Examen du KEF LS50 Wireless II

Quelle Hi-Fi? Gagnant des Awards 2020. Une suite innovante et divertissante Testée à 2250 £ / 2499 $ / 4295 AU $

Par quelle chaîne Hi-Fi? 22 septembre 2020

Notre verdict

Les révisions de KEF ont porté leurs fruits; ces suites font partie des systèmes de haut-parleurs les plus excitants que nous ayons entendus

  • Grand saut de performance
  • Son clair et percutant
  • Une connectivité globale

Contre

  • Rien à ce prix

Le nom du dernier système tout-en-un de KEF ne laisse aucun doute quant à leur héritage. KEF est clairement fier du fait que ses LS50 Wireless II sont des suites d'un produit que nous considérions suffisamment pour être notre premier What Hi-Fi? Entrée au Temple de la renommée - et il a parfaitement le droit de l'être.

Les LS50 Wirelesses lancés en 2016 en tant que système de haut-parleurs actifs prennent les légendaires haut-parleurs passifs LS50 de KEF - une paire de haut-parleurs stéréo sans fil dotés d'une amplification intégrée et de l'intelligence du streaming - et leur exécution impressionnante de ce concept attrayant leur a valu cinq -Star critique et un What Hi-Fi? Récompense.

Ils n'étaient pas parfaits: ils étaient livrés avec des problèmes d'application de contrôle, et le besoin d'un câble pour connecter les deux haut-parleurs était un petit problème dans un ensemble par ailleurs soigné. Mais non seulement les nouvelles enceintes LS50 Wireless II ne sont pas connectées, mais elles sont également livrées avec une nouvelle application améliorée.

Les Wireless II ne traitent cependant pas simplement les imperfections de leur prédécesseur. Ils ont été conçus pour tirer encore plus de performances du châssis familier et de la disposition des pilotes Uni-Q grâce à l'introduction d'une nouvelle innovation KEF appelée Metamaterial Absorption Technology (MAT).

Essentiellement, MAT est un moyen intelligent d’absorber les ondes sonores qui rayonnent à l’arrière du dôme du tweeter afin qu’elles ne déforment pas la sortie avant de l’unité. Physiquement, cette technique voit un morceau de plastique rond avec une structure en forme de labyrinthe placé derrière le tweeter.

Chaque «chemin» de la structure a une certaine taille et longueur et est «réglé» pour absorber une gamme spécifique de fréquences. KEF dit que, ensemble, les différents chemins agissent effectivement comme un «trou noir acoustique», absorbant 99% du son indésirable.

Cette technique d'absorption a déjà été utilisée dans d'autres domaines, mais cette initiative conjointe avec la société de matériaux intelligents et d'acoustique Acoustic Metamaterials Group marque sa première application dans un haut-parleur. Il a également été implémenté dans les nouvelles enceintes passives KEF LS50 Meta.

Fonctionnalités

La 12e génération d'Uni-Q brevetée de KEF n'est pas seulement définie par MAT, mais aussi un système moteur retravaillé, pour lequel KEF a optimisé son système d'algorithme de traitement numérique du signal sur mesure. Reflétant la configuration du LS50 Wirelesses, un nouvel amplificateur de classe A / B de 100 W alimente le tweeter, tandis que 280 W de puissance sont disponibles pour le haut-parleur médium / grave.

En 2018, lorsque KEF a présenté son système de haut-parleurs LSX - essentiellement une version miniature du LS50 Wirelesses - il a remplacé le câble physique inter-haut-parleurs par une connexion sans fil capable de lire des fichiers (jusqu'à 24 bits / 192 kHz) sur un résolution maximale de 24 bits / 48 kHz.

Haute résolution 24 bits / 384 kHz

AirPlay 2 Oui

uPnP Oui

Bluetooth Oui

Google Chromecast Oui

Roon Ready Oui

Puissance maximale de 380 W par canal

Finitions x4

Dimensions (hwd) 30,5 x 20 x 31,1 cm

Il n'est pas surprenant de voir cette méthode plus pratique utilisée dans les LS50 Wireless II, bien que la limite sans fil ait été augmentée à 24 bits / 96 kHz, ce qui signifie qu'ils n'ont besoin que de sous-échantillonner les fichiers au-dessus de cette résolution - la prise en charge maximale des fichiers est de 24- bit / 384 kHz. La connexion physique des haut-parleurs droit (maître) et gauche (esclave) via le câble Ethernet inclus augmente la lecture native à 24 bits / 192 kHz.

