Examen de la signature Bowers & Wilkins P9: Beats deluxe

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La promesse Beats by Dre, ce qui a poussé des millions de personnes à dépenser des centaines de dollars en écouteurs pour la première fois, est un mélange enivrant de design haut de gamme et de son éclatant. Style et substance imbibée de basses. Mais écoutez n'importe quelle chanson avec des «promesses» dans le titre et vous saurez que ce ne sont le plus souvent que des fragments de vœux pieux: les écouteurs Beats ont l'air et semblent tape-à-l'œil, mais ne sont pas vraiment haut de gamme dans aucune des deux catégories. Regardez au-delà du portefeuille du Docteur, cependant, et vous trouverez peut-être des écouteurs à la hauteur du battage médiatique bestial de Beats. Des casques comme le Bowers & Wilkins P9 Signature.

Célébrant 50 ans d'activité, la société audio britannique Bowers & Wilkins a décidé de faire des folies avec ces écouteurs et d'opter pour tout ce qui est haut de gamme. Je me suis immédiatement retrouvé amoureux du look et du design des P9, qui méprisent le plastique au profit du métal solide, du cuir fin et de la mousse à mémoire de forme pépère. Leur extérieur est habillé de cuir Saffiano et protégé par un étui pliable en Alcantara intelligemment conçu. Avant même de produire une note de musique, ces écouteurs évoquent un sentiment de haute qualité et de savoir-faire qui les rend faciles à aimer. Mais le design et les matériaux haut de gamme ne sont pas bon marché, et Bowers & Wilkins demande 899,99 $ pour le privilège de posséder ses canettes P9 Signature.

À l'intérieur, B&W a conçu un nouveau système de suspension pour le pilote audio qui l'aide à fournir sa charge utile sans introduire de vibrations et de résonance indésirables qui décoloreraient la musique. Pour aller encore plus loin, la société a découplé chaque oreillette du serre-tête, de sorte que les distorsions et les réverbérations sont réduites au minimum. Les coussinets d'oreille sont maintenus en place à l'aide d'aimants - des aimants géniaux avec lesquels il est agréable de jouer, un peu comme le conteneur AirPods - et à l'intérieur se trouve un haut-parleur recouvert de maille qui est incliné pour canaliser plus naturellement le son dans votre oreille. Toute cette ingénierie sophistiquée se déroule dans une conception pliable, qui est nettement plus grande qu'une paire de Beats Solos, mais toujours très portable et facile à alimenter avec un simple smartphone.

Cela semble trop beau pour être vrai, n'est-ce pas?

Eh bien, c'est en quelque sorte. Porter les P9 n'est pas une expérience aussi agréable que de les regarder. Bien que rembourré, le serre-tête exerce une pression substantielle sur le dessus de ma tête et les coussinets d'oreille se serrent fermement de chaque côté. Cela ne signifie pas que leur coupe est nécessairement inconfortable, car je les ai portées pendant de nombreuses heures sans me sentir indûment dérangé, mais cela signifie que vous n'oublierez jamais que vous les portez et que cela risque de fatiguer beaucoup. L'un des inconvénients de ne pas utiliser de plastique fragile est le poids, et le Bowers & Wilkins P9 pèse un poids considérable de 413 g (0,91 lb).

Photo de Vlad Savov / The Verge

Le facteur Lightning

Si vous vous inquiétez de la compatibilité entre ces écouteurs et votre nouvel iPhone ou votre futur iPhone sans prise jack 3,5 mm standard, Bowers & Wilkins fournit un câble Lightning gratuit, disponible cet été. Cela ajoute au trio de câbles de différentes longueurs déjà dans la boîte avec les P9.

Leur look, lorsqu'ils sont portés, est également loin d'être discret: la bande métallique en forme d'arc-en-ciel s'attache à la partie la plus externe des oreillettes, qui sont assez profondes, ce qui rend l'ensemble de la configuration assez évident et accrocheur. C'est peut-être une bonne chose si vous voulez que les gens voient vos nouvelles canettes chics, mais je me suis retrouvé à attirer des regards perplexes en les portant autour d'Amsterdam. Et c’est Amsterdam, la capitale mondiale de la tolérance envers les autres cinglés.

