Sur le terrain: les mini smartphones ZTE Axon 7 et 7

Le temps passe vraiment vite - cela fait presque un an que j'ai examiné le smartphone phare de la génération précédente de ZTE, l'Axon Pro. Bien que je ne sois pas étranger aux appareils Android, ce fut ma première expérience pratique avec la marque, et je me souviens être parti non seulement impressionné par l'appareil lui-même, mais optimiste quant à l'avenir du marché des smartphones dans son ensemble. L'Axon Pro s'est bien positionné dans un espace bondé en offrant des performances supérieures à la moyenne, une construction haut de gamme et un ensemble de fonctionnalités attrayantes à un prix abordable.

Cela a aidé à rassurer ce que j'avais déjà su: que livrer un smartphone haut de gamme à un prix abordable était en effet une possibilité, et j'espérais que d'autres fabricants suivraient bientôt. À en juger par les commentaires des clients et des critiques de tiers, je n’étais pas la seule personne à penser que ZTE était sur quelque chose avec l’Axon Pro. Pour l'essentiel, c'était une formule de travail. Cette fois-ci, ZTE est de retour pour nous montrer quelque chose de nouveau, l'Axon 7 et l'Axon 7 Mini un peu moins équipé, mais à ne pas sous-estimer. Et tout comme l'année dernière, ZTE souhaite vous rappeler que vous n'avez pas toujours besoin de vider la tirelire pour vivre une expérience smartphone complète et agréable.

Deux appareils, pas si éloignés

Avant d'aborder les différences entre les Axon 7 et 7 Mini, voyons comment ils se ressemblent. À première vue, ils ont une apparence similaire. Les deux appareils arborent une conception monocoque avec des piles non amovibles, ainsi qu'une conception à trous perforés à l'avant des téléphones qui couvre ses deux haut-parleurs et microphones au-dessus et en dessous de l'écran. Parlant de l'écran, avec une taille d'affichage de 5,2 ", l'Axon 7 Mini est similaire dans son support d'un écran AMOLED comme avec l'Axon 7, qui arbore un écran de 5,5" qui est conçu pour offrir un contraste et une reproduction des couleurs optimisés. Une chose que vous remarquez presque immédiatement est que le plus grand Axon 7 comporte des boutons de navigation juste en dessous de l'écran, tandis que l'Axon 7 mini utilise des touches de navigation logicielles.

Bien que vous vous attendiez à une connectivité 4G LTE de la part de n'importe quel smartphone avancé ces jours-ci, et que vous l'obteniez ici, les deux Axons montent la barre en offrant une connectivité à double carte SIM. C'est une fonctionnalité intéressante pour les voyageurs et les utilisateurs expérimentés qui ont besoin de gérer plusieurs numéros de téléphone. Vous obtenez également un emplacement pour carte microSD sur les deux appareils qui prend en charge les cartes microSDXC jusqu'à 256 Go, et c'est toujours un plaisir pour les fans d'Android qui cherchent à augmenter leur capacité de stockage. Gardez simplement à l'esprit que vous ne pouvez pas profiter de la connectivité double SIM et de l'extension microSD en même temps, car elles occupent le même emplacement. Au cas où vous vous poseriez la question, la poignée d'appels téléphoniques que j'ai passés sonnait très bien.

Au bas de chaque téléphone, vous trouverez une interface USB Type-C pour le chargement et les connexions informatiques. Avec l'USB Type-C, non seulement vous pouvez connecter facilement le câble dans les deux sens, mais vous profitez également de la technologie de chargement rapide. Alors que les vitesses de chargement n'étaient pas extrêmement rapides, j'ai pu passer de 0 à 100% en moins de 2 heures.

