Test du Chromebook R11 d'Acer: un design de qualité dans un package avantageux

Page 1 sur 2 Évaluation du Chromebook R11 d'Acer: un design de qualité dans un package avantageux

Mis à part les problèmes mineurs du pavé tactile, le Chromebook R11 est un ordinateur portable bien conçu et bon marché

Les Chromebooks n'ont jamais été ce que vous pourriez appeler "premium". Du moins pas avec un visage impassible. Les deux Chromebook Pixels lancés par Google au cours des deux dernières années sont les exceptions coûteuses qui prouvent la règle. Ici au Royaume-Uni, en revanche, vous ne trouverez pas beaucoup de Chromebooks coûtant plus de 300 £. Avec si peu de budget pour travailler, il n'est pas surprenant que les fabricants de Chromebook mettent tout en œuvre pour réduire les coûts. La conception extérieure du Chromebook est le plus souvent la plus grande victime, mais le Chromebook R11 d'Acer contredit cette tendance avec un ordinateur portable véritablement attrayant et robuste. Étonnamment, il contient également une charnière à 360 degrés et un écran tactile, pour le transformer en une tablette de fortune.

Examen du Chromebook R11 d'Acer: conception et construction

Le châssis de 11,6 pouces est à peu près aussi raffiné que les ordinateurs portables bon marché, avec des bords tranchants, du plastique blanc mat et un motif de couvercle texturé au toucher coûteux qui élève le R11 bien au-dessus de ses rivaux alimentés par Chrome OS. C'est aussi un monde loin du gros ordinateur portable Windows Acer Aspire R11 que j'ai examiné l'année dernière. Non seulement le R11 est l'ordinateur portable économique le plus attractif que vous puissiez acheter, mais c'est aussi l'un des plus portables. À seulement 1,2 kg, il est assez léger pour tenir confortablement d'une main, ce qui fait que ses ambitions de tablette semblent très raisonnables. Il est fin aussi, avec une épaisseur de seulement 20 mm.


Ordinateur portable Chromebook convertible Acer R11 CB5-132T 11,6 pouces (Intel Celeron N3050, 2 Go de RAM, 16 Go eMMC, graphiques intégrés, Chrome OS) - Blanc

C'est un peu insuffisant en termes de ports, avec juste des exemples uniques d'USB2 et d'USB3 disponibles. Il y a un port HDMI pour le connecter à un écran externe, un lecteur de carte SD et une prise casque 3,5 mm. Il n'y a pas de port Ethernet mais il est équipé du Wi-Fi 802.11ac pour une connexion plus rapide et plus fiable si votre réseau Wi-Fi est à la hauteur de la tâche.

Le clavier couvre presque toute la largeur du châssis, ce qui signifie qu'il est suffisamment grand pour mes mains de taille normale. Certains utilisateurs peuvent avoir des problèmes avec la touche de retour légèrement plus mince à l'extrême droite du clavier, mais je n'ai eu aucun problème avec sa disposition. L'action de pression sur les touches a également beaucoup de déplacements, et les touches ont une sensation amicale et trapue qui empêche les longues périodes de frappe de devenir trop ardues.

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Après avoir installé l'environnement de bureau XFCE, le Chromebook Acer R11 devient un ordinateur portable Linux étonnamment utilisable - performances passables et bonne autonomie de la batterie

Je ne suis pas vraiment un utilisateur de ChromeOS ces jours-ci. Presque tous les aspects des services de Google ont été supprimés de ma vie (recherche Google, Gmail, etc.), et bien, je n'ai pas vraiment besoin d'un système entièrement centré sur Google pour le moment.

Mais j'ai eu la chance d'utiliser le Chromebook R11 d'Acer (le modèle CB5-132T-C9KK), alors j'ai décidé de voir à quel point cela pourrait être utile pour quelqu'un comme moi - quelqu'un qui n'utilise vraiment pas Google à part pour YouTube et le chat vidéo Hangouts occasionnel (pour les amis, je n'arrive pas à convaincre d'utiliser autre chose).

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Pour commencer, c'est un ordinateur portable assez bon marché. Le prix de détail est de 299 $, et il semble qu'il puisse être acheté pour un peu moins cher ici et là.

L'écran (qui est un écran tactile) mesure 11,6 pouces avec une résolution de 1366x768. Il dispose d'un processeur Quad core, 1,6 GHz Celeron, 4 Go de RAM DDR3, 32 Go de stockage flash et processeur graphique Intel HD 400. Tout cela pèse environ 2,7 livres.

Construisez en termes de qualité, c'est. D'ACCORD. Honnêtement, vu le prix, ça fait du bien. C'est une sensation très plastique mais assez robuste. L'écran (qui peut basculer complètement pour transformer le système en une sorte de «tablette») est relié par deux charnières et n'a pas beaucoup de «vacillement» ou de «flexion». Le clavier est un clavier de style chicklet assez typique - pas mal à écrire, mais pas étonnant. Honnêtement, j'ai utilisé des claviers pires sur des ordinateurs portables beaucoup plus chers.

La durée de vie de la batterie serait de 10 heures, probablement en partie à cause du processeur Celeron, qui n'est pas exactement un démon de vitesse fou (bien que, curieusement, ce n'est pas trop minable non plus).