La prise en charge du DSD256 est également intégrée cette fois-ci, tout comme le décodage MQA pour la lecture de fichiers téléchargés compatibles et de Tidal Masters haute résolution.

Tidal est l'un des nombreux services de streaming directement accessibles depuis la nouvelle application KEF Connect - vous avez également Amazon Music, Qobuz, Deezer et Spotify, ainsi que des serveurs de radio Internet et UPnP, à portée de main.

Notre exemple d'avis n'a accès qu'à une première version de l'application. Par conséquent, certaines fonctionnalités, y compris la découverte de serveurs musicaux, ne sont pas disponibles. Cependant, les premières impressions suggèrent qu'il s'agit d'un remplacement positif pour l'application Stream souvent glitch sur le LS50 Wireless. Le chargement de bibliothèques de services denses, la navigation dans son interface propre et logique et la commutation des entrées prouvent une expérience agréable et fiable.

Vous pourriez posséder ces KEF et avoir peu besoin de l'application dédiée, étant donné que les LS50 Wireless II prennent en charge AirPlay 2, Google Chromecast et Bluetooth, et sont également compatibles Roon.

Malgré l'abandon de la connexion informatique USB Type-B, KEF n'a guère échappé aux futurs propriétaires en termes de connectivité, en la remplaçant par une prise HDMI eARC pour la rendre plus conviviale pour la télévision. À côté, il y a des entrées coaxiales (24 bits / 192 kHz), optiques (24 bits / 96 kHz) et auxiliaires de 3,5 mm et une sortie subwoofer - qui complètent la fiche technique complète du LS50 Wireless IIs.

Construire

Les progrès considérables que KEF a faits pour cette suite sont un peu démentis par l'esthétique familière. En fait, vous auriez peut-être besoin de regarder le dessous des nouveaux LS50 pour les distinguer de leur prédécesseur. Ils ont des inserts filetés dans chaque coin, leur permettant de se verrouiller sur le dessus des nouveaux supports de sol KEF S2 (400 £ / 449 $ / 800 AU $ par paire).

Cependant, étant donné que la conception est basée sur les LS50 passives, l'une des enceintes les plus reconnaissables et les plus frappantes du marché, cette familiarité n'est pas une mauvaise chose. Leur gamme de haut-parleurs Uni-Q, leurs superbes finitions Carbon Black, Titanium Grey, Mineral White et Crimson Red Special Edition et leur panneau avant incurvé se combinent pour créer un tour de tête complet.

Bien que des systèmes de haut-parleurs stéréo conceptuellement similaires soient arrivés sur le marché depuis l'arrivée des LS50 Wireless, aucun de ceux que nous avons vus n'est plus soigné que cette version de nouvelle génération.

Son

Dans notre examen des sans fil LS50 d'origine, nous avons noté leur manière «propre et précise» et leur scène sonore «parfaitement superposée et bien définie». KEF a porté ces attributs à un autre niveau ici.

L'effet de MAT se fait clairement entendre dans la propreté des aigus, bien que la différence de pureté puisse être entendue sur toute la gamme de fréquences. Les médiums sont plus nets et les basses plus définies, leur raffinement supplémentaire rendant les sons originaux un peu crus. L'ensemble de la présentation a été élargi, cette pièce supplémentaire non seulement remplie de détails plus subtils et plus précis, mais permettant également une plus grande séparation des instruments qui rend son rendu beaucoup moins encombré en comparaison.

Nous écoutons le Symbol d'Adrienne Lenker et c'est une affaire plus captivante à travers les Wireless II. L'espace supplémentaire entre sa voix et les cordes est en contraste relatif avec les originaux, où il semble qu'ils se battent les uns contre les autres pour attirer l'attention. Cet espace supplémentaire ne se fait pas non plus au détriment de la cohésion - une qualité caractéristique de la conception du tweeter-inside-the-mid / bass-cône du haut-parleur Uni-Q.

Les nouveaux KEF mettent à nu plus de subtilités dans le travail de la guitare, tout en révélant les fragilités distinctives de sa voix. Une netteté et une attention aux détails similaires sont évidentes lorsque nous passons à Moment de Peter Broderick, la séquence de piano douloureuse avec une mélodie méticuleusement écrite alors que les LS50 Wireless II définissent plus habilement le début et la fin des notes.

