1 500 miles en testant la montre GPS Suunto Ambit3 Peak

Ultra runners et backpackers, attention: cet outil offre des performances inégalées pour le prix

En août dernier, je suis passé au Suunto Ambit3 Peak après quatre ans avec son prédécesseur, le Suunto Ambit2 (lisez mon avis à long terme). Comme je m'entraîne régulièrement en fonction de la fréquence cardiaque, j'ai acheté le pack HR, qui comprend la ceinture Smart Sensor. (Plus d'informations ci-dessous.)

Jusqu'à présent, j'ai porté l'Ambit3 Peak pendant plus de 150 courses et randonnées, totalisant plus de 1500 miles et 300 heures. Plus important encore, je l'ai utilisé pour courir l'Ultra Trail du Mont Blanc (UTMB), guider des voyages de randonnée dans le parc national de Sequoia-Kings Canyon, chasser le gros gibier dans le Colorado et m'entraîner pour le marathon de Houston.

Voici mes impressions après ce test prolongé.

Comment j'utilise le pic Ambit3

Pour mettre cet avis en contexte, je vais vous expliquer comment j'utilise une montre de sport GPS. Je suis un athlète à deux sports (course à pied et sac à dos) et j'utilise l'Ambit3 Peak pour les deux.

Course à pied (routes, sentiers, ultras)

L'Ambit3 Peak enregistre mon allure actuelle et moyenne, mes temps au tour et cumulatifs, la distance au tour et la distance cumulée, la fréquence cardiaque actuelle et moyenne, la montée et la descente verticales nettes, ainsi que d'autres données. Ses écrans peuvent être personnalisés pour afficher les données qui m'intéressent le plus. Par exemple, lors d'un ultra marathon, je fais une rotation entre quatre écrans, chacun dédié à un groupe de données spécifique: allure, fréquence cardiaque, vertical et cumulatif.

Toutes ces informations peuvent sembler accablantes, mais je pense que cela m'a permis de m'entraîner et de courir plus intelligemment. J'ai pu comparer avec précision mon entraînement au marathon de Houston avec mon entraînement au marathon de Boston (de neuf à 12 mois plus tôt), bien que mes entraînements ne soient pas sur la piste ou sur des itinéraires normalisés. Et à l'UTMB, ma montre a fourni des données précises sur l'allure et la fréquence cardiaque, ce qui m'a aidé à courir uniformément du début à la fin.

Pire pour l'usure, sur la ligne d'arrivée de l'UTMB en 24h44. Mon Ambit3 avait moins de 10% de charge. J'avais le HRM et le Bluetooth allumés tout le temps. (Photo: Andrew Skurka)

L'Ambit3 Peak rend la montre ABC d'extérieur traditionnelle - comme la Suunto Core, qui n'a qu'un altimètre, un baromètre et une boussole - obsolète. L'Ambit3 Peak comprend toutes ces fonctionnalités et bien plus encore. Par exemple, il peut:

  • Calculez la distance parcourue à partir d'un sentier ou d'un camp, ou d'un point intermédiaire comme un carrefour de sentiers;
  • Mesurez le gain et la perte verticaux cumulés. En terrain montagneux, le changement vertical est une meilleure indication de mon effort (et de mes limites) que la distance horizontale;
  • Exécuter des fonctions GPS de base, comme afficher ses coordonnées, stocker des points de cheminement et naviguer vers un point de repère préprogrammé;
  • Créez une trace GPX d'une route qui peut être partagée ou publiée ultérieurement.

Entre autres choses, l'Ambit affichera mon altitude, le gain vertical net et la perte verticale nette. En terrain extrêmement montagneux, le changement vertical est une meilleure indication de mon effort (et de mes limites) que la distance horizontale. (Photo: Andrew Skurka)

Pourquoi vous devriez en acheter un

Pour les ultra coureurs et les routards, l'Ambit3 Peak bat la concurrence de trois manières importantes:

# 1. Batterie longue durée

L'Ambit3 Peak fonctionnera pendant 20, 30 ou 200 heures lorsque l'intervalle de ping GPS est réglé sur 1, 5 ou 60 secondes, respectivement. Il durera pendant toute la durée de la plupart des ultras (y compris les 100 kilomètres comme les États de l'Ouest et Leadville, même pour les chasseurs de seuil) et fournira des données raisonnablement précises sur les voyages en sac à dos jusqu'à environ 20 jours (10 heures de fonctionnement par jour X 20 = 200 heures). Lors de longs trajets, il peut être rechargé rapidement en ville ou avec une batterie portable comme l'Anker Powercore 5000.