Il y a une raison à tout le poids et le serrage serré des P9, cependant, et cela est né dans leur son. L'ajustement serré maintient le casque en place et assure une bonne étanchéité autour de mon oreille, ce qui est essentiel pour isoler les bruits extérieurs et pour bien reproduire les notes de basse. Et la basse, franchement, est la principale raison de l'existence de ces écouteurs.

La basse est parfaite

Les P9 ont probablement les basses les meilleures et les plus satisfaisantes que j'ai entendues dans une paire d'écouteurs portables. Bowers & Wilkins adore mettre l'accent sur les basses, comme le montre à l'extrême le récent P7 Wireless, et les P9 élèvent cette habitude à un nouveau niveau. Comme une gelée parfaite, la basse de ces écouteurs oscille comme un fou sans perdre son intégrité structurelle. Vous aurez entendu des termes comme «gonflé» et «flasque» utilisés pour décrire de mauvaises basses, et dans chaque cas, le problème est un manque de précision causé par un mauvais amortissement des vibrations, une mauvaise conception des enceintes ou un réglage de fréquence bâclé - et rien de tout cela des problèmes sont présents avec ces écouteurs N&B.

Ce qui est exceptionnel avec le son P9, c'est qu'il fait vibrer les basses sans écraser ni perturber les hautes fréquences. Jouer à des jeux ou regarder des films avec ces écouteurs est une expérience immédiatement améliorée, car les explosions grondent avec plus de substance et de gravité tandis que les voix restent présentes et claires. Cela étant dit, les jeux sont aussi l’endroit où j’ai découvert l’une des limitations sonores du P9, qui est une scène sonore étroite.

Les écouteurs concurrents comme le Beoplay H9 sont capables de présenter la musique et les environnements de jeu sur une "scène" plus large et plus profonde autour de ma tête, alors que les N&B centrent la plupart du temps tout au milieu. Cela peut certainement être une manière plus engageante d'écouter, donnant un sentiment d'intimité. Mais il y a beaucoup de musique qui bénéficie d'une présentation plus large, permettant à l'auditeur de choisir la position de divers instruments et ainsi de transmettre une impression plus réaliste de la performance.

La façon dont Bowers & Wilkins a construit le son P9 est analogue à une pyramide. Vous obtenez beaucoup de basses (étonnantes), puis la quantité diminue progressivement au fur et à mesure que vous montez en fréquence. Le bon côté de ceci est que vous ne ressentirez jamais de fatigue d’écoute due à des aigus trop nets. Mais l’inconvénient est que vous manquerez également une partie de votre musique. En écoutant "Aljamiado" de Renaud Garcia-Fons, j'obtiens une série de délicieux coups de basse (que mes enceintes iMac ne peuvent même pas enregistrer) ancrant la chanson, mais les instruments à vent ne semblent pas substantiels et n'ont pas autant d'impact ou effet. Je suis convaincu que de bonnes basses sont plus importantes que de bons aigus, mais au prix des P9, je pense qu’il est juste de s’attendre à ce que les deux soient excellents.

En fin de compte, je ne pense pas que le son des B&W P9 doit être pris au sérieux. Et je ne veux pas dire cela comme une critique. Il s'agit d'une signature sonore détendue et affable qui prend les parties amusantes de la musique et les amplifie. J'ai adoré tout écouter, du heavy metal au synth-pop en passant par le hip-hop avec les P9, même si le point idéal pour eux est définitivement la musique de danse électronique. Ils ont juste été faits pour creuser dans une portion profonde de basse avec une sauce supplémentaire. Cette paire d'écouteurs n'est pas parfaite, elle n'est pas analytique et elle ne vous exposera pas vraiment à des choses que vous n'avez jamais entendues auparavant, mais elle vous fera certainement taper du pied et hocher la tête.