Nous jouons à Mac Miller's What's The Use? et les Wireless II tiennent à montrer leur punch et leur agilité améliorés ainsi que leur subtilité accrue. Leur clarté et leur propreté animent la ligne de base mélodieuse et le rap coupant sans équivoque, complétant la production clinique de la piste.

Verdict

Ces avancées sonores sont non seulement un crédit pour l'ingénierie de KEF, mais également représentatives du chemin parcouru ces dernières années par ces concepts de systèmes d'enceintes. Inutile de dire que nous sommes impatients d'entendre plus de produits utilisant la technologie MAT à l'avenir.

Lors de leur lancement en 2016, les LS50 Wirelesses de KEF ont souligné l'attrait d'un système stéréo tout-en-un sur un système de séparations à l'extrémité modeste du marché, et les LS50 Wireless II améliorent simplement ce concept.

En tant que nouveau produit qui suit les traces d'un tel succès, les KEF LS50 Wireless II arrivent avec un monde d'attente sur leurs épaules - mais ils répondent bel et bien à ces attentes. Ne vous y trompez pas, c'est une suite d'une rare qualité.

SCORES

  • Son 5
  • Fonctionnalités 5
  • Build 5

Examen du KEF LS50 Wireless

Quelle Hi-Fi? Gagnant des Awards 2018. Toutes les performances d'un système traditionnel haut de gamme dans un ensemble intelligent.

Par quelle Hi-Fi? 08 octobre 2018

Notre verdict

Ces KEF Wireless sont bien plus que de simples versions actives des LS50 primés. Il s’agit d’un système complet dans un emballage soigné et brillant

  • Clarté et perspicacité impressionnantes
  • Basses tendues et dynamique forte
  • Fonctionnalités et excellente construction
  • Emballage soigné

Contre

  • Quelques petits problèmes d'utilisabilité

Quand quelqu'un dit les mots «système hi-fi», à quoi pensez-vous? Si vous êtes quelque chose comme nous, vous venez d’imaginer une combinaison de composants séparés comprenant une source - peut-être un streamer, un lecteur CD ou un tourne-disque - un amplificateur et une paire de haut-parleurs.

Si nous pouvions revenir 40 ans en arrière et poser la même question, nous soupçonnons que n'importe quel passionné aurait donné une réponse très similaire - sans les sources numériques, bien sûr.

Bien que la chaîne hi-fi se soit certainement améliorée et développée au fil des décennies, à un niveau fondamental, sans doute, elle a à peine évolué.

Vidéo

Haut-parleurs actifs

Les haut-parleurs actifs, bien que rien de nouveau, pourraient être la pierre angulaire d'une solution alternative.

D'un point de vue purement technique, ils ont des avantages de performance évidents, et ils réduisent certainement le nombre de boîtes. Mais de nombreux passionnés n'aiment pas le manque d'évolutivité facile ou la faible valeur perçue - les haut-parleurs actifs sont, inévitablement, toujours beaucoup plus chers que leurs parents passifs en raison du coût de l'amplification de puissance à l'intérieur. Et, bien sûr, une paire d'enceintes actives ne va pas plus loin - vous devez toujours ajouter un préampli et une gamme de sources.

Mais que faire si vous n'avez pas besoin d'ajouter ces extras? Imaginez des haut-parleurs actifs avec des fonctionnalités de préampli; quelque chose qui comprend des entrées numériques et analogiques.

Un tel appareil aurait certainement besoin de Bluetooth, et peut-être même de services de streaming tels que Tidal intégré. Tu sais ce qui serait aussi bien? Un streamer, pour que toute musique stockée sur une unité NAS ou un ordinateur connecté à votre réseau domestique puisse être rejouée.

De telles enceintes actives bien équipées permettraient non seulement de se débarrasser de l'encombrement de la chaîne hi-fi traditionnelle, mais aussi, si elles étaient bien faites, pourraient potentiellement offrir une performance largement équivalente à une plate-forme séparée à prix similaire.

La bonne nouvelle (comme vous l’avez peut-être deviné) est qu’un tel produit existe désormais: le LS50 Wireless de KEF.