# 2. Baromètre

Cet instrument mesure avec précision l'altitude, le gain vertical et la perte verticale, quel que soit le réglage de l'intervalle GPS-ping. Il prévoit également des changements météorologiques potentiels, qui coïncident normalement avec des changements de pression barométrique. Pendant de longs intervalles entre les pings GPS, les montres sans altimètres peuvent manquer le mouvement vertical, comme sur un terrain vallonné. Et les appareils Suunto sans baromètre n’afficheront même pas les changements verticaux cumulés, en raison de problèmes de précision.

# 3. Prix ​​

Lorsque l'Ambit3 Peak est sorti mi-2014, il se vendait 500 $. Désormais, il est disponible chez les revendeurs agréés dans les bas - 300 $, avec un supplément d'environ 30 $ pour la ceinture de fréquence cardiaque.

Ambit3 Peak V. la concurrence

La plupart des autres montres de sport GPS - même les modèles les plus récents, les plus brillants et les plus chers - ne parviennent pas à égaler les fonctionnalités de l'Ambit3 Peak pour la course et la randonnée ultra-rapides. Prenez le Suunto Ambit3 Vertical, qui a la moitié de la durée de vie de la batterie. L'Ambit3 Sport et l'Ambit3 Run ont une autonomie de batterie plus courte et aucun baromètre. Idem pour les Suunto Spartan Sport et Spartan Sport Wrist HR.

La Garmin Fenix ​​5 et la Garmin Forerunner 935 ont des baromètres mais des batteries de courte durée, de 24 heures à 60 heures (en utilisant le mode UltraTrac inconstant). De plus, ils coûtent 500 $ et plus.

Pour mes besoins, la seule montre qui rivalise avec l'Ambit3 Peak est la Suunto Spartan Ultra HR. L'autonomie de sa batterie est estimée à 18, 35 et 140 heures, selon l'intervalle de ping du GPS. Et il a la même fonctionnalité extérieure que l'Ambit3 Peak. Cependant, à l'époque, je n'étais pas disposé à payer 600 dollars, juste pour un écran tactile couleur élégant, des alertes par vibration et un suivi de l'activité.

Ambit3 Peak V. Ambit2

L'Ambit3 Peak est une amélioration évolutive par rapport à son prédécesseur direct, l'Ambit2. Mon expérience à long terme avec l'Ambit2 était excellente, j'étais donc curieuse de voir comment les simples et petites améliorations pourraient se concrétiser sur la piste.

L'Ambit2 et l'Ambit3 Peak partagent des corps presque identiques. Ils ont à peu près la même taille, ont les mêmes boutons et utilisent la même antenne GPS. Le système de menus est le même, mais comporte quelques nouvelles options liées aux nouvelles fonctionnalités d'Ambit3 Peak telles que le couplage Bluetooth. La police est légèrement différente. En effet, la différence physique la plus notable entre l'Ambit2 et l'Ambit3 Peak est la dragonne. Le bracelet Ambit3 Peak est plus doux et plus souple, ce qui le rend plus confortable et plus accommodant pour différentes tailles de poignet.

Peu de modifications physiques ont été apportées entre l'Ambit2 (à gauche) et l'Ambit3 Peak (à droite): même taille, mêmes boutons, même écran (mais une police différente). (Photo: Andrew Skurka)

Le chargeur USB est également transféré. Cela fonctionne, mais c'est un peu difficile par rapport aux chargeurs pour la Garmin Fenix ​​5 ou la famille Suunto Spartan.

La dragonne de l'Ambit3 Peak est plus douce et plus souple. Le bracelet Ambit2 ne me dérangeait pas, mais il était relativement rigide et dur en plastique. (Photo: Andrew Skurka)

Sous le capot, la batterie Ambit3 Peak a été améliorée. Les taux Ambit2 à 16, 24 et 100 heures à des pings GPS de 1, 5 et 60 secondes (décrits comme «Meilleur», «Bon» et «OK» dans les paramètres Movescount). Au cours de plusieurs ultra marathons jusqu'à 23 heures, j'ai trouvé ces estimations exactes. Suunto estime l'autonomie de la batterie de l'Ambit3 Peak à 20, 30 et 200 heures.

Contrairement à l'Ambit2, l'Ambit3 Peak possède une puce Bluetooth. En l'associant à mon téléphone, je peux désormais transférer des données d'activité sans fil (plutôt que de devoir le connecter à mon ordinateur à l'aide du câble USB), modifier les paramètres du mode sportif à l'aide de l'application Movescount et recevoir des notifications sur ma montre concernant les messages texte entrants, e-mails et appels téléphoniques.

Enfin, une fois connecté avec le cordon USB, les vitesses de téléchargement des données sont nettement plus rapides sur l'Ambit3 Peak.

Faut-il attendre le pic Ambit4?

