Epson SureColor P600 Review

L'essentiel

L'imprimante à jet d'encre Epson SureColor P600 offre une sortie photo et graphique de premier ordre, mais des problèmes de convivialité peuvent être une expérience frustrante.

Sortie de qualité impressionnante.

Peut imprimer jusqu'à une taille maximale de 13 x 19 pouces pour les feuilles coupées, 13 x 129 pouces avec du papier rouleau.

Papiers beaux-arts disponibles.

Les problèmes de convivialité incluent certains papiers beaux-arts difficiles à alimenter correctement.

De longs délais pour certaines tâches d'entretien ménager.

Epson étiquette l'imprimante à jet d'encre SureColor P600 (799,99 $) sur son site Web comme étant destinée aux professionnels de la création. Et en effet, sa combinaison de sortie de qualité exceptionnelle, de vitesse rapide et de gestion du papier - avec la possibilité d'imprimer des photos panoramiques à des tailles aussi grandes que 13 x 129 pouces - le rend facilement adapté aux photographes et graphistes professionnels, ainsi qu'aux prosommateurs. Malheureusement, la P600 (2663,44 $ sur Amazon) souffre également de problèmes d'utilisation qui enlèvent une partie de l'éclat d'une imprimante par ailleurs très attrayante.

Ignorant les problèmes de convivialité pour le moment, la P600 est nettement supérieure à l'Epson Stylus Photo R2000 (699,99 $ chez Adorama), qui est notre choix préféré pour une imprimante photo professionnelle à prix avantageux allant jusqu'à la taille supertabloïde. Ses capacités sont également similaires à celles de l'Epson Stylus Photo R3000, qui est l'imprimante photo presque dédiée de notre choix des éditeurs pour les prosommateurs et les professionnels.

L'Epson R3000 et la P600 peuvent imprimer sur des feuilles simples de 13 x 19 pouces, sur des disques optiques imprimables et sur du papier rouleau. Les deux peuvent également imprimer sur un assortiment de papiers beaux-arts, ainsi que sur des papiers plus courants, et ils peuvent gérer des supports jusqu'à 1,3 mm d'épaisseur, bien que vous deviez alimenter manuellement le papier plus épais une feuille à la fois en utilisant le chargement frontal. chemins papier.

Parmi les autres similitudes du P600 avec l'Epson R3000, citons la prise en charge d'Ethernet et du Wi-Fi, un panneau de commande LCD couleur et la possibilité de contenir deux cartouches d'encre noire - une pour le papier photo et une pour le papier mat - avec le P600 ajoutant la possibilité de passer automatiquement à la cartouche appropriée lorsque vous modifiez le paramètre de papier. Les deux imprimantes prennent également en charge l'impression mobile. Si vous connectez l'un ou l'autre directement à un réseau, vous pouvez vous y connecter via un point d'accès Wi-Fi pour imprimer à partir d'appareils mobiles Android et iOS.

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Les fonctionnalités supplémentaires de la P600 incluent l'impression via le cloud et Wi-Fi Direct, ce qui vous permet de vous y connecter directement et d'imprimer à partir d'appareils mobiles même si elle n'est pas sur un réseau. Vous pouvez également imprimer une sortie plus grande à partir de papier rouleau, avec une taille d'impression maximale de 13 x 129 pouces.

La différence la plus significative entre les deux modèles est sans doute le fait que la P600 utilise un système d'encre différent, avec une nouvelle génération d'encres qu'Epson vante pour sa "densité des noirs sans précédent". Sans la sortie de l'Epson R3000 à portée de main, je ne peux pas dire s'il y a une différence visible, mais je peux certainement confirmer que le P600 a fait un excellent travail avec des photos en noir et blanc lors de mes tests.

Configuration, vitesse et qualité de sortie Le P600 est plus grand que les imprimantes à jet d'encre classiques, à 9 x 24,2 x 14,5 pouces (HWD) avec les bacs à papier fermés et 16,7 x 24,2 x 32 pouces avec les bacs d'entrée et de sortie complètement ouverts. Il est également lourd pour un jet d'encre, pesant 35 livres.

Une fois que vous avez trouvé un emplacement pour cela, la configuration est généralement standard. La seule chose inhabituelle est que le système d'encre utilise neuf cartouches d'encre: cyan, jaune, magenta, cyan clair, magenta clair, noir photo, noir mat, noir clair et noir clair clair. Les deux niveaux de noir clair (ou gris, si vous préférez) complètent le noir pour permettre à l'imprimante de créer plus facilement des ombres subtiles dans les images en noir et blanc.

