussi détaillée et émotive que vous pourriez l’espérer. Les micros du Link Portable, décalés des commandes de volume sur la plaque supérieure du haut-parleur, ne manquent jamais de capter notre voix, même pendant la lecture. C'est une performance compétente et nous avons du mal à trouver des défauts.

La seule omission à noter ici est peut-être le manque de prise en charge de l'application JBL Connect, ce qui portera sans aucun doute un coup dur aux propriétaires de produits de la gamme actuelle de portables JBL. Ceux qui cherchent à utiliser la fonction PartyBoost de JBL pour créer une paire stéréo entre un Link Portable et, par exemple, un Flip 5, un Pulse 4 ou une nouvelle Boombox 2, ou pour relier plusieurs de ces enceintes JBL en mono n'auront pas de chance. C'est dommage pour les propriétaires qui auraient pu chercher à ajouter la fonctionnalité de l'Assistant Google à la maison, mais JBL a emprunté la voie Google Home / Apple Home en termes d'utilisation multi-pièces ici.

Son

Nous reprenons l'album The Eye Is The First Circle de Calligram sur Tidal et la distribution du son est agréablement uniforme, où que nous soyons. C’est aussi un mix au son ouvert, avec beaucoup d’espace pour que la batterie, la basse, la guitare et les voix hurlées de Carne soient séparées et distinguables.

L'album continue à Serpe et on note que JBL n'a pas mis en évidence les aigus ici, optant pour un produit au son hi-fi tout à fait plus intégré. Compte tenu des dimensions réduites de cette enceinte, c'est un geste courageux, mais la basse du Link Portable est plus accentuée que la plupart des concurrents sur le marché et correspond à ce que JBL appelle son son Pro à 360 degrés.

Si vous êtes fan du JBL Flip 5, par exemple, vous trouverez ici un profil sonore similaire. Ceux qui préfèrent les produits un peu plus axés sur les aigus et les sons amusants d'Ultimate Ears peuvent penser que la JBL manque de zèle, mais cela dépend en fin de compte si vous préférez un son plus large, raffiné et plus expansif, ou de l'énergie et du punch dans les médiums jusqu'aux aigus.

Sur la question du placement, nous constatons que si nous retirons le JBL Link Portable de son socle de chargement et le plaçons à la verticale sur notre table basse ou d'autres surfaces plus sensibles à la résonance, la précision des basses est affectée - plus que de nombreux rivaux. .

Nous plaçons notre Link Portable à côté de l'Ultimate Ears Boom 3 légèrement plus grand et trouvons le volume de la même manière que celui qui remplit la pièce sur notre décibelomètre. Compte tenu de la sensation tout à fait plus bijou du Link Portable, ce n’est pas une mince affaire.

Nous jouons Jessie de Joshua Kadison, qui est présenté avec un piano pétillant et corsé, mais jamais au détriment de la basse et du ronronnement du wurlitzer, qui sous-tend les notes enjouées. La voix de Kadison est également bien gérée, texturée et centrale.

Notre liste de lecture Tidal continue sur To Love Somebody de Michael Bolton et nous apprécions la présentation en trois dimensions de la voix de Bolton, qui affiche un avantage pour les détails sur Boom 3. Dans l'ensemble, le JBL Link Portable présente une musique détaillée, écoute spacieuse et cohérente, avec Google Assistant mains libres, à un prix très compétitif.

Verdict

JBL a créé un superbe haut-parleur compact pour votre maison ou sur la route, qui dispose également d'un assistant Google mains libres sur Wi-Fi. Il est livré avec un socle de chargement dans la boîte et, surtout, il fonctionne bien et sonne bien.

Pour un haut-parleur de cette taille, il a des tas de détails et un mélange expansif avec tout ce qui est présent, y compris les basses. À condition que vous ayez une surface solide à la maison et que vous ne cherchiez pas à la connecter en série avec une autre enceinte JBL, elle a beaucoup à offrir.

Le Link Portable fait de JBL un concurrent sérieux dans la catégorie des enceintes intelligentes abordables.

