Examen du routeur AmpliFi HD: remplissez votre maison de manière fiable avec le Wi-Fi

Ce n'est peut-être pas le kit de réseau maillé le plus rapide ou le moins cher du marché, mais le système WiFi domestique AmpliFi HD d'Ubiquiti Networks est l'un des moyens les plus simples de remplir de manière fiable une maison en Wi-Fi.

Par Brian Nadel le 21 octobre 2016

Notre verdict

Ce n'est peut-être pas le kit de réseau maillé le plus rapide ou le moins cher du marché, mais le système Wi-Fi domestique AmpliFi HD d'Ubiquiti Networks est l'un des moyens les plus simples de remplir de manière fiable une maison en Wi-Fi.

  • Routeur compact
  • Écran tactile couleur
  • Livré avec des extensions de maillage enfichables
  • Configuration simple

Contre

  • Cher
  • Aucun logiciel d'administration de bureau

N'essayez plus de couvrir votre maison avec un seul routeur. AmpliFi HD utilise un routeur et une paire d'extensions incluses pour remplir tous les coins et recoins de votre maison avec un réseau Wi-Fi maillé. Les appareils sont parfaits pour les maisons de taille moyenne à grande, ont l'air cool et sont faciles à installer. Le système AmpliFi HD est le meilleur routeur pour une grande maison, mais à 339 $, il est également cher.

Conception

Le design du routeur AmpliFi HD ne ressemble à aucun autre sur cette planète. Le cube blanc de 3,9 pouces n'a ni commutateurs ni antennes externes, et il ressemble plus à un réveil qu'à un équipement de réseau. En fait, il est tellement beau que vous n'avez pas besoin de le cacher.

En plus d'un anneau blanc allumé qui brille sous le routeur, l'écran tactile couleur de 1,6 pouces de l'AmpliFi affiche le jour, la date et l'heure. Appuyez sur l'écran pour voir combien de données sont entrées et sorties du routeur. Appuyez à nouveau dessus pour voir les adresses IP du WAN et du routeur, ainsi que le nombre d'appareils connectés. Si vous appuyez dessus plus d'une fois, un compteur de vitesse apparaît. Contrairement à la série de routeurs et d'extendeurs Amped Wireless TAP, vous ne pouvez pas configurer AmpliFi HD via l'écran; à la place, il existe une application pour cela.

Basé sur la technologie 3x3 MIMO, l'AmpliFi HD est un routeur haute performance qui comprend deux extendeurs sans fil correspondants, ou points de maillage comme les appelle Ubiquiti. Son prix, 349 $, est à égalité avec les routeurs les plus chers du marché, mais Ubiquiti Networks propose également des versions moins chères - la version standard à 199 $ et la version LR à 299 $ lorsque les performances et la portée ne sont pas critiques. Comme avec l'AmpliFi HD, vous obtenez un routeur et deux extendeurs avec les versions les moins chères, bien que les versions Standard et LR offrent 2x2 MIMO et moins de débit que la version HD que j'ai examinée.

D'une longueur de 7,1 pouces, les rallonges AmpliFi HD correspondantes sont comme de petites œuvres d'art moderne. Blancs et élancés, ils se branchent directement sur une prise secteur, se connectent sans fil et disposent d'indicateurs LED discrets de la force du signal. Une conception ingénieuse à rotule magnétique vous permet de diriger l'antenne alimentée sous différents angles pour améliorer la réception.

Le dos de l'AmpliFi HD dispose d'une entrée pour se connecter à votre modem haut débit ainsi que de quatre ports LAN Gigabit RJ45 en aval. Le routeur AmpliFi HD dispose d'un port USB 2.0 qui, curieusement, n'a pas encore d'utilité, mais pourrait connecter un lecteur externe ou une imprimante avec une future mise à jour du micrologiciel.

L'AmpliFi HD ressemble plus à un réveil qu'à un équipement réseau.

Bien que l'adaptateur secteur du routeur ait une fiche à deux broches, les rallonges doivent être branchées sur des prises de terre à trois broches. L'ampliFi est l'un des rares routeurs qui nécessite un ventilateur de refroidissement.

Performances

Avec la possibilité de déplacer trois flux de données simultanés, le routeur AmpliFi HD utilise la formation de faisceaux pour adapter les transmissions aux besoins d'un périphérique de connexion, mais il manque MU-MIMO pour une gestion efficace du réseau. Cette technologie figure cependant sur la feuille de route de l'AmpliFi HD. Évalué à 450 Mbps (pour 2,4 GHz) et 1,3 Gbps (pour 5 GHz), AmpliFi a un débit théorique de 1,75 Gbps.

À l'aide du logiciel IxChariot dans un environnement Wi-Fi encombré, nos tests en laboratoire ont montré qu'un seul routeur AmpliFi HD était capable d'un débit combiné de 368,2 Mbps à 1,50 mètre, soit environ 20% de son maximum théorique. À 150 pieds, ce débit est tombé à 230,9 Mbps - plus que suffisant pour partager une connexion haut débit de 100 Mbps.

Comparaison des performances du routeur (en Mbps)

AmpliFi HDEeroGoogle WifiLinksys VelopNetgear Orbi RBK50Netgear Orbi RBK405 pieds368.17573.65464.36412.34552.11549.9315 pieds377.73 + 2,6% 450,96-21% 440,90-5,1% 527,10 + 30% 510,90-7,5% 543,50-1,2% 50 pieds350,8 % 449,87-22% 389,74-16% 459,35 + 11% 447,13-19% 478,29-13% 100 pieds293,82-20% 250,27-56% 227,22-51% 330,06-20% 371,42-33% 315,45-43% 150 pieds230 0,86-37% 229,85-60% 33,79-93% 288,42-30% 229,07-58% 187,54-66%

Test en visibilité directe avec un seul point de routeur. Toutes les mesures en mégabits par seconde (Mbps). Le pourcentage indique un changement par rapport à la mesure de 1,50 mètre.

