Test d'AirTV Mini: un dongle de streaming pour les inconditionnels de Sling TV

Matériel solide, service douteux.

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AirTV Mini

Si vous vous abonnez à Sling TV - et que vous prévoyez de le faire pendant un certain temps - l'AirTV Mini pourrait être le meilleur appareil de streaming pour vous.

Contrairement à une clé Roku ou Amazon Fire TV, l'AirTV Mini à 80 $ est construite autour du service de diffusion TV en direct de Sling. L'application Sling TV se lance automatiquement au démarrage de l'appareil et la télécommande dispose de boutons de raccourci pratiques pour naviguer dans les menus de Sling. Bien que vous puissiez certainement accéder à Sling via d'autres appareils, aucun d'entre eux ne le rend aussi facile.

Néanmoins, quiconque a des doutes sur son engagement envers Sling devrait chercher ailleurs. L'AirTV Mini et Sling TV sont si inextricables que l'utilisation de l'appareil de diffusion à toute autre fin peut être un problème, et vos options pour les services de télévision en direct alternatifs sont plus limitées qu'elles ne le sont sur d'autres appareils. Pour la plupart des abonnés Sling, un lecteur Roku, Amazon Fire TV ou Apple TV conviendra toujours mieux.

Un streamer pour Slingers

Bien qu'il soit un peu lourd pour un dongle de streaming, l'AirTV Mini parvient toujours à se suspendre à l'entrée HDMI de votre téléviseur via un câble court et caoutchouté. Il dispose d'un processeur quad-core et de 2 Go de RAM, ce qui est suffisant pour faire défiler en douceur les menus et lancer des applications sans délai. Il prend également en charge la vidéo 4K HDR dans des applications telles que Netflix et YouTube, ainsi qu'une petite quantité de contenu HDR10 +, mais il n'affiche pas Dolby Vision HDR. Alors que le dongle ne dispose que d'un seul port micro-USB pour l'alimentation, vous pouvez utiliser un câble USB OTG pour brancher un disque dur USB externe ou un contrôleur de jeu. Il prend également en charge Bluetooth pour les contrôleurs externes.

Jared Newman / IDG

L'application Sling TV se lance automatiquement au démarrage de l'AirTV Mini.

Chaque fois que vous démarrez l'AirTV Mini, il se charge directement dans Sling TV, que vous payiez ou non pour le service de télévision en direct. (Lisez notre critique complète de Sling TV ici.) Cependant, le logiciel sous-jacent est Android TV, vous pouvez donc toujours appuyer sur le bouton d'accueil de la télécommande pour voir un menu d'autres applications, telles que Netflix et YouTube. (Le menu Sling TV a également sa propre intégration avec Netflix, de sorte que vous pouvez faire défiler les recommandations ou accéder à l'application sans avoir à visiter le lanceur principal d'applications au préalable.)

La télécommande est également centrée sur le Sling. À côté du pavé directionnel habituel et des boutons de contrôle de lecture, il a un gros bouton de lancement bleu «Sling» près du haut. Il dispose également de boutons dédiés pour afficher le guide Sling TV, le menu de rappel des chaînes et l’écran d’informations de ce qui est en cours de lecture. Aucun de ces boutons n'a d'utilité en dehors de l'application Sling.

Jared Newman / IDG

La télécommande AirTV Mini possède des boutons dédiés pour le guide de programmation de Sling TV, la fonction de rappel de chaîne et les pages d'informations.

Mentionné dans cet article

Contrairement au lecteur AirTV d'il y a quelques années, l'AirTV Mini n'a pas de ports USB pleine taille, vous ne pouvez donc pas brancher directement un tuner TV pour regarder les chaînes en direct à partir d'une antenne. Au lieu de cela, vous êtes censé utiliser le tuner en réseau d'AirTV, une boîte distincte de 80 $ qui peut diffuser la télévision en continu dans l'application Sling via Wi-Fi. Le tuner AirTV prend également en charge les disques durs USB pour enregistrer les chaînes en direct, de sorte que vous pourriez potentiellement avoir plusieurs streamers AirTV Mini servis par un seul tuner et DVR. (J'ai essayé de connecter l'adaptateur de tuner USB AirTV à la Mini via un câble OTG, mais cela n'a fait que redémarrer l'application Sling TV sans la reconnaître. Le tuner USB de Hauppauge ne fonctionnait pas non plus.)

Le tuner en réseau AirTV séparé (80 $) peut diffuser des chaînes en direct dans l'application Sling TV.