Construire

Bien que nous ayons déjà examiné les options puissantes et actives de Dynaudio, Dali, Linn et Meridian auparavant, aucune d'elles n'a combiné un si large éventail de fonctionnalités dans un format à deux boîtes aussi élégant.

Ceux qui offrent une gamme d'entrées ajoutent généralement un hub de connexion supplémentaire qui transmet le signal sans fil aux haut-parleurs. Ce n’est pas le cas ici. Il n'y a que les deux enceintes entièrement actives, disposées en configuration maître et esclave. Toutes les sources se connectent au haut-parleur droit (maître), qui est ensuite relié à la gauche au moyen d'un câble Ethernet fourni.

Comme c'est généralement le cas, "sans fil" ne signifie pas en fait sans fil. Bien que ces KEF soient meilleurs que la plupart, vous avez toujours deux cordons d'alimentation - un pour chaque haut-parleur - et le fil de connexion entre eux. Pourtant, ils restent une solution plus soignée pour obtenir un son de haute qualité dans la maison que les séparateurs traditionnels.

Il ne sera surprenant pour aucun lecteur régulier que les LS50 passifs primés soient la base de cette conception. Les unités motrices restent inchangées.

Ces enceintes utilisent une matrice Uni-Q, où le tweeter à dôme en aluminium de 25 mm se trouve au centre d'un cône médium / grave en magnésium / aluminium de 13 cm.

Cette disposition permet de produire une dispersion uniforme du son et améliore l'intégration entre les deux pilotes. Ce qui ressemble à une grille devant le tweeter est en fait un guide d'ondes qui améliore ses performances.

Cette enceinte magnifiquement construite et finie est la même que la version passive, à l'exception de quelques centimètres de profondeur supplémentaire pour accueillir l'électronique et la dissipation thermique. Il existe trois options d'armoires: le titane de nos échantillons d'examen, le noir brillant et le blanc brillant. Chaque option est livrée avec une couleur contrastante sur la matrice de pilotes Uni-Q.

Ce panneau avant incurvé a toujours l'air inhabituel et est fait de DMC (Dough Moulding Compound: une résine polyester combinée avec de la fibre de verre et du carbonate de calcium). Le DMC a été choisi pour son inertie et sa capacité à être façonné.

Le reste de l'enceinte est en MDF. Il est fortement renforcé et fortement amorti pour minimiser les résonances. Nous n'avons pas tendance à parler beaucoup des ports, mais celui-ci est inhabituel en ce qu'il est flexible dans le but de réduire la distorsion.

Fonctionnalités

Ce sont de véritables haut-parleurs actifs où chaque unité d'entraînement dispose d'un amplificateur de puissance dédié. Un circuit de classe A / B de 30 W alimente le tweeter tandis qu'un module de classe D de 200 W alimente l'unité médium / basse.

La conception de classe D a été choisie pour sa combinaison de puissance élevée et de faible rendement thermique - la génération de chaleur est une considération importante dans un produit aussi encombré que celui-ci.

KEF a profité du DSP interne en corrigeant la phase du crossover et en utilisant le logiciel pour permettre aux enceintes de jouer fort et fidèlement tout en minimisant la distorsion.

Le chemin du signal numérique est compatible 24 bits / 192 kHz et il y a un DAC dédié pour chaque unité d'entraînement. Seule l’entrée optique est limitée aux signaux 96 kHz, mais ce n’est pas inhabituel.

Jetez un œil à l'arrière du haut-parleur droit et vous trouverez des connecteurs stéréo analogiques, optiques et USB de type B. Vous trouverez également une connexion subwoofer, au cas où vous souhaiteriez ajouter plus de sortie basse fréquence, et une prise Ethernet pour vous connecter à votre réseau.

Normalement, nous recommandons de s'en tenir à l'option de réseau filaire pour une plus grande stabilité, mais nous avons utilisé l'option sans fil bibande (2,4 GHz / 5 GHz) pour la plupart de nos tests sans problème.

Il existe également des commandes pour régler le son pour différents emplacements d'enceintes avec des options de positionnement près du mur ou dans un espace libre, ainsi que le choix entre les supports de bureau ou de support. Ces choix peuvent également être effectués à partir de l'application iOS / Android dédiée.