Une grande attention a été accordée aux prises casque ces jours-ci, et vous en trouverez une sur chacun de ces appareils. À l'arrière des Axon 7 et 7 Mini, un lecteur d'empreintes digitales se trouve sous le flash de l'appareil photo. C'était ma première expérience en utilisant un smartphone avec le lecteur d'empreintes digitales à l'arrière, et comme prévu, il a fallu un certain temps pour s'y habituer. Mais une fois que je me suis habitué à son emplacement, je l'ai trouvé confortable à utiliser et très réactif lors du déverrouillage du téléphone. Pour faciliter votre confort, les deux téléphones sont dotés de couvercles en plastique transparent qui vous permettent de saisir fermement l'appareil tout en exposant son design attrayant. De plus, des écouteurs avec des boutons de lecture et de volume intégrés sont également inclus. Nous aborderons le côté audio des choses un peu plus tard.

Spécifications matérielles et conception de la caméra

Maintenant que nous nous sommes familiarisés avec la conception des Axons, examinons ce qui se cache sous le capot. L'Axon 7 Mini est équipé d'un chipset Snapdragon 617 octa-core, 3 Go de RAM et 32 ​​Go de stockage; tandis que l'Axon 7 dispose d'un chipset quad-core Snapdragon 820, de 4 Go de RAM et de 64 Go de stockage. De toute évidence, les deux appareils sont très puissants, et cela se voit lors de la navigation dans l'interface utilisateur et pendant mes modestes sessions de jeu. Pour en revenir aux écrans susmentionnés, le plus grand écran de l'Axon 7 a une résolution QHD 2560 x 1440, par rapport à l'écran Full HD 1920 x 1080 trouvé sur l'Axon 7 Mini. Pendant mon temps avec les deux appareils, j'ai trouvé que l'Axon 7 Mini offrait une luminosité légèrement plus élevée que celle de l'Axon 7, les deux appareils étant réglés sur le mode de luminosité automatique. Néanmoins, je n'ai jamais trouvé que la lisibilité était un problème avec l'un ou l'autre appareil. Les capacités sans fil diffèrent également un peu entre les deux Axons, puisque le 7 offre un Wi-Fi 802.11ac bi-bande et le 7 Mini a une connectivité 802.11n mono-bande.

Je pense que je suis assez juste quand il s'agit d'évaluer les performances de l'appareil photo d'un smartphone. Bien que mon appareil photo préféré soit mon fidèle Sony DSC-RX100 II, il n’est pas toujours avec moi, mais mon smartphone l’est. Et même si je ne m'attends pas à ce que mon téléphone se mêle à mon pointer-et-tirer, il devrait pouvoir se remplir lorsque l'occasion se présente. Ces smartphones contiennent des spécifications et des fonctionnalités d'appareil photo assez impressionnantes. L'Axon 7 est doté d'une caméra frontale de 8 mégapixels et d'une caméra arrière de 20 mégapixels avec un objectif saphir à 5 éléments f / 1,8. Il offre également la stabilisation optique de l'image (OIS), une fonctionnalité couramment observée sur les appareils phares. Bien que l'OIS ne soit pas présent sur l'Axon 7 Mini, il contient une caméra frontale de 8 mégapixels et une caméra arrière de 16 mégapixels avec un objectif saphir f / 1,9 qui lui est propre.

Lors du lancement de l'application appareil photo sur les deux appareils, j'ai été accueilli par un graphique qui présentait quelques-unes des améliorations photo intégrées des appareils, telles que le mode exposition magique, le ralenti, le mode manuel pour plus de contrôle et même les capacités de photo en direct. , qui enregistre une courte vidéo lors de la capture d'images. Dans l'ensemble, j'ai trouvé que les performances de l'appareil photo étaient très bonnes sur les deux téléphones, les photos étant un peu plus nettes sur l'Axon 7. Les deux téléphones présentaient certaines limites lors de la prise de vue dans des conditions de faible luminosité, mais des photos prises à l'extérieur et dans des l'éclairage a donné des résultats positifs. Du côté de l'enregistrement vidéo, vous obtenez 1080p avec l'Axon 7 Mini et jusqu'à 4K avec l'Axon 7.