Pour mes tests, j'ai connecté l'imprimante à un réseau en utilisant son port Ethernet et installé le pilote sur un système Windows Vista, qu'Epson ne prend pas officiellement en charge pour le P600, mais a fonctionné sans aucun problème évident lors de mes tests. Pour nos tests de référence photo, j'ai utilisé le lustre de papier photo Ultra Premium recommandé par Epson pour la plupart des impressions photo à usage général.

Sur notre suite de photos, l'imprimante fonctionnait en moyenne 1 minute 1 seconde pour un 4 x 6 et 1:53 pour un 8 x 10 avec son réglage de vitesse par défaut. Le passage au paramètre de qualité maximale a environ doublé le temps, à une moyenne de 2:05 pour un 4 par 6 et de 4:10 pour un 8 par 10. En utilisant le paramètre de vitesse, j'ai chronométré une photo de 13 x 19 pouces à 4 minutes chrono. Avec la plupart des imprimantes, ces chiffres vous diront tout ce que vous devez savoir sur la vitesse de l'imprimante. Avec le P600, cependant, la vitesse réelle est compliquée par d'autres facteurs.

Problèmes d'utilisabilité Tout à fait en faveur de la P600, il y a peu d'avantages à réduire de moitié la vitesse d'impression en passant en mode de qualité maximale. Même avec le pilote défini pour Speed, la qualité de sortie des graphiques et des photos est superbe et se situe facilement dans le premier niveau pour les jets d'encre. L'amélioration du paramètre de qualité maximale est visible et importera pour les professionnels sérieux lorsqu'ils ont besoin de tirer la meilleure qualité possible de l'imprimante, mais pour la plupart des gens la plupart du temps, le paramètre de vitesse devrait être plus que suffisant. Pour les personnes sans œil averti, la différence peut même ne pas être visible.

Du côté négatif, ces chiffres ne tiennent pas compte du temps supplémentaire caché. Lorsque vous donnez la première commande d’impression après avoir mis l’imprimante sous tension, par exemple, elle exécute certaines tâches de maintenance (nettoyage de la tête d’impression, par exemple) que j’ai chronométrées à 4 h 14 avant même d’alimenter le papier pour lancer l’impression. De même, si vous passez du papier photo au papier mat, l'imprimante doit changer le type d'encre noire qu'elle utilise, ce qui nécessite une préparation interne avant le début de l'impression. J'ai chronométré le processus à 1h30 pour passer au noir mat et à 3h08 pour passer au noir photo.

Le plus gênant est que j'ai rencontré des problèmes d'alimentation en papier beaux-arts dans le bac avant. Tout d'abord, l'imprimante effectue une configuration interne lorsque vous basculez entre l'impression via le bac avant et l'alimentation papier arrière de 120 feuilles. Ensuite, il faut du temps supplémentaire pour faire glisser la page dans l'imprimante, la positionner ainsi et attendre que l'imprimante charge le papier et se prépare à imprimer.

Lors de mes tests, je devais généralement répéter le processus d'alimentation manuelle trois à quatre fois pour chaque feuille de papier, un problème que je n'ai pas rencontré lorsque j'ai testé l'Epson R3000. Le plus souvent, l'imprimante prenait le temps de charger le papier, puis mettait un message sur l'écran LCD du panneau avant indiquant que le papier était de travers, je devais donc éjecter la page et tout recommencer. Cela s'est produit peu importe avec quelle précision j'ai aligné le papier et n'est pas arrivé moins souvent avec la pratique. Cela peut facilement devenir une frustration majeure, surtout si vous imprimez beaucoup de pages ou si vous êtes pressé. Epson confirme qu'il s'agit d'un problème avec certains papiers spécifiques qui ont tendance à s'enrouler, et travaille à améliorer sa production de papier pour éviter le problème.

Encore plus un problème dans mes tests était que les paramètres du pilote pour la qualité et le type de papier à plusieurs reprises, mais de manière imprévisible, continuaient à revenir aux valeurs par défaut, de sorte que je devais vérifier le pilote avant et après chaque travail d'impression pour assurez-vous qu'il est imprimé avec les paramètres que je voulais. Epson dit qu'il n'a pas pu reproduire ce comportement dans ses tests, mais suggère qu'il pourrait être lié à nos tests avec Vista, avec lesquels Epson ne teste pas parce que l'imprimante ne le prend pas officiellement en charge.

Dans tous les cas, si vous prévoyez d'imprimer très souvent avec des papiers beaux-arts, vous feriez peut-être mieux d'utiliser l'Epson R3000 en raison de sa meilleure gestion du papier pour alimenter les pages manuellement. Cela dit, cependant, l'Epson SureColor P600 a beaucoup à recommander, y compris une superbe qualité de sortie photo et graphique et des fonctionnalités assorties qui manquent à l'Epson R3000. Si vous avez besoin de l'une de ces fonctionnalités supplémentaires - de l'impression via le cloud, au Wi-Fi Direct, en passant par l'impression sur du papier rouleau jusqu'à 13 x 129 pouces - cela peut facilement suffire à faire de la P600 votre meilleur choix.