Bowers & Wilkins s'est fixé des attentes élevées avec le P9 Signature, en leur donnant la désignation et le prix d'un uber-flagship. En utilisant uniquement les matériaux les plus fins et les plus luxueux, et en concevant une magnifique boombox que vous pouvez attacher à votre tête, je pense que B&W a été fidèle à son objectif de créer quelque chose d'unique et de qualité supérieure. Je pense également que ce sont les plus proches de l’idéal de Beats, des écouteurs élégants et portables qui sonnent aussi bien.

Mais est-ce que j'achèterais une paire P9 pour moi-même? Non, 900 $ n'est pas un prix que vous pouvez justifier uniquement sur la base des performances ou de la portabilité ou de toute autre considération quotidienne. Ce que sont les P9, c’est la paire d’écouteurs parfaite à présenter en cadeau - il n’y aura aucun doute sur leur nature haut de gamme et il n’y a aucun risque que le destinataire déteste le son chaleureux et convivial. S'ils étaient un peu plus légers et plus abordables, les P9 pourraient vraiment se battre contre les Beats de ce monde, mais Bowers & Wilkins le fait déjà avec ses modèles P5 et P7. Comme une voiture de luxe, les P9 sont ce supplément de folie pour les idiots.

Révision de la signature P9 N&B

Une paire d'écouteurs digne pour commémorer le 50e anniversaire de N&B Testé à 700 £

Par quelle chaîne Hi-Fi? 07 octobre 2016

Notre verdict

Leur prix sera pris en considération, mais les B&W P9 le compensent entièrement par leur sonorité

  • Superbe clarté de milieu de gamme
  • Superbes niveaux de détail
  • Basse lourde et agile
  • Caractère précis mais passionnant
  • Construction confortable et robuste

Contre

  • Une touche de basse sur le côté riche pour des oreilles neutres

Cinquante ans, c'est une étape importante qui mérite d'être célébrée. Un moment pour réfléchir à ce qui a été et à ce qui reste à venir.

Alors que la plupart le font avec un gâteau et un verre ou deux, Bowers & Wilkins l'a fait avec une toute nouvelle paire d'écouteurs. Et une paire assez spéciale en plus.

Les écouteurs B&W P9 Signature sont les nouveaux sur-oreilles phares de B&W, et ils marquent le 50e anniversaire de la société en arborant la marque Signature, comme les haut-parleurs Signature Diamond et Signature 30 avant eux.

Ils prennent également en compte tout ce que la société a appris sur les écouteurs au cours des sept dernières années, depuis le lancement des premiers P5 B&W, chaque partie du P9 étant faite sur mesure et construite à partir de zéro.

Cela ne veut pas dire qu'ils n'ont pas été inspirés par ailleurs dans la longue histoire de B&W.

En fait, conçus par la même équipe responsable de l'enceinte haut de gamme 800 Series D3, ils sont un clin d'œil assez fort à leur héritage.

Construction et confort

Avant d'en arriver là, commençons par leur couleur.

Pour les différencier du noir et du chrome plus modernes de la gamme P d'hier et d'aujourd'hui, B&W a opté pour un marron plutôt rétro pour les P9. Hi-fi des années 70.

Le cuir est également légèrement différent. Il y a du cuir Saffiano plus robuste sur les oreillettes extérieures et le bandeau, ainsi que du cuir plus doux sur les coussinets et le coussin du serre-tête. Le bandeau repose sur une mousse à mémoire de forme, un peu comme le P7 Wireless.

Ils sont assez confortables, même si ceux qui ont une tête plus petite peuvent trouver que les oreillettes n'ont pas la plage de mouvement pour permettre aux coussinets de se sceller correctement.

De plus, ils ont tendance à réchauffer un peu vos oreilles pendant de longues périodes d'écoute.

Les accents chromés sur les bras et le serre-tête ont également été remplacés par de l'aluminium brossé plus épais et plus robuste, découplé des écouteurs pour éviter que les vibrations indésirables n'affectent le son - en pensant aux P9 empruntés aux haut-parleurs de B&W.

