Native Instruments Komplete Kontrol S88 MkII

Le S88 MkII offre un clavier pondéré de haute qualité et une intégration informatique encore plus étroite.

La série de contrôleurs de clavier Komplete Kontrol de Native Instruments existe depuis près de cinq ans maintenant, et s'est avérée très populaire, notamment parmi les musiciens de studio qui travaillent avec la série d'instruments virtuels Komplete de NI. Le protocole NKS (Native Kontrol Standard) est au cœur du concept Komplete Kontrol, par lequel les claviers communiquent de manière bidirectionnelle avec les instruments via l'application logicielle NI Komplete Kontrol (désormais KK).

Bien que le contrôle d'instruments virtuels à partir de boutons et de boutons matériels ne soit pas nouveau en soi, la combinaison matériel / logiciel KK va beaucoup plus loin, fournissant un retour visuel des paramètres clés sur le clavier lui-même et utilisant huit encodeurs rotatifs pour la pratique contrôle de ces paramètres. Le guide de lumière innovant - des LED intégrées au-dessus de chaque touche - fournit des informations codées par couleur sur les plages de touches jouables, les échelles et les positions des interrupteurs à clé. Pour que les instruments VST tiers profitent pleinement du paradigme KK, ils doivent être compatibles NKS; le nombre croissant de développeurs adoptant cette norme indique à quel point NI a infiltré le marché et l'état d'esprit des musiciens et des développeurs du monde entier. Pour plus de détails sur NKS et le logiciel KK, consultez la revue de janvier 2015 de Simon Sherbourne sur le S49. Le logiciel KK a subi diverses améliorations depuis lors, mais les principes restent les mêmes.

Du plus élégant au plus élégant

Cette revue se concentre sur les nouvelles fonctionnalités de la série MkII S mise à jour. Les modèles d'action de synthèse à 25, 49 et 61 notes existent depuis quelques mois maintenant; le spécimen d'examen devant moi est la dernière version de clavier pondéré à 88 notes.

L'objectif principal des contrôleurs KK est de minimiser le besoin de souris et d'écran d'ordinateur. Le MkI y est parvenu jusqu'à un certain point, mais il a quand même été nécessaire de se référer fréquemment à l'écran afin de sélectionner l'instrument à charger dans le logiciel KK et de voir la liste des noms de préréglage de cet instrument. D'où le premier changement majeur sur le MkII: deux écrans couleur HD (plus sur lesquels plus tard) remplaçant les LED textuelles du MkI. Le prochain changement important - une nette amélioration pour certains - est le remplacement des Touch Strips de pitch et de modulation par des molettes de pitch et de modulation traditionnelles. Moog a réussi il y a toutes ces années, et pour ma part, je préfère les roues pour ces tâches à tout autre appareil.

Le concept de Touch Strip n'a cependant pas été entièrement abandonné - une bande horizontale (librement assignable) est placée sous les roues. Cette bande est construite différemment de celles du MkI, remplaçant les affaires brillantes précédentes par une indentation peu profonde au fini mat très proche du bord du panneau de gauche; c'est aussi très sensible - et c'est là un problème. Lors de l'utilisation des molettes de pitch ou de modulation, il est difficile d'éviter de toucher la bande à moins d'adopter la position classique `` pomme sous la main ''. Trop souvent, la bande peut prendre de la valeur, même lorsque votre main est à proximité, ce qui entraîne des changements de son inattendus ou des sauts de volume. Il aurait été mieux placé verticalement à côté des roues, voire au-dessus d'elles.

Elle m'a aveuglé avec des LED

Le guide de lumière a également changé; les LED sont plus étroites maintenant, rendant la distinction entre chaque note plus claire - et ayant par la suite moins d'éblouissement que celles du MkI, qui, bien qu'impressionnantes, étaient suffisamment lumineuses pour éclairer un petit studio et pourraient être distrayantes. Fait intéressant, l'option permettant de les désactiver semble avoir été supprimée de KK.

Il y a une amélioration esthétique à la surface du panneau supérieur; c'est maintenant entièrement dans une finition mate, par opposition au métal brossé du MkI. Ceci est particulièrement avantageux sur le modèle à 88 notes, qui a beaucoup d'espace vide où de petits appareils peuvent être placés, tels que des surfaces de contrôle supplémentaires; ils ont moins tendance à glisser sur le fini mat que sur le métal brossé.