Il s'agit également de l'un des modèles de Chromebook qui dispose du Google Play Store complet et de la prise en charge de l'installation de (nombreuses) applications Android. J'ai brièvement testé quelques applications installées à partir du Google Play Store, et la plupart semblaient fonctionner raisonnablement bien. Cependant, de nombreux jeux et applications ne semblaient pas être disponibles, comme Minecraft.

Mais, comme je l'ai dit, je ne suis pas vraiment un spécialiste des services Google. J'ai donc rapidement installé F-Droid, un magasin d'applications Android gratuit. J'ai pu accéder au site Web, télécharger le fichier .apk et l'installer en double-cliquant simplement dessus. Peasy facile. Et maintenant, j'ai une "boutique d'applications" complète pour Android déconnectée de Google.

Pour ceux qui s'interrogent sur la convivialité des applications Android, qui étaient principalement conçues pour la saisie tactile, sur un ordinateur portable, pas de réel problème d'utilisation. La souris fonctionne très bien. De plus, cet ordinateur portable dispose d'un écran tactile si vous sentez que vous devez absolument mettre les doigts sur une application.

Un ordinateur portable bon marché avec le navigateur Web Chrome et un assortiment raisonnable d'applications Android. Soigné. Mais pas très utile pour moi.

Exécution d'un système Linux dans ChromeOS

Pour ceux qui ne sont pas familiers, Crouton est une méthode pour installer un système complet basé sur Linux dans ChromeOS. Installez Debian, Ubuntu, etc., et vous pourrez ensuite utiliser n'importe quel logiciel des référentiels de cette distribution. LibreOffice, Gimp, Firefox - le ciel est la limite.

J'ai fini par l'installer avec l'environnement de bureau XFCE - léger et fonctionnel. Compte tenu du processeur Celeron de cet ordinateur portable, léger et rapide semblait être la voie à suivre.

Le résultat final est un ordinateur portable Linux étonnamment utilisable. Les performances avec les applications critiques que j'utilise le plus (LibreOffice pour mon traitement de texte et Gimp pour mon travail graphique) étaient absolument, sans aucun doute. passable. Démon de la vitesse? Pas sur votre vie. Mais pas mal non plus. Les applications ont été lancées rapidement (bien plus rapidement que mon Lenovo Thinkpad 11e équipé d'Atom).

Sur un coup de tête, j'ai installé kdenlive (un éditeur vidéo) et tenté de rendre un projet 720p très simple. Le temps de rendu était long - incroyablement long. À tel point que j'ai simplement interrompu le processus. Le montage vidéo sur cet ordinateur portable ne sera tout simplement pas une expérience très amusante.

À ce stade, j'ai décidé de faire un test. Si je lançais mon bureau Crouton / Linux, chargeais LibreOffice et Gimp et un émulateur Super Nintendo (juste pour les coups de pied) et les laissais en marche, quelle autonomie de batterie aurais-je? L'écran était réglé sur une luminosité d'environ 70% et l'ordinateur portable était connecté au Wi-Fi.

Le résultat: juste un cheveu sur sept heures.

Pas trop minable, surtout pour un ordinateur portable aussi bon marché. La durée de vie de la batterie est suffisante pour que je puisse, en théorie, l'utiliser presque toute la journée sans la recharger.

Certes, si j'essayais de jouer à des jeux plus exigeants (ou d'utiliser des applications plus exigeantes), l'autonomie de la batterie serait probablement loin d'être aussi bonne. Heureusement, cette machine n'est pas assez rapide pour justifier l'utilisation de logiciels aussi exigeants. Épée à double tranchant, là.

Alors, pourquoi utiliserais-je le Chromebook Acer R11? Comment cela améliorerait-il ma vie?

Je ne l'utiliserais pas comme une machine ChromeOS. Je n'ai simplement pas besoin de ça. Je ne l’utiliserais pas comme une station de travail mobile et puissante. Ce n'est tout simplement pas assez costaud. Tant d'autres ordinateurs portables (pour seulement un peu plus d'argent) répondraient à ces besoins beaucoup plus efficacement.

Mais en tant que machine "apportez-le avec moi et écrivez dessus toute la journée", ce n'est en fait pas trop minable. La durée de vie de la batterie est vraiment la caractéristique clé de cette machine.

Utilisation du Chromebook Acer R11 pour émuler d'anciens ordinateurs

Une autre pensée m'a frappé: cela ferait une fantastique machine d'émulation rétro-ordinateur. J'ai donc testé ce scénario également.

J'ai fermé toutes les fenêtres du navigateur ChromeOS. Fermé toutes les applications Linux autres qu'un seul émulateur d'ordinateur. Ensuite, j'ai chargé une seule application / jeu dans l'émulateur et j'ai laissé l'ordinateur portable fonctionner.

Avec DOSBox (un émulateur DOS) en cours d'exécution, j'ai eu environ neuf heures d'autonomie. Avec GSPlus (un émulateur Apple IIgs), j'ai eu environ sept heures et demie. Peut-être un peu maladroit - et pas quelque chose dont la plupart des gens auront besoin / veulent - mais pour ceux qui aiment avoir des machines dédiées pour émuler des systèmes plus anciens, l'Acer R11 est en fait assez fantastique!

J'ai également tenté de supprimer complètement ChromeOS et de démarrer directement une distribution Linux traditionnelle. Malheureusement, je n'ai pas réussi à faire fonctionner le son sur aucune version de Linux que j'ai essayée (Debian, élémentaire, openSUSE). Donc, au moins pour le moment, exécuter Linux via Crouton semble être la voie à suivre.

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