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Epson SureColor P600 Review

Un petit pas pour l’imprimante

Si vous avez besoin d'un panneau indiquant que la révolution de l'imagerie numérique ralentit, ne cherchez pas plus loin que les imprimantes photo à jet d'encre. Les modèles d'Epson, Canon et HP ont atteint un sommet il y a quelques années et nous avons vu peu de progrès depuis.

Je pense que plusieurs facteurs sont en jeu ici. Premièrement, et probablement le plus important, c'est que nous avons atteint une qualité d'image photoréaliste, au moins en termes de résolution, il y a quelques années, et il y a donc peu à gagner avec des buses toujours plus petites et une taille de point toujours plus petite.

Les kits d'encre actuels des grandes entreprises ont une gamme de couleurs et un Dmax qui satisfont de nombreux photographes et qui peuvent créer des impressions époustouflantes. (Oui, je sais - vous en voulez plus - mais combien allez-vous dépenser pour l'obtenir?)

Ensuite, il y a la taille et le potentiel de croissance du marché des imprimantes photo. Je n'ai pas de statistiques, mais après avoir parlé avec des détaillants, j'ai l'impression que c'est au mieux statique, avec peu de croissance. Cela reflète ce qui se passe sur le marché plus large de la photographie, où les ventes globales d'appareils photo sont en baisse. La photographie est en croissance, mais pas les ventes de matériel photographique. De plus en plus de personnes prennent plus de photos, mais elles les prennent avec leur smartphone et les téléchargent en ligne plutôt que de faire des impressions.

L'impression a toujours été un créneau occupé par les amateurs passionnés, les photographes d'art et certains professionnels. Les sites Web, les livres à la demande, les cadres photo numériques et les appareils d'affichage comme les iPad et les smartphones font des ravages sur le marché des imprimantes.

Mais tout n'est pas sombre et sombre.

Epson Surecolor P600

Dans la première de ce qui sera probablement une nouvelle série d'imprimantes, Epson a présenté les Epson Surecolor P600 13 pouces à Photokina en septembre 2014 et a commencé à les expédier aux États-Unis et au Canada en mars 2015.

Vous trouverez ci-dessous une interview vidéo (principalement audio) réalisée avec Eddie Murphy, directeur technique américain d'Epson. Il y présente la plupart des informations générales importantes sur la nouvelle imprimante, son jeu d’encres et ses fonctionnalités. L'interview dure un peu moins de 15 minutes et, comme mentionné, est principalement audio et vaut bien votre écoute.

Mon expérience avec le P600

Mon temps avec le P600 a été limité, car la disponibilité de ses prêts a diminué pendant une période où je voyageais beaucoup. Mais j'ai fait pas mal de tirages avec, en particulier ceux de mon voyage de début mars à La Havane, Cuba. J'ai imprimé à la fois avec de l'encre noire mate sur du papier Epson Velvet Fine Art et avec Photo black sur mon Canson Baryta Photographique préféré.

J'espérais pouvoir faire un test technique complet, y compris mesurer d-Max et faire des comparaisons de profil approfondies avec mon Epson 3880 standard (un bourreau de travail vraiment fiable, depuis des années maintenant). Mais le temps ne nous a pas permis.

Honnêtement, je ne pense pas que ne pas avoir fait de mesures soit une perte. Cette imprimante, comme mentionné par Eddie dans la vidéo, est destinée aux «amateurs avancés», et le fait que l'imprimante utilise des cartouches d'encre plus petites et ne dispose que d'un chariot de 13 pouces reflète son public. Je doute que l'analyse spectroscopique soit ce que veulent vraiment les utilisateurs potentiels. En outre, de nombreux paramètres qui nous intéressent, nous imprimeurs, tels que la résistance à la décoloration et la résistance au colmatage, ne se prêtent ni à des tests à court terme ni à l'extérieur d'un environnement de laboratoire complet. (On m'a cependant dit que les premiers résultats des tests dans ces domaines étaient très positifs).

Ces nouvelles encres sont de style K3, ce qui signifie qu'il existe trois noirs (photo ou mat), noir clair et noir clair clair.

Mes yeux me disent ce que j'ai besoin de savoir, et cela se reflète dans ce qu'Eddie mentionne dans l'interview. Cette imprimante dispose d'un tout nouvel ensemble d'encre avec de nouveaux colorants, une nouvelle encapsulation de résine et un D-max plus élevé. La plus grande densité de noir par rapport au 3880 peut être vue. C’est visuellement une petite différence, mais certainement là. C’est avec l’encre Photo Black.