Rejoindre les boutons Octave Shift sur le panneau de gauche est un bouton Fixed Vel / TS Mode, qui règle la vélocité des touches à 127. Curieusement, il n'y a aucun moyen de fixer la vélocité à une autre valeur. L'indice 'TS Mode' du bouton me suggère que vous pouvez utiliser le Touch Strip (TS?) Pour régler la vélocité à la valeur souhaitée. Ce serait très utile en effet, mais ce n’est pas le cas.

Les boutons de transport Shift, Scale, Arp et DAW sont joints par des commandes DAW supplémentaires (voir la case «Compatibilité DAW»). Sur la droite, les boutons de navigation permettent désormais de se déplacer dans les écrans du S88, de sélectionner des instruments, des effets, leurs préréglages et différentes instances de KK. Le bouton encodeur '4D' a trois fonctions; défilement rotatif des préréglages, déplacement du curseur haut / bas et interrupteur de sélection poussoir. Si vous jouez des instruments non-NKS ou des synthés matériels, le bouton MIDI fait passer le S88 en mode contrôleur MIDI «de base». Dans ce mode, les commandes du S88 (molettes, Touch Strip, pédales, les huit encodeurs et boutons rotatifs, séparations de clavier et canaux MIDI) peuvent être librement configurées selon vos propres besoins via la version autonome de KK. Des modèles personnalisés peuvent être créés et rappelés si nécessaire - cependant, l'application KK autonome doit être en cours d'exécution pour créer ou sélectionner différents modèles. Les boutons en caoutchouc ont une action ferme et positive; s'ils ont des fonctions assignées (en fonction de l'instrument ou de l'effet actuellement mis au point), leur légende brille doucement, devenant plus brillante une fois activée - les boutons sans fonction restent sombres, une indication utile de ceux qui font réellement quelque chose.

Le panneau arrière du S88 MkII comprend des ports d'E / S MIDI, deux prises d'entrée de pédale d'un quart de pouce et un port USB.

Installation

L'installation du S88 MkII dans votre système est assez simple, nécessitant l'alimentation externe fournie et le câble USB 2.0. Cependant, avant de mettre le S88 MkII sous tension pour la première fois, le logiciel KK autonome doit être exécuté en premier; cela effectue une analyse de votre système pour trouver tous vos instruments compatibles NKS et effets VST, afin qu'ils soient accessibles à KK et visibles dans sa bibliothèque. Certains instruments non-NKS peuvent toujours être chargés via le menu File de KK (d'autres non), auquel cas le S88 revient automatiquement en mode MIDI et fonctionne comme un contrôleur MIDI normal. La plupart de mes instruments compatibles NKS sont apparus, avec quelques exceptions inexplicables, la dernière version du B – 3 V d'Arturia n'étant qu'un exemple. De plus, alors que le piano Noire de NI se charge bien dans Kontakt, Komplete Kontrol n'en aurait rien.

Le package KK comprend également une application de mise à jour du micrologiciel distincte. Cela devrait également être exécuté lorsque le S88 est connecté pour la première fois et que vous êtes en ligne - il vérifie votre version actuelle et vous invite à mettre à jour la dernière version si nécessaire.

Le S88 MkII est impressionnant à la fois technologiquement et physiquement; solidement construit et élégant en apparence, avec un clavier qui est un plaisir à jouer.

En cours d'utilisation

L'aspect le plus important de tout contrôleur de clavier est le clavier lui-même. À cet égard, le S88 ne déçoit pas avec son action de marteau pondérée Fatar. L'action est un peu plus lourde que ce à quoi je m'attendais, mais ce n'est en aucun cas un travail difficile - quelques minutes à jouer et on s'y habitue. Même les glissandi sont étonnamment faciles à exécuter, sans laisser de traces ensanglantées dans leur sillage. Les touches n'ont pas de revêtement antidérapant, mais comme la plupart des S88 passeront probablement leur vie en studio, les doigts moites sont moins susceptibles d'être un problème. La dynamique est très facile à contrôler, et si la réponse est trop légère ou trop lourde, vous avez le choix entre sept courbes de vélocité dans le menu Setup. Le mouvement des boutons et des roues est extrêmement fluide - en effet, l'ensemble de l'appareil respire la qualité de fabrication.