Dans son ensemble, le système AirTV est un moyen pratique de combiner Sling TV, d'autres applications de streaming et des chaînes en direct en option. Si vous êtes habitué à la façon dont un décodeur câble se lance directement dans la télévision en direct, avec des raccourcis à distance pour les fonctions TV les plus courantes, AirTV offre une expérience similaire. Et combiner Sling avec une antenne reste un excellent moyen d'économiser de l'argent par rapport à d'autres forfaits de diffusion télévisée en direct. L'application Sling sur Roku et d'autres appareils peut fournir le même contenu, mais elle vous fera parcourir plus de menus et cliquer sur d'autres boutons en cours de route.

Atteindre les limites de Sling

Le problème à ce stade n'est pas tant le système AirTV, mais le service Sling TV sous-jacent.

Bien que Sling TV ait un prix de départ inférieur à celui de la plupart des autres services de diffusion télévisée en direct (25 $ par mois pour les forfaits de base Orange ou Bleu de Sling), il manque également de couverture des chaînes locales sur la plupart des marchés, ce qui est un problème si vous le pouvez. t obtenir ces chaînes via une antenne.

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Sans le tuner AirTV, il se peut que vous ne receviez pas les chaînes locales via l'application Sling TV.

La société mère de Sling, Dish Network, a également tendance à jouer dur dans ses négociations avec les réseaux de télévision, ce qui est idéal pour réduire les prix, mais pas idéal pour maintenir une gamme de chaînes cohérente. À savoir: Sling n’a plus diffusé HBO depuis novembre et a abandonné les chaînes régionales de Fox Sports - ainsi que le réseau YES à New York - en juillet. Avoir du matériel qui tourne autour de Sling pourrait être une responsabilité si le service perd plus de canaux.

Sling TV continue également de traîner les pieds sur la prise en charge de la vidéo à 60 images par seconde, avec NBCSN, NFL Network, TNT et CNN parmi les nombreuses chaînes qui n'ont toujours pas ces fréquences d'images plus fluides. L'omission est de plus en plus inexcusable car d'autres services de streaming en direct, tels que YouTube TV, PlayStation Vue, DirecTV Now et Hulu avec Live TV ajoutent une prise en charge de 60 images par seconde sur toutes les chaînes. Le tuner AirTV ne prend pas non plus en charge la vidéo à 60 images par seconde, vous obtenez donc également une qualité vidéo nettement inférieure pour les chaînes locales si vous connectez une antenne.

Pendant que nous ne faisons pas attention: bien que l'AirTV Mini dispose d'un bouton Assistant Google sur sa télécommande pour les commandes vocales, Sling TV lui-même ne s'intègre pas à Google Assistant. Cela signifie que vous ne pouvez pas utiliser les commandes de l'Assistant Google pour lancer les chaînes en direct de Sling ou la programmation à la demande. Vous ne pouvez même pas trouver de contenu Sling dans les résultats de recherche de haut niveau de Google, comme vous pouvez le faire avec PlayStation Vue. La télécommande AirTV a un bouton de microphone séparé qui peut syntoniser les chaînes Sling en direct ou ouvrir le guide TV, mais cela ne fonctionne que lorsque vous êtes dans l'application Sling TV.

Les ennuis d'Android TV

Même en tant que lecteur de streaming pour d'autres applications en plus de Sling, l'AirTV Mini rencontre certains des problèmes que nous avons rencontrés avec d'autres appareils Android TV, tels que la Mi Box S. de Xiaomi.

Les capacités intégrées du Chromecast, par exemple, ont tendance à cesser de fonctionner lorsque l'AirTV Mini est en veille, vous devez donc allumer l'appareil avec la télécommande avant de pouvoir utiliser votre téléphone comme télécommande à la place. L'AirTV Mini ne prend pas non plus en charge Amazon Prime Video, et Hulu dit qu'il ne prend pas en charge l'appareil car il ne répond pas aux exigences techniques de l'entreprise. (Les deux applications fonctionnent au moins via Chromecast.) Comme avec la barre de liens JBL basée sur Android TV, PlayStation Vue était également incroyablement saccadée dans mon expérience.

Jared Newman / IDG

En quittant l'application Sling TV, vous accédez à un lanceur Android TV standard (avec facturation obligatoire pour Sling).

Si vous décidez de ne plus vous abonner à Sling TV, l'AirTV Mini présente d'autres problèmes. Vous ne pouvez pas désinstaller ou désactiver l'application Sling TV, ni la déplacer hors de la première position dans la liste des applications préférées d'Android TV. Vous ne pouvez pas non plus empêcher l'appareil de démarrer dans l'application Sling TV, et la télécommande aura soudainement de nombreux boutons inutiles spécifiques à Sling.

Tout cela signifie que vous devez vraiment être sûr de pouvoir profiter de Sling TV pour investir dans l'AirTV Mini. Plus que tout autre appareil de diffusion en continu, la télécommande centrée sur Sling de l'AirTV Mini permet de simplifier le fait de passer aux chaînes en direct de Sling, et facilite même le lancement de chaînes en direct si vous utilisez le tuner AirTV séparé.

