Les SuperPods de Plume sont un bon argument pour transformer le WiFi en abonnement

Si vous vivez dans une bulle sans fil, le WiFi maillé est là où il se trouve.

Au cours des dernières années, les routeurs WiFi maillés sont passés de produits prometteurs au type de routeur incontournable pour quiconque sait mieux. Bien sûr, si vous vivez dans un petit appartement, il y a de fortes chances que le routeur fourni par votre câblodistributeur ou votre compagnie de téléphone fonctionne correctement. Mais pour toute personne avec une superficie même modeste de pieds carrés, les routeurs maillés peuvent remplir toutes les zones mortes sans fil que vous pourriez avoir, baignant chaque dernier mètre carré de votre maison dans un WiFi fiable.

L'idée de base est que les nombres ont du pouvoir. Quelle que soit la qualité d'un seul routeur, un seul point d'accès sans fil signifie que votre connectivité WiFi en souffrira lorsque vous vous en éloignerez. Mais un maillage disperse plusieurs «pods» Wi-Fi dans toute votre maison, ce qui signifie que vos appareils n'ont pas à travailler aussi dur pour maintenir une connexion robuste.

L'espace WiFi maillé a été lancé par Eero, mais il existe maintenant plusieurs routeurs maillés sur le marché, y compris des modèles de Netgear et Google. L'un d'eux est, dont les cosses hexagonales argentées distinctives, qui viennent six dans un paquet, sont presque la définition d'austère.

Les pods WiFi de Plume ont un design simple et agréable.

Image: Pete Pachal / Mashable

Plume a récemment lancé un nouveau type de pod appelé SuperPods. Les SuperPods sont plus grands que les pods argent de première génération, avec de meilleures fonctionnalités, et ils ne sont livrés qu'avec trois dans un pack, pour 199 $. Plume dit que ces trois pods font aussi bien sinon mieux pour créer un réseau Wi-Fi maillé que les anciens.

Je voulais voir si c'était vrai, alors j'ai demandé à Plume de me prêter un pack de nouveaux pods. En fait, je suis déjà client Plume - un ensemble de pods de première génération sert de réseau Wi-Fi à ma maison, j'étais donc bien placé pour juger si les SuperPods étaient à la hauteur de la tâche.

Les aventures du SuperPod

En ce qui concerne les routeurs WiFi, les pods de Plume sont plutôt sympas. Ce sont essentiellement des prismes hexagonaux, avec un côté plus petit que l’autre pour une prise en main facile. Ils ont une finition métallique argentée mate, une prise d'alimentation sur le petit côté, un port Ethernet en bas et la plus petite et la plus petite LED à l'avant.

Alors que les pods de première génération avaient à peu près la taille d'une clémentine, les SuperPods ressemblent plus à une vraie orange. Ceux que j'ai obtenus étaient une finition violette "Prune", mais vous pouvez aussi les obtenir en finition Noyer ou Champagne. Leur taille plus grande les rend légèrement plus gênants pour certaines prises de courant, en fonction de ce que vous y branchez, bien sûr.

Comparaison des SuperPods Plume par rapport à la taille des pods de première génération.

Image: Pete Pachal / Mashable

Les SuperPods sont meilleurs que les pods de première génération à plusieurs égards. Vous avez peut-être entendu parler du WiFi bi-bande, qui est fondamentalement la norme pour la plupart des appareils et permet des connexions plus rapides que la bande unique. Les SuperPods sont tri-bandes, ce qui permet une vitesse encore meilleure et une portée accrue. Là où les pods de première génération ont un port Ethernet, les SuperPods en ont deux, vous permettant de connecter facilement du matériel filaire uniquement.

Les SuperPods Plume ont deux ports Ethernet, il est donc plus facile de connecter du matériel filaire.

Image: Pete Pachal / Mashable

L'application Plume facilite la configuration d'un réseau. L'un des avantages de voir des startups comme Plume «perturber» l'espace Wi-Fi est que cela a transformé le processus de configuration en une expérience conviviale et mobile d'abord. L'application vous guide tout au long du processus, du branchement de votre premier pod, qui se connecte à votre modem, à la connexion de votre équipement.

Ma partie préférée de l'application doit être de visualiser les pods de mon réseau sur un diagramme sympa, qui les montre sous forme de gros points blancs, et les appareils qui y sont connectés comme de minuscules cercles en orbite autour de ces points, presque comme des électrons. Vous pouvez vérifier votre réseau et sa connectivité à tout moment, de n'importe où.

Mon réseau avec les six modules d'origine.