Les deux écrans et leur intégration avec le logiciel KK représentent le plus grand bond en avant par rapport au MkI. La navigation entre les instances, le défilement et l'audition des préréglages, l'ajout et le chaînage d'effets d'insert peuvent tous être effectués rapidement et facilement une fois que vous êtes familiarisé avec le processus. Fondamentalement, en mode Navigateur, l'écran de gauche fait défiler votre liste d'instruments; l'écran de droite fait défiler les préréglages. En mode Plug-in, les paramètres modifiables disponibles sont affichés à la fois sous forme de texte et de valeur actuelle, au bas des deux écrans (souvent sur de nombreuses pages), offrant un aperçu clair de ce qui se passe.

Conclusion

Le S88 MkII est impressionnant à la fois technologiquement et physiquement; solidement construit et élégant en apparence, avec un clavier qui est un plaisir à jouer. Si concentrer son attention sur le S88, plutôt que sur la souris et l'écran, est une façon de travailler très différente qui peut ne pas plaire à tout le monde, cette approche présente de nombreux avantages, notamment une navigation rapide dans un labyrinthe potentiel de sons. et une possibilité de réglage instantanée une fois que vous y êtes. Inévitablement, vous devrez parfois vous adresser à l'ordinateur et à la souris, en particulier lorsqu'il s'agit de tout ce qui n'est pas compatible NKS - mais cela vaut la peine de vérifier régulièrement votre arsenal d'instruments pour les mises à jour, car de plus en plus de produits entrent dans le giron NKS.

Aperçus sonores

Les aperçus prédéfinis offrent un moyen pratique d'écouter des sons sans avoir besoin de les charger, ce qui, avec des instruments basés sur des échantillons plus grands, peut souvent prendre un certain temps. Essentiellement, les aperçus sont des extraits audio préenregistrés d'une note qui sont lus lorsque vous faites défiler une liste prédéfinie. Si vous savez quel type de son vous recherchez, les balises Type et Character du navigateur (boutons 5 et 7 sous l'écran de droite) vous aident à affiner la liste, surtout si vous recherchez parmi toute votre collection d'instruments. < / p>

Selon NI, les instruments Komplete sortis après le 1er octobre 2017 sont fournis avec les sons de prévisualisation nécessaires. Les propriétaires enregistrés de S88 MkII peuvent télécharger un ensemble de sons de prévisualisation (7,9 Go) via l'application Native Access; ceux-ci, disons NI, contiennent des aperçus pour tous les instruments Komplete et NKS antérieurs à cette date. En dehors de cela, il appartient aux développeurs tiers d'instruments compatibles NKS de fournir à NI les fichiers audio nécessaires, ce qui signifie déléguer à quelqu'un de s'asseoir et d'enregistrer des extraits de chaque preset de leurs produits. Je n'envie personne cette tâche particulière - sur certains synthés, les préréglages peuvent atteindre des milliers!

Compatibilité DAW

Le MkII offre des fonctions DAW considérablement améliorées au-delà des commandes de transport de base lorsqu'il est associé à un DAW compatible. Actuellement, les seuls supportés sont les suivants:

  • Maschine 2
  • Apple Logic Pro X
  • Apple GarageBand
  • Ableton Live 9
  • Steinberg Cubase Artist 8.5 / 9 / 9.5
  • Steinberg Cubase Pro 8.5 / 9 / 9.5
  • Steinberg Nuendo 7/8

Outre les opérations DAW standard telles que Play, Stop et Record, le S88 MkII vous permet de naviguer dans votre projet, de sélectionner des pistes, de contrôler le tempo, de quantifier, d'enregistrer l'automatisation et même de faire du mixage. La sélection d'une piste qui héberge une instance de Komplete Kontrol fera automatiquement basculer le focus sur cette instance, sans qu'il soit nécessaire d'effectuer le basculement manuellement. Ma propre DAW (Cakewalk) n'est pas encore prise en charge, donc je n'ai pas pu tester toutes ces fonctionnalités; néanmoins je les ai vus en action, et ils fonctionnent.