Mais l'un des grands avantages du coupe-cordon est la liberté et la flexibilité de basculer entre les services de streaming selon les besoins. En échange de plus de commodité autour de Sling TV, l'AirTV Mini vous empêche de passer à la concurrence. C’est probablement tout le problème.

Corrections: une version antérieure de cet examen indiquait que l'AirTV Mini ne prend pas en charge HDR10 +, et a omis de mentionner que le bouton du microphone de la télécommande, qui est séparé de son bouton Assistant Google, prend en charge le lancement de chaînes en direct avec des commandes vocales dans le Sling app.

Examen du dongle Dish AirTV Mini Android TV

L'AirTV Mini pourrait intéresser les gros utilisateurs de Sling TV. Sinon, c'est juste un autre boîtier Android TV décevant.

Par Marshall Honor du 14 août 2019

Notre verdict

L'AirTV Mini ne vaut pas la peine d'être récupérée, sauf si vous possédez déjà une AirTV et avez besoin d'un dongle pour une pièce secondaire. Pensez plutôt aux sticks de streaming de Roku et d'Amazon.

  • Interface Android TV décente
  • Chromecast intégré
  • Prise en charge 4K

Contre

  • Design laid
  • Performances lentes
  • Cher

Lorsque j'ai examiné le lecteur Dish AirTV il y a quelques années, j'étais tiède sur l'interface de la boîte de streaming, mais je pensais que son intégration transparente d'antenne HD était une grande plume dans son capuchon. Maintenant, Dish a publié l'AirTV Mini (80 $), une version dongle du lecteur AirTV, avec tous les mêmes problèmes d'interface et une intégration d'antenne beaucoup plus onéreuse.

Pour tirer le meilleur parti de l'AirTV Mini, vous devez déjà posséder un autre appareil à 80 $ - et même dans ce cas, toute l'expérience est un peu lente et maladroite. AirTV Mini repose sur Sling TV en cas de panne, et l'interface Android TV modifiée de l'appareil fait de la recherche de nouvelles applications une corvée. Oui, la fonctionnalité Chromecast intégrée de l'AirTV Mini est pratique, mais vous pouvez également simplement obtenir un Chromecast Ultra pour 10 $ de moins et vous épargner beaucoup de frustration.

L'AirTV Mini pourrait intéresser les gros utilisateurs de Sling TV qui possèdent déjà un lecteur AirTV ou AirTV. Sinon, il ne s'agit que d'un autre boîtier Android TV décevant dans un marché qui en regorge déjà.

Conception

Vous vous souvenez du premier téléviseur Fire 4K d'Amazon? Au lieu d'offrir une boîte ou un dongle traditionnel, Amazon a essayé de diviser la différence avec un carré étrange et laid qui pendait sur le côté de votre téléviseur. L'AirTV Mini est assez similaire, optant pour un court cordon HDMI attaché à une boîte noire arrondie. L'appareil n'est pas attrayant, et si les ports HDMI de votre téléviseur sont sur le côté, vous pourrez voir la moitié du Mini suspendu dans les airs, vous narguant. Je dois aussi me demander si la gravité va mettre le stress sur la connexion HDMI au fil du temps.

L'AirTV Mini possède un port d'alimentation micro USB et aucun autre port. Les instructions recommandent de brancher l'AirTV directement sur un mur, même si j'ai trouvé que l'appareil fonctionnait assez bien avec l'alimentation du port USB de mon téléviseur. Vos performances peuvent varier, car tous les ports USB ne fournissent pas la même quantité d'énergie. Contrairement au lecteur AirTV, il n'y a aucun moyen de connecter une antenne directement à AirTV Mini - ce qui ne peut s'empêcher de se sentir comme un grand pas en arrière.

Interface

Tout d'abord: si vous n'avez pas d'abonnement à Sling TV et que vous n'envisagez pas d'en obtenir un, il n'y a absolument aucune raison d'acheter une AirTV Mini. Comme le lecteur AirTV, le Mini utilise par défaut une application Sling dès que vous démarrez l'appareil, et le lecteur suppose que Sling et Netflix seront vos deux principales sources de streaming. Pour être honnête, vous pouvez accéder à n'importe quel programme de votre choix sur l'AirTV Mini; c'est juste que pour y arriver, il faut plus d'étapes que nécessaire.

Pour aborder brièvement l'interface Sling, puisque vous en verrez tellement, cela a parcouru un long chemin depuis les débuts de l'application. Vous pouvez accéder à un écran d'accueil, qui contient vos chaînes préférées et le contenu enregistré facilement disponibles. En haut de l'écran, vous pouvez sélectionner des onglets pour ce qui se passe actuellement, un guide complet des chaînes, des films à la demande et plus encore. Tout est très compréhensible et facile à naviguer.