Mon réseau avec seulement trois SuperPods. L'application "se souvient" de mes pods de première génération, même après que je les ai déconnectés.

Comme j'avais déjà un réseau Plume, les choses étaient encore plus faciles. Vous pouvez mélanger des SuperPods avec des pods de première génération, à condition que le pod principal - celui qui se connecte à votre modem - soit un SuperPod. Une fois que j'ai remplacé cela, il était facile d'ajouter les deux autres SuperPods à mon réseau.

L'application vous permet de donner un nom à chaque pod individuel. Vous pouvez vous amuser avec cela et les nommer d'après vos personnages de télévision préférés, votre nourriture ou les membres de votre famille, mais je n'ai pas été original et je les ai juste nommés pour les pièces dans lesquelles ils se trouvaient.

L'application Plume facilite la configuration d'un réseau et l'ajout de pods.

Vous pouvez renommer les pods comme vous le souhaitez.

Même si je suis déjà un utilisateur de Plume, je voulais tester les SuperPods comme si j'étais un nouveau client, donc après avoir nommé et placé mes SuperPods aux bons endroits, j'ai débranché tous mes pods habituels. J'ai regardé sur le diagramme de réseau de l'application tous les points blancs représentant mes pods actuels déconnectés des nouveaux points représentant les SuperPods et sont devenus rouges.

J'ai pris un moment pour réfléchir à ce qui venait de se passer. Je venais de changer complètement le matériel de mon réseau, mais le réseau lui-même était complètement intact. Tous mes appareils sont désormais connectés aux SuperPods, en utilisant les mêmes informations de connexion, au lieu des pods précédents. Mon réseau WiFi avait essentiellement pris une vie propre, indépendamment du matériel qui le créait.

Plus rapide qu'un paquet de données en excès

Mis à part les problèmes ontologiques, je me suis mis à déterminer si la mise à niveau valait la peine. Les SuperPods promettent une portée et une vitesse supérieures à celles des pods de la génération précédente, ce qui signifie que la vitesse de connexion devrait être encore plus grande dans les parties éloignées de votre maison.

Avec les trois SuperPods entièrement actifs - un connecté à mon modem câble dans mon salon, un dans mon bureau à domicile au deuxième étage et un dans ma chambre (également au deuxième étage) - je suis allé dans le coin le plus éloigné dans mon grenier au troisième étage pour vérifier la vitesse de connexion avec l'application Speedtest d'Ookla. (Divulgation: Ookla appartient à Ziff Davis, la société mère de Mashable.)

Pour donner une base de référence, j'ai testé la vitesse de connexion avec un routeur «ordinaire», un Apple AirPort Extreme, qui était mon routeur préféré jusqu'à ce que je le remplace par les pods Plume plus tôt cette année. Mon FAI promet une vitesse de transfert et de téléchargement de 50 Mbps sur mon plan, mais dans le grenier, je ne me suis même pas rapproché de cela:

Vitesse de téléchargement de 2,00 Mbps

Vitesse de téléchargement de 5,09 Mbps

Avec mes six pods de première génération (dont un dans le grenier du troisième étage, à environ 3 mètres du lieu de test), les résultats étaient bien meilleurs et je pouvais en fait obtenir quelque chose de proche de la vitesse de connexion promise:

Vitesse de téléchargement de 45,9 Mbps

Vitesse de téléchargement de 13,6 Mbps

Je doutais que les SuperPods soient capables de battre cela, d'autant plus que je n'avais pas installé de SuperPod au troisième étage. Mais ils l'ont battu, et j'ai été un peu choqué de voir que la vitesse de téléchargement était encore plus rapide que ce que mon FAI promettait!

Vitesse de téléchargement de 57,1 Mbps

Vitesse de téléchargement de 34,2 Mbps

Les SuperPods Plume sont donc définitivement une mise à niveau, même si vous disposez déjà du WiFi maillé. Mais ce n’est pas le dernier mot pour savoir si vous devez les obtenir.

C'est un oiseau! C'est un avion! Ses. un abonnement?

Avant de vous lancer dans l'achat d'un ensemble de pods Plume, vous devez savoir que le modèle commercial de l'entreprise ne consiste pas seulement à vendre du matériel; il considère le WiFi comme un service auquel vous êtes abonné. Et c'est un bon argument: dans le monde d'aujourd'hui, où tout le monde connecte constamment de plus en plus d'appareils à votre réseau, avec différents besoins et différents niveaux de sécurité, la gestion de tout cela devient une tâche ardue.