Le vrai coup de grâce à mes yeux, ainsi qu'à quelques observateurs avertis à qui j'ai montré des impressions, est l'augmentation du D-Max de l'encre noire mate. Selon un représentant d'Epson, leur encre noire mate n'a pas été mise à jour ou mise à niveau depuis de nombreuses années. C'est maintenant le cas et la différence est immédiatement apparente visuellement.

En imprimant sur divers papiers chiffons en utilisant l'encre noire mate, j'ai été immédiatement impressionné par la richesse des noirs. C’est vraiment un gros problème - du moins pour moi - parce que je préfère imprimer sur du papier chiffon légèrement texturé, mais généralement pas parce que les noirs ne sont pas assez riches. Eh bien - maintenant ils le sont. Ce nouvel ensemble d'encre est génial en matière de noir mat.

Derrière les portes - La Havane, mars 2015

Passage du cache à la photo

La vitesse de passage du noir photo au noir mat est de quelques minutes, dans les deux sens. Cela utilisera jusqu'à 1 millilitre d'encre lors du passage du noir photo au noir mat et 3 millilitres lors du passage du noir mat au noir photo.

Il existe un mode d’économie d’encre qui est appelé depuis le panneau avant de l’imprimante, ce qui réduit la perte de 3 ML à 1 ML dans le sens Mat vers Photo. Selon Eddie Murphy, il constate qu'il n'y a aucun problème à configurer l'imprimante de cette façon, et le fait que l'imprimante est livrée avec ce mode d'économie d'encre désactivé est simplement dû à une surabondance de prudence de la part d'Epson, pour s'assurer que toute l'encre mate est purgée lors du basculement. La commutation automatique prend moins de deux minutes.

Cartouche et taille du chariot

Une des choses à garder à l'esprit est que le P600 utilise des cartouches d'encre de 25,9 millilitres, ce qui se compare aux cartouches de 80 ML qui sont utilisées par l'Epson 3880. Je vais laisser cela comme un exercice pour le lecteur pour calculer l'encre les différences de coût en fonction de la taille de la cartouche, mais si vous faites une quantité importante d'encre d'impression, c'est une composante importante du coût global de possession et d'utilisation.

D'un autre côté, la P600 ne doit pas être considérée comme une imprimante de production, et par conséquent, pour l'utilisateur typique, l'utilisation et le coût de l'encre ne seront probablement pas un facteur significatif. Si c'était le cas, une imprimante comme la 3880 ou son successeur inévitable aurait plus de sens.

Gardez également à l'esprit que le P600 a un chariot de 13 pouces de large, tandis que le 3880 a un chariot de 17 pouces. Le P600 est livré avec un support de papier en rouleau, mais franchement, le papier en rouleau de 13 pouces n'est pas largement disponible dans une gamme de types de papier. J'utilise du papier en rouleau de 17 pouces (plus largement disponible) sur mon 3880 depuis des années, en laissant simplement le rouleau pendre à l'arrière et en coupant le papier à la main. Pas grand-chose.

En ce qui concerne l'encombrement de l'imprimante, la P600 est un peu plus petite qu'une 3880, mais pas énormément. Si vous avez de la place pour l'un, vous aurez probablement de la place pour l'autre.

«Je vais vers moi»? La Havane, mars 2015

En résumé

Il y a beaucoup de choses à aimer sur l'Epson P600. À 799 USD, il est un peu moins cher que l'Epson 3880. Je ne peux pas vraiment être définitif à ce sujet car au début du mois d'avril 2015, il y a des rabais, des promotions et des ventes sur le 3880 qui feraient penser qu'il est prévu pour une mise à jour quelque temps dans les mois à venir, bien qu'il n'y ait eu aucun mot à ce sujet ni de la part d'Epson ni même de la rumeur.

Le P600 a une résolution plus élevée que les modèles précédents (autre que le R3000, auquel il ressemble un peu), mais je pense que nous avons atteint les limites de la perceptibilité de la résolution d'impression il y a quelque temps, et donc ce n'est pas quelque chose qui m'attire. D'un autre côté, un d-Max plus élevé sur les jeux d'encre photo et noir mat est un gros problème, tout comme la probabilité d'une plus grande longévité de l'image.

La connectivité Wi-Fi intégrée est un autre atout, tout comme le panneau tactile LCD couleur. Il existe même un nouveau chemin de support à chargement frontal pour les papiers spéciaux épais, ainsi que pour l'impression sur CD (vous vous souvenez des CD?).

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