Cette application est jolie, bien conçue et facile à utiliser. Il contrôle la fonctionnalité de streaming (DLNA ainsi que Tidal) et offre une large gamme de possibilités pour affiner les performances de l'enceinte dans un environnement donné. Il y a cependant place à amélioration. C'est un peu glitch et parfois insensible.

Nous n'aimons pas non plus la commande de volume coulissante. Il ne modifie pas le volume tant que vous ne soulevez pas votre doigt, vous ne savez donc pas à quel point le son sera fort tant que vous ne l’entendez pas. Cela peut parfois choquer.

Il est important de noter que l'application ne bascule pas entre les entrées physiques, car elle ne fait fonctionner les KEF qu'en mode streaming. Pour modifier l'entrée, vous devez utiliser la télécommande fournie ou les commandes tactiles de l'enceinte principale.

Cet échange de contrôleurs devient un peu ennuyeux si vous changez beaucoup de source, d'autant plus que l'application doit se reconnecter aux LS50 à chaque fois que vous revenez, plutôt que de simplement travailler tout de suite.

Ce serait également bien de pouvoir voir une indication de l’entrée choisie en position d’écoute - le seul indicateur est hors de vue sur le panneau supérieur de l’enceinte droite. Donc, si vous utilisez la télécommande pour modifier l'entrée, il n'y a aucun moyen (à part le comptage des clics) de savoir sur quelle entrée le LS50 a été réglé.

Aucune de ces choses n'est assez sérieuse pour être un facteur décisif pour nous, mais elles font de la vie avec les enceintes une expérience plus difficile qu'elle ne devrait l'être. Ne fais pas d'erreur; vous voudrez vivre avec eux.

Pourquoi? À nos oreilles, ils sonnent au moins aussi bien que les meilleures combinaisons de séparations comparables disponibles pour un prix similaire. N'oubliez pas, ici, il n'y a pas d'électronique supplémentaire à loger ou de câbles à cacher, juste une paire d'enceintes magnifiquement construites sur (idéalement) une paire de supports. Parfait.

Son

Nous commençons par Tabula Rasa d'Arvo Part et sommes profondément impressionnés par ce que nous entendons. Le son sans fil LS50 est propre et précis. Ils déterrent tellement de détails et les livrent de manière organisée et stable. Nous sommes frappés par la subtilité du KEF et sa capacité à générer des changements dynamiques forts sans stress.

Ce sont de petites enceintes mais elles parviennent à remplir notre salle d'écoute de taille moyenne avec des niveaux de volume élevés. KEF revendique un niveau de pression acoustique maximal de 106 dB, ce qui devrait être suffisamment fort pour la plupart des gens dans la plupart des circonstances.

Positionnés avec soin, un peu à l'écart de la paroi arrière et avec une touche de pincement vers la position d'écoute, ils donnent une belle et vaste scène sonore, soigneusement superposée et bien définie.

Nous essayons les LS50 dans des positions moins optimisées et parvenons à utiliser l'application pour rendre les résultats équilibrés. Ils ne sont jamais aussi bons que la position optimale en termes de clarté pure et simple ou d’image stéréo, mais nous obtenons toujours une présentation équilibrée.

Une fois la configuration terminée, nous pensons que les ingénieurs de KEF ont trouvé un très bel équilibre tonal. Il est équilibré mais suffisamment raffiné pour tirer le meilleur parti d’enregistrements ou de sources qui ne sont pas optimaux.

Passer à l’ange de Massive Attack montre l’impressionnante performance des basses du LS50. Ce ne sont pas de gros haut-parleurs, donc vous n’obtiendrez pas de basses très profondes, mais ils génèrent des basses fréquences qui sont tendues, articulées et percutantes.

Pour une enceinte de 30 cm de haut et dotée d'une unité médium / grave de seulement 13 cm de diamètre, c'est un résultat impressionnant. La bonne nouvelle se poursuit plus haut dans la gamme avec un médium transparent et fluide et des aigus perspicaces.

Videos about this topic

KEF LS50 Wireless II Speakers - Best Wireless Speakers of 2021?
KEF LS50 VS KEF LS50 Wireless - Sound Comparison
Music Systems Product of the Year - KEF LS50 Wireless
New KEF LS50 META Soundtested! | Circus Quartet - Ceora
Kef Ls50 Wireless Vs. Sonos Play 5 Gen 2 (Stereo Pair). Keith Don\'t Go.
KEF LS50 Collection at Martins Hi-Fi