Vous pouvez choisir d'acheter simplement le matériel et de le gérer vous-même, et c'est la valeur par défaut depuis que les réseaux domestiques sont devenus une chose. Mais Plume et quelques autres entreprises se mobilisent pour devenir essentiellement le CIO de votre maison, en gérant un réseau domestique sécurisé pour vous afin que vous n'ayez pas à le faire.

Plume appelle ce WiFi «adaptatif». Le service gérera en permanence votre trafic réseau, apprendra à connaître les besoins des pods individuels dans des pièces spécifiques pour optimiser vos connexions. Il veillera également à ce que ces connexions soient sécurisées, en surveillant le comportement des appareils à la recherche de signes de piratage, de logiciels malveillants, etc.

Vous obtenez trois SuperPods dans un pack standard de 199 $.

Image: Pete Pachal / Mashable

La mauvaise nouvelle: cela signifie encore des frais d'abonnement supplémentaires. Plume facture 60 $ par an pour la gestion de son réseau, la première année étant gratuite à l'achat. Vous pouvez également acheter un abonnement à vie pour 200 $. (Si vous étiez déjà client Plume avant le lancement des SuperPods en juin, vous bénéficiez d'un abonnement gratuit à vie.)

Nous sommes tous abonnés à des services (Netflix, stockage dans le cloud, Office 365, etc.) que nous n'étions pas auparavant, mais le WiFi domestique? Même à 5 $ par mois, c'est un défi de taille. Et pour être clair, les SuperPods fonctionneront toujours si vous ne vous abonnez pas, vous n'obtenez tout simplement pas les avantages de "l'adhésion", qui comprend le contrôle parental, la possibilité de créer des "laissez-passer d'invité" pour votre réseau (pas la même un réseau invité), des tests de vitesse et un support client 24/7.

Si tout cela ressemble à des choses qu'un routeur devrait faire de toute façon, alors vous devriez regarder en termes d'abonnement «à vie», qui élève le coût d'un pack de trois de 199 $ à 399 $. C'est assez cher, comme le font les routeurs, mais je conviens que j'ai trouvé l'expérience Plume - de la conception à l'application en passant par la vitesse ultra-rapide que j'ai obtenue dans mon grenier - comme étant une prime significative par rapport à un seul routeur ordinaire. < / p>

Deux autres choses à considérer sont la sécurité et la confidentialité. Il est certainement vrai qu'Internet est un endroit plus dangereux qu'il ne l'était il y a quelques années, et les réseaux domestiques, avec toutes sortes de gadgets aléatoires connectés, sont des terrains fertiles potentiels pour des choses comme les botnets. Le maintien de la sécurité sur ces réseaux nécessite une vigilance constante, et il y a un coût associé à cela. Quelques entreprises, comme BitDefender, en font le principal argument de vente de leurs routeurs par abonnement.

Ensuite, il y a la question de la confidentialité, qui, à la suite de scandales de données comme le scandale Facebook-Cambridge Analytica, est plus que jamais d'actualité. Étant donné que le modèle commercial de Plume est basé sur les abonnements d'utilisateurs, il n'a pas besoin d'utiliser les données des clients à des fins de marketing ou de publicité, et la startup affirme qu'elle n'a jamais l'intention de le faire.

En fin de compte, cependant, la sécurité, la confidentialité et la simplicité promises par Plume sont des «immatériels», ce qui rend l'abonnement plus proche de l'assurance. Le passage à un routeur maillé comme Plume présente des avantages certains en termes de performances, mais la plupart ne verront pas l'intérêt de payer des frais mensuels jusqu'à ce que quelque chose de mauvais se produise, comme un piratage de caméra de nounou ou un adolescent engloutissant la bande passante de votre réseau avec une session Xbox intense. .

Vous voulez mettre fin à ces possibilités malheureuses, tout en gardant votre Wi-Fi domestique simple, rapide et - avouons-le - plutôt cool? C'est la raison pour laquelle vous obtenez Plume, et après l'avoir utilisé et aimé beaucoup, je ne suis pas sûr que ce soit une si mauvaise affaire.

Examen du système Wi-Fi adaptatif Plume: ne soyez pas tenté par la nouvelle conception de ce système Wi-Fi maillé

Sections de révision

Plume dit qu'avec sa fonction de saut de canal automatique, les pods Plume utilisent différents canaux ou bandes, choisissant délibérément ceux qui ne sont pas encombrés afin que la perte de signal de chaque saut soit minimisée, voire éliminée. Cela devrait se traduire par des performances plus rapides et plus fiables, permettant à la vitesse Wi-Fi de rester constante lorsqu'elle est étendue. Lors de nos tests, cependant, la vitesse du système s'est avérée tout sauf cohérente.