Mon seul gros reproche à faire à Sling TV est qu'il n'est toujours pas facile de trouver des émissions télévisées à la demande dans ce service. Vous devez soit les rechercher, soit faire défiler les menus fastidieux spécifiques aux chaînes. Regarder du contenu à la demande est une douleur depuis les débuts de Sling TV, il est donc juste de dire que la rationalisation du processus n'a pas été une grande priorité pour l'entreprise.

Une fois que vous accédez au menu principal d'Android TV, les choses deviennent un peu plus floues. Pour ceux qui n'ont pas utilisé Android TV (disponible sur de nombreux téléviseurs intelligents et le Nvidia Shield), c'est le système d'exploitation de streaming officiel de Google, et c'est bien. Vous faites défiler des rangées d'applications et de contenu recommandé, le tout organisé pour vous par un algorithme utile. Vous pouvez réajuster la position des applications sur l'écran d'accueil et rechercher de nouvelles applications et jeux dans un menu séparé. Ce n'est pas si joli, mais c'est fonctionnel.

Le seul problème est que trouver de nouvelles applications n'est pas facile sur cet appareil. L'AirTV Mini n'a pas d'onglet Store. Vous devez accéder à votre sélection d'applications existante, puis cliquer sur une option pour en obtenir plus. Cela vous mènera à un magasin d'applications à moitié cuit, où vous pourrez faire défiler certaines applications et (principalement) des jeux, présentés sans ordre particulier. Vous pouvez également rechercher des applications, ce qui est un moyen beaucoup plus simple de les trouver. Cependant, cela ne fonctionne que si vous savez ce que vous recherchez à l'avance; la découvrabilité est presque inexistante dans l'interface AirTV Mini.

À distance

La télécommande de l'AirTV Mini est encombrée et moche, mais elle fonctionne. À cet égard, il ressemble beaucoup à l'appareil lui-même.

De haut en bas, vous obtenez un bouton de recherche vocale, un bouton d'alimentation, un bouton Sling TV, rembobinage, lecture / pause, avance rapide, informations, guide, un D-pad avec OK au centre, retour , rappeler (revenir à la dernière chaîne regardée), volume, Assistant Google, couper le son, Netflix et accueil.

Comme vous pouvez le voir, il s'agit d'un très grand nombre de boutons, qui rappellent une télécommande complète pour un téléviseur. Je ne suis pas sûr que tous soient nécessaires. J'ai à peine utilisé la fonction de rappel, tandis que le bouton de volume ne fonctionnait pas à fond pour la plupart des applications. Avoir des boutons séparés pour la recherche vocale et Google Assistant semble également un peu inutile. (Aucun des deux n'a très bien interprété ma voix.)

Pendant que la télécommande fonctionne, il y a beaucoup d'espace gaspillé en bas et beaucoup de boutons inutiles. La télécommande AirTV Player, malgré sa palette de couleurs étrange, était un périphérique légèrement meilleur dans l'ensemble.

Contenu et applications

Entre l'interface Android TV et la fonctionnalité Chromecast intégrée, je ne vois aucune application majeure qui ne fonctionnerait pas sur l'AirTV Mini. Vous avez Netflix, Hulu, Amazon, YouTube, Pandora, Spotify, Vudu, VLC et Plex.

Android TV propose également de nombreux jeux, de Star Wars: Knights of the Old Republic à Final Fantasy IX. Mais l'AirTV Mini ne dispose que de 3,5 Go d'espace utilisable, vous ne pourrez donc pas stocker de nombreux titres.

Bien sûr, le gros avantage de l'AirTV Mini est la télévision à antenne gratuite, intégrée directement dans votre application Sling. C'était l'une de mes fonctionnalités préférées du lecteur AirTV. Tout ce que vous aviez à faire était de brancher une antenne HD dans un adaptateur, de brancher l'adaptateur sur le lecteur AirTV et de laisser le lecteur syntoniser des dizaines de chaînes.

Bien que l'AirTV Mini souligne rapidement à quel point il est convivial pour les antennes, le processus n'est pas aussi transparent que Dish pourrait vous le faire croire. Le Mini lui-même n'a pas de port d'antenne et ne peut pas non plus prendre en charge d'adaptateur. Au lieu de cela, vous devrez acheter AirTV autonome de 80 $ de Sling. Cet appareil n'est pas un lecteur de streaming à part entière. Au lieu de cela, il dessine simplement un signal d'antenne, puis diffuse ce signal sans fil vers d'autres appareils, comme des boîtiers de diffusion en continu et des téléphones mobiles.

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