SCORES

  • Son 5
  • Fonctionnalités 5
  • Build 4

PLUS:

Lisez notre revue Ultimate Ears Boom 3

Lisez notre avis sur JBL Flip 5

Lisez notre avis sur Sonos One

Critique des haut-parleurs intelligents JBL Link 10, 20, 300

De nos jours, les enceintes intelligentes semblent être de toutes formes, tailles et saveurs. Bien sûr, les haut-parleurs eux-mêmes ont leurs propres avantages et inconvénients liés au son et aux fonctionnalités, tout comme les assistants vocaux installés à l'intérieur. Bien qu'Alexa soit peut-être l'assistante la plus omniprésente des appareils intelligents, elle n'est pas exactement la plus omnipotente. Elle n’est pas non plus nécessairement la plus intégrée.

La série d'enceintes intelligentes Link de JBL est l'une des rares à intégrer Google Assistant et Chromecast, ce qui renforce apparemment ses prouesses en matière d'intégration domestique. Comme son nom l'indique, tous les haut-parleurs de cette gamme peuvent «se relier» les uns aux autres et créer une solution audio pour toute la maison. Avec des fonctionnalités multimédias attrayantes et le soutien de Google, la série Link pourrait bien être l'enceinte intelligente multi-pièces que vous recherchiez. Nous avons examiné les JBL Link 10, 20 et 300 pour vous aider à savoir si tel est le cas.

Produits et prix:

  • JBL Link 300 - 249,95 $
  • JBL Link 20 - 199,95 $
  • JBL Link 10 - 149,95 $

Conception

Quand JBL dit audio pour toute la maison, cela signifie partout à la maison, et cela inclut la piscine ou la salle de bain - du moins pour les Link 10 et 20 portables, qui disposent d'une résistance à l'eau IPX7 et de batteries rechargeables de 5 heures et 10 heures de lecture, respectivement. Le Link 300, quant à lui, n'a pas une telle résistance à l'eau et ne fonctionne que lorsqu'il est branché car il n'a pas de batterie, ce qui en fait un haut-parleur stationnaire adapté à votre salon. À l'arrière du Link 300, vous verrez l'arrière-plan exposé du subwoofer, tandis que les Link 10 et 20 sont dotés d'un maillage d'enceintes polyvalent pour leur son à 360 degrés.

Toutes les enceintes Link sont dotées d'un ensemble de boutons sur le dessus qui comprend les commandes de volume, le couplage Bluetooth, la pause / lecture et un bouton pour appeler l'Assistant Google. À l'avant se trouvent quatre lumières circulaires qui indiquent le niveau de volume avec différents niveaux de luminosité, ainsi qu'un symbole Wi-Fi qui s'allume pour indiquer la force du signal de l'enceinte. Ce sont tous des accents discrets, utiles et esthétiques sur chaque enceinte, ce qui aide à éviter que les enceintes entièrement noires ne paraissent trop ennuyeuses.

Application compagnon et configuration

Dès le départ, les haut-parleurs JBL Link ont ​​un avantage sur les haut-parleurs Alexa tiers en ce sens qu'ils sont facilement détectables et configurés via l'application Google Home. Si vous l'avez téléchargé, quelques secondes après avoir activé un lien JBL pour la première fois, votre téléphone Android affichera une notification indiquant qu'il a trouvé un appareil à configurer. Boum, simple! Les appareils iOS doivent uniquement ouvrir l'application Google Home et cliquer sur "Ajouter un nouvel appareil".

Les trois haut-parleurs JBL Link, et vraiment tout haut-parleur Google Assistant / Chromecast, peuvent être contrôlés presque entièrement à partir de l'application Google Home. Mieux encore, le Chromecast intégré vous permet de diffuser l'audio de votre appareil mobile sur les haut-parleurs - un à la fois ou ensemble pour une expérience audio synchronisée dans plusieurs pièces - quelle que soit la marque de l'enceinte.

Assistant Google

À l'heure actuelle, il n'est pas aussi surprenant que l'Assistant Google soit l'assistant vocal le plus avisé en matière de fonctionnalité de recherche et de connaissance contextuelle. Un exemple éprouvé pour prouver ce dernier point est de demander à Google Assistant la capitale du Népal. L'assistant répondra avec la réponse appropriée, Katmandou. Ensuite, vous pouvez dire "Hey Google, comment épelez-vous cela?" et il épellera Katmandou, tandis qu'Alexa et Siri épellent toujours le mot «cela» après la même ligne de questions.