Performances du système Wi-Fi de CNET Labs

Légende:

Bonne portée, mais Wi-Fi lent et incohérent

Le système Plume repose sur le nombre de pods pour assurer la couverture. Cela signifie que chaque pod lui-même n'a pas besoin d'avoir une grande portée Wi-Fi. En fait, avec l'idée que vous avez un pod par pièce, vous n'êtes alors jamais à plus de 10 ou 15 pieds d'un pod. Et c'est exactement la gamme idéale pour chaque pod.

Lors de mes tests dans une petite maison d'environ 1 800 pieds carrés, j'avais en effet besoin des six pods pour avoir un signal Wi-Fi partout - ce qu'un routeur Synology RT2600AC standard, lorsqu'il est placé au milieu de ma maison, pourrait réaliser tout seul. Vous avez également besoin d'une prise électrique murale pour chaque pod, et cela peut devenir difficile compte tenu du nombre de choses que nous voulons brancher ces jours-ci. J'ai dû utiliser deux barrettes d'alimentation pour installer un ensemble de six pods dans toute la maison. Une autre chose est que si vous avez des enfants ou des animaux domestiques, les capsules peuvent facilement être confondues avec des jouets, alors soyez conscient!

Bien que le problème de portée puisse être facilement résolu en obtenant plus de pods, Plume en tant que système, est franchement assez lent. Un seul pod peut être aussi rapide que 350 mégabits par seconde, mais avec plusieurs pods, je reçois généralement entre 25 Mbps et 125 Mbps de vitesse Wi-Fi soutenue dans la plupart des pièces. Cette fluctuation de vitesse s'est produite même lorsque je suis resté au même endroit. Il semblait que c'était la notion «adaptative» du système au travail et changeait automatiquement la vitesse en temps réel en fonction du trafic réseau, ce qui pourrait ou non être bénéfique à l'utilisateur en fin de compte.

On pourrait se demander pourquoi j'aurais besoin d'une vitesse Wi-Fi plus rapide alors que le contenu 4K - la tâche la plus lourde en streaming - ne nécessite que 25 Mbps. C'est vrai si le streaming et l'utilisation d'Internet sont tout ce que vous voulez. Cependant, le Wi-Fi peut également être utilisé pour d'autres tâches locales, telles que le partage de données, les sauvegardes réseau, les caméras de sécurité en réseau, etc. Plus vite est toujours mieux. J'ai essayé une simple base de données Access partagée via le Wi-Fi du Plume et les performances étaient extrêmement lentes.

Plume Design indique que le système optimisera automatiquement la transmission de données entre ses pods pour offrir les meilleures performances au fil du temps, en particulier après environ une semaine. J'ai testé le système à la maison pendant sept jours et je n'ai trouvé aucune amélioration. Essentiellement, après environ une heure, il atteindrait un état cohérent.

Le Plume nécessite de nombreuses prises électriques dans la maison pour fonctionner.

Aucune fonctionnalité

Comme tous les systèmes Wi-Fi, ce que vous pouvez faire avec le Plume peut changer avec le temps via les mises à jour du micrologiciel. Pour l'instant, cependant, le système ne dispose pas de fonctionnalités couramment trouvées dans d'autres systèmes Wi-Fi, comme la priorité de bande passante, la protection en ligne, le contrôle parental, etc.

Fondamentalement, vous ne pouvez le faire fonctionner qu'en mode routeur (où c'est le seul routeur de la maison) ou en mode automatique (où il fonctionne comme une extension Wi-Fi d'un réseau existant), configurer la redirection de port et changer le nom de chaque pod. En dehors de cela, cela donne une visualisation cool de votre réseau domestique qui ressemble à un système solaire flottant où l'unité principale du routeur est le soleil, chaque pod Plume supplémentaire est une planète et chaque client connecté est un satellite. Et c'est tout! La plupart des autres systèmes Wi-Fi vous offrent au moins un filtrage Web et quelques fonctionnalités plus utiles. Tous les routeurs en ont beaucoup plus.

Dois-je l'obtenir?

Si vous souhaitez simplement surfer sur Internet ou diffuser Netflix, le système Plume le fera bien. Mis à part le coût, un panier rempli de capsules Plume, plus quelques rallonges, apportera rapidement et sûrement une connexion Internet modérée dans tous les coins de votre maison.

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