Améliorations du système d'exploitation et du logiciel Android

Je suis sûr que si nous répondions à un sondage, la majorité des utilisateurs d'Android préféreraient un système d'exploitation propre et intact, comme supposé à une superposition à skin ou à thème. Je comprends pourquoi les fabricants le font, cependant, avec le nombre d'appareils sur ce marché, ils doivent presque se différencier d'une manière ou d'une autre. Le matériel ne peut que varier mais tellement, mais le logiciel ajoute de la personnalité. Dans ce cas, ces deux smartphones exécutent l'interface utilisateur MiFavor de ZTE sur Android 6.0.1. Pour ma part, cela ne me dérange pas que les fabricants ajoutent un peu de sauce spéciale, mais j'ai quelques règles. Pour commencer, ne faites pas de mal. Ces améliorations ne devraient pas épuiser les ressources système; tout doit rester rapide et fluide. Deuxièmement, ils devraient avoir un sens. Cela signifie qu'ils doivent véritablement améliorer le système d'exploitation. ZTE a fait quelques choses ici que j'aime. Pour commencer, même si je n’ai pas profité de toutes les améliorations logicielles, telles que les gestes de mouvement et la réaffectation des boutons, leur activation pendant les tests n’a pas compromis la convivialité.

J'ai également passé beaucoup de temps à écouter de la musique et à regarder des vidéos tout en basculant entre les modes Dolby Atmos et Casque HiFi. Je suis un peu puriste audio, donc je choisis généralement de désactiver les améliorations musicales, mais j'ai trouvé le mode Casque HiFi particulièrement utile pour les pistes mal enregistrées. De même, Dolby Atmos a injecté de la vie dans presque toutes les vidéos et tous les films que j'ai lancés. J'accède aux films depuis mon PC personnel via mon compte Plex et, à chaque fois, j'ai préféré écouter avec Dolby Atmos engagé. Mieux encore, je pourrais facilement accéder au mode Dolby Atmos à partir de la fenêtre déroulante personnalisable.

De puissants prétendants dans une arène bondée

Le marché des smartphones est-il toujours bondé? Vous pariez, surtout quand vous regardez le nombre d'appareils Android disponibles. La concurrence ne manque pas, offrant aux clients une multitude d’options. En fait, cela peut parfois être carrément vertigineux. Cela en soi peut être une bonne chose, même si la concurrence favorise l'innovation et peut même faire baisser les prix. Mais le prix n'est pas tout et ne devrait pas être le seul facteur à prendre en compte lorsqu'il s'agit de quelque chose d'aussi important que votre smartphone. N'importe qui peut descendre vers le bas, mais peut-il produire un appareil qui ne vous laissera pas tomber dans le processus? Je dis souvent que cela ne me dérange pas de payer un peu plus pour la technologie si elle me convient à long terme. Les smartphones ne sont plus des appareils de luxe; ce sont des nécessités quotidiennes pour de nombreuses personnes. Ce sont des moyens de communiquer, d’explorer, de faire des affaires et même de se divertir - ils ont mieux travaillé. Passer du temps avec les Axon 7 et 7 Mini me montre à quel point nous en sommes venus.

Je me souviens encore de mon premier smartphone, le Samsung Captivate sous Android 2.2 Froyo, et j'ai été époustouflé par sa rapidité et son intuitivité par rapport au smartphone pas si mal qu'il a remplacé. Ayant été dans le jeu depuis un certain temps, j'ai été aux premières loges de l'évolution matérielle et logicielle qui se déroule sur le marché des appareils mobiles, et je continue d'être impressionné par le fait que nous poussons encore plus loin les limites. Les choses que nous considérons comme essentielles ne doivent pas nécessairement être coûteuses, ni être une tâche quotidienne banale ou ardue. ZTE veut que vous soyez fier de l'expérience des smartphones, amusez-vous - vivez un peu. Avec l'Axon 7 et 7 Mini, vous avez deux choix qui offrent certaines des meilleures technologies que les smartphones ont à offrir.

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