Bien sûr, il s'agit d'un exemple spécifique d'une plus grande carence dans la conscience conversationnelle et contextuelle d'Alexa. Les appareils Echo vous permettent d'autoriser Alexa à toujours écouter les commandes de suivi pendant quelques secondes après chaque commande - ce qui manque malheureusement à Google Assistant - une omission particulièrement bouleversante pour Google compte tenu de la gestion supérieure des questions de suivi par son assistant.

Fonctionnalité de la maison intelligente

Google Assistant est compatible et entièrement intégré au niveau de l'application avec la plupart des lumières, serrures et hubs intelligents, mais certaines nuances existent.

En ce qui concerne l'application Google Home, il est très facile de créer des salles et de leur attribuer des appareils similaires à la fonctionnalité "groupes" d'Alexa. Cela vous permet de dire «éteignez les lumières de la chambre» à n'importe quel haut-parleur de la maison et éteignez les lumières de votre chambre. Cependant, Alexa a un léger avantage lors de l'utilisation de plusieurs appareils Echo, car le couplage de chacun à une pièce spécifique signifie que vous pouvez simplement dire «éteindre les lumières» à votre Echo dans le salon et ne voir que ces lumières s'éteindre. Malheureusement, même si un JBL Link ou un autre appareil Google Home est associé à une certaine pièce, vous devez toujours spécifier dans votre commande la pièce dans laquelle vous souhaitez que les lumières s'éteignent, où que vous soyez. Cette mise en garde particulière est une différence essentiellement mineure que nous imaginons que Google mettra à jour dans un avenir (espérons-le) très proche; après tout, c'est aussi une fonctionnalité plus récente pour Alexa.

L'assistant de Google a toujours fait un excellent travail avec la nomenclature et la formulation dans les requêtes, mais aussi dans les commandes de la maison intelligente. L'ajout de la possibilité de créer des surnoms pour vos appareils dans l'application Google Home est une autre aide beaucoup plus importante que vous ne le pensez au départ. Cela signifie que si vous avez une lumière intelligente nommée «lampe de bureau», par exemple, vous pouvez ajouter un surnom comme «lampe de bureau» afin que les deux phrases puissent être acceptées - quelque chose avec lequel les autres assistants peuvent avoir du mal à ne pas avoir de telles options. p>

Vous ne pouvez pas contrôler les appareils domestiques intelligents depuis l'application Google Home comme vous le pouvez avec Alexa, par exemple; vous ne pouvez le faire qu'avec votre voix. Les intégrations de maison intelligente comme allumer votre téléviseur sont également un peu maladroites en ce qui concerne les commandes. Pour allumer un téléviseur ou un autre appareil infrarouge, comme avec n'importe quel assistant vocal, vous devrez le coupler avec quelque chose comme Harmony Hub de Logitech. Dans le cas de l'Assistant Google, cependant, une fois couplé, vous ne pouvez pas simplement dire «Ok Google, allume le téléviseur», mais plutôt dire «Ok Google, dis à Harmony Hub d'allumer le téléviseur». Ce n'est bien sûr pas naturel, mais si vous avez Google Chromecast et un téléviseur compatible avec le contrôle via HDMI (de nombreux téléviseurs le sont), vous n'aurez pas à vous soucier de cette intégration moins que transparente, car cela vous permet de ne pas allumez uniquement le téléviseur, mais réglez également votre série Netflix préférée, par exemple, en une seule commande rapide. Cependant, contrôler d'autres appareils infrarouges nécessitera toujours le phrasé maladroit susmentionné - une couture d'intégration que nous espérons voir bientôt corrigée.

Malheureusement, vous ne pouvez pas passer d'appels téléphoniques ni envoyer de SMS avec les haut-parleurs JBL Link, même s'il s'agit d'une fonctionnalité Google Home annoncée. Les JBL Link utilisent tous une version de micrologiciel légèrement plus ancienne que le dernier micrologiciel Google Home, et en tant que telle, cette fonctionnalité n'est pas disponible pour le moment.