Avec une zone de couverture recommandée de 20000 pieds carrés, le kit AmpliFi HD souffle sur les autres produits maillés. En revanche, un Luma et une paire de rallonges sont recommandés pour environ 5000 pieds carrés, tandis que l'Eero culmine à environ 3000 pieds carrés. (Le standard AmpliFi moins cher couvre théoriquement une maison de 10 000 pieds carrés, tandis que le LR peut occuper 20000 pieds carrés.)

Dans une vieille maison de banlieue, le routeur AmpliFi à lui seul avait une portée de 90 pieds, ce qui devrait être plus que suffisant pour une maison petite ou moyenne. Mais avec ses extensions de maillage complémentaires, le réseau maillé a facilement géré toute ma maison de 3500 pieds carrés, avec de l'espace à revendre. En fait, il couvrait également un porche extérieur pour les séances de grillades le week-end.

L'AmpliFi a également réussi notre test de saturation informel, dans lequel j'ai lu une vidéo sur une tablette Microsoft Surface Pro 3 et un iPad Pro tout en écoutant une station de radio Internet sur un MacBook Air et un Samsung TabPro S déplacé des données vers et depuis un lecteur de stockage réseau. La vidéo était fluide et l'audio n'a jamais manqué un battement.

Configuration, garantie et assistance

Ubiquiti a fait ses devoirs lors de la conception de la configuration de l'AmpliFi HD. Cela a pris environ 15 minutes, ne nécessitait aucune connaissance du réseau et ne vous a pas dérangé avec les questions sur votre maison que Luma pose.

Après avoir branché le routeur sur le modem haut débit de ma maison, j'ai installé l'application AmpliFi Wi-Fi pour mon iPad; il existe également une version Android et un portail de configuration en ligne. Les deux applications contrôlent le processus de configuration et vous donnent une fenêtre sur les opérations du réseau. Un inconvénient est qu'il n'y a pas de logiciel de configuration pour un PC ou un Mac.

L'application mobile a trouvé le routeur et s'est connectée du premier coup. Après avoir entré un nom et un mot de passe, le routeur a donné un trille de trois notes pour montrer qu'il était approuvé. J'ai aimé pouvoir changer cette sonnerie ou la désactiver.

Avec une zone de couverture recommandée de 20 000 pieds carrés, le kit AmpliFi HD emporte les autres produits en mesh.

Ensuite, j'ai branché les rallonges de maillage (une à l'étage au-dessus et une en dessous aux prises CA les plus proches), et les deux connectées en moins de 3 minutes. Il faut un peu d'essais et d'erreurs pour les placer dans les meilleurs emplacements, mais l'indicateur de puissance du signal à cinq LED situé à l'avant des rallonges est d'une grande aide.

Les techniciens Ubiquiti Networks sont disponibles 24h / 24 et 7j / 7, mais uniquement pour le chat en ligne et les e-mails. Si vous rencontrez un problème et souhaitez appeler, ils sont disponibles en semaine de 9 h à 17 h. Heure des montagnes. Vous pouvez également lancer une session de chat directement depuis l'application AmpliFi Wi-Fi. Tous les appareils incluent une garantie d'un an, qui ne se compare pas aux trois ans de couverture de garantie que TRENDnet offre pour bon nombre de ses produits.

Personnalisation

Comme les autres produits de réseau maillé, l'application mobile AmpliFi HD ne fonctionne qu'en mode portrait. Le texte et les graphiques sont faciles à lire et ne sont pas trop encombrés, même sur l'écran d'un téléphone.

L'aperçu de l'écran principal contient des icônes du routeur et des extendeurs, ainsi que la force de leur signal et leurs noms. Lorsque vous appuyez sur l'un de ces éléments, vous obtenez des détails, y compris Internet et Wi-Fi, que vous pouvez configurer. Vous pouvez configurer le mode nuit si vous voulez que l'écran du routeur devienne vide.

L'écran affiche également le nombre d'appareils connectés, ainsi que les vitesses de chargement et de téléchargement. La rangée du bas contient des onglets pour les performances, l'invité et les contrôles, ainsi que pour le diagnostic, qui vous permet de voir les différentes adresses IP et de vous assurer que les extendeurs sont connectés.

Pour le moment, le routeur ne dispose pas de contrôles parentaux traditionnels pour éloigner les enfants du côté le plus branché du Web.

Contrairement à certains autres produits maillés, vous pouvez utiliser l'adressage IP client statique, ainsi que définir la bande passante du canal, mais pas beaucoup plus. (Vous ne pouvez pas créer une liste blanche pour les appareils approuvés, par exemple.) Cela devrait convenir à la plupart des utilisateurs, mais les techniciens en réseau en voudront plus.

Sécurité et contrôle parental

Le routeur et les extendeurs AmpliFi HD peuvent utiliser le cryptage WPA2 pour garder vos données secrètes. Mais, comme avec le Luma et Starry Station, vous ne pouvez pas utiliser un ancien appareil basé sur WEP. Vous pouvez configurer AmpliFi pour masquer le SSID. AmpliFi ne dispose pas du pare-feu intégré de Luma qui peut empêcher les pirates informatiques d'entrer, et il ne peut pas effectuer de redirection de port ou configurer une DMZ pour les joueurs.

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