  • Apparence élégante, solidement construite.
  • Action du clavier Fatar au style chic.
  • Bon retour visuel et navigation rapide via les deux écrans.
  • Les roues, les roues!
  • Pas le meilleur emplacement pour la bande tactile hyper-sensible.
  • Tous les instruments n'étaient pas accessibles à KK, ce qui en théorie aurait dû l'être.
  • L'édition complexe d'instruments est sans doute plus facile et plus rapide sur l'écran de l'ordinateur.

Résumé

Pour quiconque travaille intensivement avec des instruments compatibles NKS, le S88 MkII offre une intégration beaucoup plus profonde avec le logiciel Komplete Kontrol que le modèle MkI, avec un retour visuel détaillé à bord réduisant encore le besoin de se référer à un écran d'ordinateur. La qualité de construction est de premier ordre, les roues de pitch et de mod traditionnelles sont une amélioration bienvenue, et le clavier Fatar est un plaisir à jouer.

Examen de la série Komplete Kontrol S de Native Instruments

Un système de contrôle matériel / logiciel «flashy»

  • 429 £
  • 489 €
  • 499 $

Par Daniel Griffiths le 24 octobre 2014

Notre verdict

Un magnifique paquet dur et souple qui fonctionne tout simplement. Très cher mais une fois que vous êtes accro, ça vaut le coup.

  • Nouveau logiciel simple. Superbe nouveau matériel. Nouvelles fonctionnalités innovantes.
  • Les contrôleurs matériels sont très chers.

Kontrol S

Lumières

Lorsque NI a annoncé Komplete Kontrol, un moyen innovant de parcourir et d'éditer les sons résidant dans ses plugins de renommée mondiale, nous avons grimacé un peu.

Nous avons toujours bien aimé Kore de NI et lui avons donné le bénéfice du doute, étant entendu que a) Il «gênait» souvent lorsque vous vouliez faire des ajustements appropriés b) Il n'a jamais vraiment tenu ses promesses. Il est donc admirable que NI soit resté attaché à ce «logiciel unique pour les gouverner tous» idéal parce que - à son «kore» - c'est une bonne idée.

Au lieu de rechercher dans chaque plugin un son spécifique, vous pouvez parcourir tous vos sons de «basse» à la fois. Qu'importe si le son vient d'Absynth ou Massive de toute façon? Et si vous voulez spécifier un synthé spécifique, vous pouvez. Facilement. Plutôt que de s'éloigner du «koncept», NI est de retour avec un autre coup. Et cette fois, c'est bien fait.

"Tous les sons de Komplete sont catégorisés avec précision et tout a tellement plus de sens que le système R.I.P. Kore de NI"

Cette fois, leur «super synthé» est un jeu en trois parties et chacune a beaucoup de sens. Tout d'abord, il y a Komplete, la super-suite de logiciels populaire de NI qui, dans la version 10, semble plus unifiée et cohérente que jamais. Vient ensuite Komplete Kontrol, un logiciel gratuit pour les propriétaires de Komplete 9 ou 10 qui se trouve devant les plugins individuels et offre une interface unifiée simple. Et enfin, il y a les claviers Kontrol S, un nouvel ensemble de contrôleurs spécialement conçus pour fonctionner avec Komplete Kontrol et qui se présentent sous forme de 25, 49 ou 61 touches.

Prenez Kontrol

D'accord, parlons d'abord de Komplete Kontrol. Komplete Kontrol trouve les plugs et préréglages installés par Komplete et vous permet de parcourir tous ses sons, d'éditer les éléments importants avec une version réduite de l'interface complète du plug et de faire généralement tout ce qui compte à partir d'un plugin simple.

Vous pouvez rechercher des «sons de pad» (par exemple) via des critères de recherche et afficher une liste d'options indépendamment de la prise qui les produit. C'est un plugin ou un plugin autonome (apparaissant dans votre dossier NI dans la liste déroulante de votre DAW) et cela fonctionne très bien.

C'est simple, facile à comprendre et assez rapide, étant donné que pour toucher des sons, votre ordinateur doit charger chaque prise et chaque son pour vous permettre de l'entendre. Verrouiller la recherche sur un plugin particulier accélère encore les choses, mais détruit plutôt le concept «un seul plug cherche tout».