Qualité sonore

Bien sûr, les JBL Link 10, 20 et 300 offriront des expériences sonores différentes au fur et à mesure que vous augmentez les tailles, mais pour la plupart, les différences sont reléguées au volume de crête et à la réponse des basses. C'est-à-dire que chaque JBL Link affiche un son correctement équilibré dans sa taille respective, bien qu'un peu plus trouble que ce que nous préférerions.

Le plus petit de la gamme, le Link 10, est mieux adapté pour une petite pièce ou une expérience de bureau, car il ne fournira pas beaucoup de basses ou de décibels élevés, mais peut être satisfaisant à écouter de près proximité. Le Link 20 augmente un peu le volume de crête et la sortie des basses et pourrait être un meilleur choix pour un petit rassemblement, mais n'inondera toujours pas une pièce avec un son immersif. Le Link 300 est un bon choix pour un haut-parleur de salon ou de salle familiale, car le son peut mieux remplir une pièce, bien qu'il ne le fasse pas au point où vous ne pouvez pas facilement parler dessus au volume maximal. Qu'il suffise de dire que ce ne sont pas les enceintes les plus puissantes du marché - le Link 500 est le véritable poids lourd de la série - mais que les trois enceintes conservent un bon son corsé à leurs volumes les plus élevés.

Que vous écoutiez un haut-parleur dans une pièce ou tous à la fois, l'expérience sonore est généralement assez agréable. Les basses ne feront pas tomber les images sur le mur avec cet ensemble particulier d'enceintes, et le son global pourrait utiliser un peu plus de clarté et d'aigus, mais sinon, nous étions satisfaits d'écouter ces enceintes pendant de longues périodes.

Autonomie et connectivité de la batterie

Comme mentionné, les JBL Link 10 et 20 ont des batteries rechargeables, 4000 mAh et 6000 mAh, qui sont évaluées pour 5 et 10 heures de lecture, respectivement. Dans notre utilisation réelle, nous avons trouvé que ces estimations étaient tout à fait raisonnables, mais bien sûr, la force et le volume du signal Wi-Fi peuvent avoir des effets variables sur cette classification.

En parlant de connectivité, toutes les enceintes Link incluent la connectivité Bluetooth 4.2 et Wi-Fi pour prendre en charge la diffusion de musique Bluetooth ainsi que la diffusion Chromecast et la diffusion de musique autonome. En termes de portée Bluetooth, vous trouverez un rayon décent d'environ 15 mètres avant de subir des bégaiements ou des interruptions, tandis que les services de musique pris en charge offrent leur propre portée satisfaisante. Les services jouables sans votre téléphone incluent Spotify, Google Music, YouTube Music, Pandora et TuneIn Radio. Bien que des abonnements soient nécessaires pour écouter des chansons spécifiques, les stations de radio basées sur un artiste ou une chanson peuvent être utilisées gratuitement par tous avec tous ces services.

Heureusement, la lecture de musique n'entrave pas beaucoup les compétences du Link en matière de détection de mots chauds. Même à volume maximal, nous pourrions donner une commande ferme, mais sans crier, à l'orateur et il écoutait. Il n'est donc pas surprenant qu'à des volumes faibles à modérés, nous puissions facilement appeler l'assistant Google de l'autre côté d'une pièce. Nous sommes très impressionnés par la capacité de deux microphones à capter notre voix.

Conclusion

La série JBL Link offre une concurrence redoutable à ses homologues tiers dotés d'Alexa, et donne même à la série Google Home elle-même un peu de chance pour son argent. Avec une résistance à l'eau IPX7 sur les Link 10 et 20, et presque toutes les mêmes fonctionnalités d'un Google Home à 129 $, les haut-parleurs JBL Link offrent une qualité sonore décente dans différentes tailles qui sont toutes raisonnablement dans le prix du Google Home, en particulier pendant les soldes qui frappent environ 50 $ sur le prix. Le plus grand avantage de Google Home ici est qu'il disposera toujours du dernier micrologiciel et des fonctionnalités de Google Home, ce qui ne peut pas être garanti pour la série d'enceintes Link.

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