L'Ambit3 Peak est sorti mi-2014, et je me suis demandé quand je l'ai acheté en août dernier si un Ambit4 Peak allait bientôt le remplacer. Ma préoccupation était en partie hors de propos, car je voulais une nouvelle montre en août, pas quelque temps cette année. Mon Ambit2 souffrait d'un bouton marche / arrêt collant et, plus important encore, je pensais que sa batterie pourrait mourir avant de franchir la ligne d'arrivée à l'UTMB.

Mais j'ai aussi vérifié avec Suunto. En janvier 2017, chez Outdoor Retailer, ils m'ont dit que le développement de l'Ambit4 était incertain. Cela semble toujours être le cas - dans un e-mail de novembre, son cabinet de relations publiques m'a dit: «Nous allons maintenir l'Ambit3 Peak dans la ligne dans un avenir prévisible.» Et ils ont également signalé que, "Il n'y a pas d'autre montre dans le pipeline qui rivalise étroitement avec l'Ambit3 Peak en termes de durée de vie de la batterie et de prix."

Ces commentaires laissent ouverte la possibilité d'un Ambit4 Peak. Mais il sera presque certainement plus cher et la durée de vie de sa batterie peut diminuer, peut-être en raison d'un écran couleur, d'un écran tactile ou d'un moniteur de fréquence cardiaque optique au poignet.

À propos de cette ceinture thoracique Smart Sensor

L'Ambit3 Peak ne peut pas communiquer avec les accessoires ANT, comme la Dual Comfort Belt (mon avis à long terme). Au lieu de cela, il communique uniquement avec les courroies de fréquence cardiaque, les capteurs de puissance et les podomètres compatibles Bluetooth.

Le capteur intelligent compatible Bluetooth, qui peut être acheté avec l'Ambit3 Peak pour une petite charge. C'est un must pour une formation RH sérieuse. Et, oui, c’est du ruban à tétons. Lorsque vous exécutez 15 heures par semaine, c’est aussi un must. (Photo: Andrew Skurka)

La ceinture Smart Sensor peut être emballée avec l'Ambit3 Peak ou achetée comme accessoire. Je recommande le premier, pour économiser sur les coûts à long terme.

Il a la même ceinture élastique noire de 30 millimètres de large que le Dual Comfort, mais avec un mécanisme de fixation et un récepteur différents. Les deux extrémités libres se connectent avec un crochet métallique, plutôt que de se clipser dans le récepteur. Le dispositif de réglage de la circonférence a été déplacé vers le côté, plutôt que sur la colonne vertébrale, de sorte qu'il ne presse plus inconfortablement dans votre dos sous un sac.

Le récepteur est plus petit et difficile à retirer de la ceinture. Comme il est étanche à 30 mètres, je ne me souciais pas de le laver avec la sangle.

Voici une photo de la ceinture de confort double (en haut) par rapport à la nouvelle ceinture à capteur intelligent (en bas).

La double ceinture de confort (en haut) par rapport à la nouvelle ceinture à capteur intelligent (en bas). Notez que le capteur intelligent a un récepteur plus petit, un dispositif de réglage de la circonférence déplacé (arrière droit) et un système de fermeture différent (avant droit). (Photo: Andrew Skurka)

Autres avantages

Une batterie longue durée et un baromètre peuvent ne pas être aussi cruciaux pour certains acheteurs potentiels qu'ils le sont pour moi. Voici quelques autres observations importantes sur les performances de votre Suunto Ambit3 Peak qui pourraient vous aider à éclairer votre achat:

  • La précision du GPS est très bonne lorsque l'intervalle de ping GPS est réglé sur 1 ou 5 secondes. (Il suffit de regarder mes courses sur Strava en utilisant la couche satellite.) À 60 secondes de pings, il manquera des méandres, de l'ordre d'environ 20%, selon le consensus.
  • Il se connecte rapidement aux satellites GPS et à mon HRM.
  • Il est confortable grâce à une dragonne souple et souple et des bords arrondis sur sa base.
  • L'écran de série (sans saphir) est amplement résistant aux rayures. J'ai abusé de mon Ambit2 pendant quatre ans, et il y avait très peu de rayures lorsque je l'ai remplacé.
  • Les données enregistrées sont transférées de manière fiable et rapide avec le câble USB. Il peut également être transféré via Bluetooth (à l'aide de l'application Movescount), mais il est plus lent et moins fiable.
  • Le site Web et l'application Movescount sont fonctionnels et généralement conviviaux.
  • J'ai trouvé un seul domaine à améliorer: les boutons, qui sont un peu lents.

Trace d'une course récente (en rouge), enregistrée par le pic Ambit3, superposée sur les images Landsat. La précision n’est pas de qualité commerciale, mais elle est très bonne pour une montre de 2,5 oz. (Photo: Andrew Skurka)

Il n'y a qu'une seule fonctionnalité que j'aurais aimé que l'Ambit3 Peak ait: les alertes par vibration. Lorsque vous courez dans des endroits bruyants (imaginez courir sur Broadway avec des bus de l'Université du Colorado sortant du campus) ou lorsque beaucoup de couches sur la montre, il peut être difficile d'entendre les bips. Une alerte par vibration confirmerait les opérations, comme Start / Stop ou Lap.