Tous les sons de Komplete sont catégorisés avec précision et tout a tellement plus de sens que le R.I.P. de NI. Système Kore. Il n'y a pas de fausses fonctionnalités de «morphing sonore», d'effets indésirables et de sections ou boutons de mixage que vous ne comprenez pas (ou n'utilisez pas).

Et le logiciel est suffisamment propre et agile pour que vous puissiez l'avoir en toute confiance entre vous et vos plugs NI sans craindre de ralentir votre ordinateur ou d'alourdir vos synthés. Il se peut que vous n'ouvriez plus jamais la prise complète et que nous puissions voir un Komplete 11 (12?. 13?) Où cette interface unique devient véritablement le front-end de la gamme de puissance de Komplete.

Il est donc un peu déroutant de savoir pourquoi Komplete Kontrol est disponible gratuitement. Il serait plus logique de l'inclure uniquement avec le Kontrol S car le clavier est presque inutile sans lui et - à ces prix - a besoin de toute l'aide qu'il peut obtenir.

Nous pouvons voir de nombreux utilisateurs de Komplete profiter avec effronterie de Komplete Kontrol sans avoir l'intention d'acheter un Kontrol S et de donner plus d'argent à NI. Pourtant, c'est leur appel.

S comme style

"Le clavier est fabriqué par Fatar, donc la sensation est précise, légère et définitivement" synthétiseur "mais robuste avec une touche douce"

Attachez un clavier Kontrol S à Komplete Kontrol et les choses deviennent simplement beaucoup plus tactiles. Le Kontrol S a le même style que Maschine Studio de NI et la paire fera immédiatement écho à tous ceux qui se soucient de l'ergonomie de leur studio.

Sérieusement, si vous en possédez un, vous aurez envie de l'autre. Le plastique est mat et doux au toucher et les surfaces métalliques sont brossées et (littéralement) froides. Les boutons sont identiques aux cadrans lisses du Maschine Studio et le tout est suffisamment solide pour être de qualité supérieure, mais suffisamment léger pour se déplacer.

La navigation dans les sons, la définition des critères de recherche et la modification des paramètres peuvent être effectuées à partir des commandes du clavier et il est facile de commencer à considérer le Kontrol S comme le synthé le plus puissant que vous possédez plutôt que comme une boîte «vide».

Le clavier est fabriqué par Fatar, donc la sensation est précise, légère et définitivement «synthétiseur» mais robuste avec un toucher lisse permettant un jeu rapide et une dynamique précise. Après cinq minutes, nous avons adoré.

Les huit écrans intégrés du Kontrol S donnent des informations vitales sur ce que chaque bouton est sur le point de faire avant de le tourner et où ce paramètre est réglé. Huit paramètres pour chaque son apparaissent automatiquement sur le clavier et les boutons de page gauche et droit plongent les boutons plus profondément dans des fonctions plus obscures. Le concept est similaire aux claviers SL révolutionnaires de Novation qui utilisaient des écrans minuscules (quoique de moindre qualité) pour faire la même chose.

Le Light Guide de Kontrol S - un système de LED colorées au-dessus des touches qui vise à vous montrer «ce qu'une touche va faire» avant de la toucher - est un véritable argument de vente unique. L'utilisation exacte du système d'éclairage change en fonction de ce que vous faites, mais en gros, il montre la position des sons sur le clavier et / ou les notes et les gammes sélectionnées dans les modes d'accords et d'arpégiateur uniques du clavier. Et dans la pénombre d'un studio, ça a l'air cool, avec la longueur des touches le plus souvent baignée d'un bleu froid.

Et enfin, il y a les 'roues' uniques de mod et de pitch de Kontrol S, remplacées par deux bandes tactiles avec des LED indiquant les niveaux. Dans leur forme la plus simple, ce sont des faders vous permettant de faire glisser un doigt jusqu'à la hauteur souhaitée, mais leur utilisation comme surface tactile permet à un joueur de taper à différents points et de basculer instantanément entre les réglages extrêmes d'une manière qu'une molette ne pourrait jamais accomplir.

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