Une puce WiFi serait un atout, mais ce n’est pas une obligation. J'ai apprécié cette fonctionnalité avec la Fenix ​​5X - mes données d'activité téléchargées dès que je suis entré dans la maison, au lieu de seulement lorsque j'ai connecté la montre à mon ordinateur (via USB) ou à mon téléphone (via Bluetooth).

Sinon, je n'ai pas trouvé de fonctionnalités ou fonctionnalités indispensables manquantes:

  • Fonctionnalités de suivi d'activité et de montre intelligente: je m'en fiche.
  • HR au poignet: la technologie n'est pas encore là. Pour une formation RH sérieuse, cette fonctionnalité est sans valeur. Une ceinture thoracique est toujours nécessaire.
  • Écran couleur et / ou tactile: une dépense supplémentaire sans valeur significative.
  • Cartes topographiques, comme avec le Garmin Fenix ​​5X: je préfère de loin les cartes papier ou le grand écran de mon smartphone (qui dispose d'une excellente application de cartographie, GaiaGPS).

Je suppose que l'Ambit3 Peak pourrait être plus jolie et moins utilitaire, mais je n'ai pas encore vu de montre de sport GPS (y compris la série Garmin Fenix ​​5) qui soit assez belle pour remplacer une montre habillée ou une montre de tous les jours dans un environnement de travail professionnel .

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Évaluation du personnel - Montre de sport Suunto Ambit 3 avec HRM

Avec une nouvelle année et de nouveaux défis à l'horizon, le rédacteur du personnel Tim jette un coup d'œil à la solution de suivi multisports parfaite, de Suunto. La montre de sport Ambit 3 avec HRM devrait vous fournir toute la motivation métrique dont vous avez besoin!

Chaque mouvement compte…

Dans le livre de Suunto et dans le mien, «Chaque mouvement compte»: chaque pas que vous faites, chaque pédale que vous tournez, chaque coup de pied que vous nagez, chaque poids que vous soulevez. Les mouvements comptent, car ils vous aident tous à devenir fort, à bouger plus vite et à vivre davantage.

Suunto a reconnu le besoin d'un appareil capable de suivre chacun de vos mouvements; avec une précision fiable. Une seule montre, qui est vraiment «multisports». Dans cet esprit, ils ont produit la montre de sport Ambit 3.

L'Ambit 3 Sports est conçu pour fournir à l'utilisateur une solution tout-sport abordable, dans un emballage que vous pouvez porter tous les jours. C'est une montre qui peut suivre avec précision votre course, votre vélo, votre natation, votre marche et bien plus encore. Ensuite, après l'exercice, il vous aidera à analyser et à développer vos métriques d'entraînement. Je l'ai testé le mois dernier et il s'est avéré être un compagnon de données impressionnant…

Facilité de configuration et d'utilisation

La première chose à faire lorsque vous obtenez un nouveau gadget sportif est de le personnaliser selon votre profil sportif et vos préférences. Parfois, cela peut être une bonne corvée. Cependant, avec la montre Suunto Ambit 3, je l'ai trouvée étonnamment sans tracas.

L'Ambit 3 utilise la technologie Bluetooth pour se connecter à l'application Movescount sur votre smartphone; ou vous pouvez utiliser un câble de liaison USB vers un ordinateur. Une fois que vous avez lié la montre à votre compte d'application, vous pouvez personnaliser à peu près tous les affichages et paramètres de l'appareil. Qu'il s'agisse des horaires du rétroéclairage, de la précision du GPS, du nombre d'écrans sportifs ou des mesures individuelles que vous souhaitez voir pendant que vous vous entraînez; l'application Movescount vous permet de configurer votre Ambit 3 Sports en quelques minutes, à un niveau très personnel.

L'application Movescount vous permet également de lier l'Ambit 3 aux notifications que vous recevez sur votre téléphone; afin que vous puissiez recevoir des appels et des alertes par SMS directement sur la montre. Une intégration pratique, pour vous assurer de ne jamais manquer cet appel d'avertissement urgent à l'heure du dîner!

Bien sûr, l'application vous permet également d'effectuer une analyse d'activité après l'exercice; afin que vous puissiez voir toutes vos mesures sur un écran plus grand. En outre, il permet également des exportations automatisées de données d'activité vers des plateformes telles que Strava et TrainingPeaks; super pour comparer vos "Moves" avec d'autres!

Facile à installer, puis facile à utiliser et à télécharger. La Suunto Ambit 3 Sports a bien démarré lors des tests.

Véritable fonctionnalité multisports

Le selli

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