À l'intérieur, les toutes nouvelles unités d'entraînement de 40 mm ont été légèrement inclinées vers l'intérieur pour créer une expérience d'écoute plus directe et naturelle.

La suspension du haut-parleur ressemble davantage à celle d'un haut-parleur traditionnel qu'à une paire d'écouteurs, ce qui permet un mouvement plus libre du haut-parleur dans le but de fournir une meilleure réponse en fréquence.

Bien que leur prix plus élevé soit généralement associé à des écouteurs à la maison, les signatures P9 donnent l'impression d'avoir été conçues pour les déplacements.

Pour commencer, les bras se replient pour une forme plus portable, et leur conception à dos fermé signifie qu'ils ne fuiront pas le son vers les navetteurs ou les collègues à proximité.

De même, leurs coussinets en mousse à mémoire de forme atténuent également les bruits extérieurs, sans avoir besoin de suppression du bruit, et ils sont suffisamment sensibles pour que vous n'ayez pas besoin d'avoir le volume de votre téléphone à plein régime pour écoutez-les.

Les câbles avec lesquels ils sont fournis constituent un indice. Celui qui est fourni est le câble de télécommande et de microphone en ligne à utiliser avec les téléphones. Mais vous trouverez également un câble simple et une option de 5 m pour une utilisation à la maison avec l'adaptateur 6,3 mm inclus.

Une paire d'écouteurs assez flexible alors, mais c'est dans la performance que vous entendrez vraiment où votre argent a été dépensé.

Son

Vous voudrez leur donner une bonne chance pour en tirer le meilleur parti. Les nôtres s'amélioraient encore 50 heures plus tard - avant cela, vous n'entendrez certainement pas ce qu'ils sont vraiment capables de faire de manière dynamique et rythmique.

Donnez-leur le temps de se dégourdir les jambes et l'attente en vaut la peine. Ils sont au-dessus de ce que B&W a produit à ce jour avec sa gamme de casques. Et cela provient d'une gamme que nous avons attribuée cinq étoiles à tous les niveaux.

Bien sûr, leur prix est plus du double de celui des boîtes phares précédentes, il faut donc s'attendre à ce qu'elles apportent les améliorations qu'elles apportent.

Il y a une vraie sensation d'espace ici, avec des voix et des instruments superposés avec de la place pour respirer.

Ils ne placent pas les sons aussi précisément que quelque chose comme les T1 Beyerdynamic à dos ouvert, mais c'est une performance vraiment aérienne pour les boîtes à dos fermé.

Ils ne plaisantent pas non plus lorsqu'ils sont servis une piste compliquée. Jouez à Bergschrund de DJ Shadow, et les signatures P9 montrent à quel point elles sont capables de s'accrocher à un rythme et de se tenir fermement, peu importe ce qui se passe autour de lui.

Le rythme saccadé de la piste est livré avec précision et punch tandis que les différents éléments de la piste occupée se construisent autour de lui, donnant un sens à chaque interlude électronique et note décalée que DJ Shadow peut lancer au mix.

Précis alors, mais pas tellement qu'ils sont tendus - ces écouteurs savent se déchaîner.

Nourris-les de Chance, les anges joviaux du rappeur, et ils sauteront derrière la mélodie de la batterie en acier avec rebond et enthousiasme, leur talent de dynamique faisant bouger la chanson avec un bon équilibre entre rythme et attaque.

Comme les autres casques N&B, la balance du P9 Signature penche vers une basse légèrement plus riche et plus proéminente, mais aussi lourde soit-elle, elle est également pleine de détails et d'une agilité impressionnante.

Il confère solidité et autorité au caractère général et parvient à sous-tendre l'ensemble du son plutôt que de s'imprimer sur une autre partie de la gamme de fréquences.

Cela garantit une réelle transparence dans les médiums, offrant un aperçu énorme des voix et racontant toute l'histoire de chaque strum, pluck et plonk d'un instrumental.

Les aigus ne sont jamais un problème non plus, offrant un son ouvert et naturel dans le haut de gamme qui n'est jamais écrasé ou limité.

Cela n’est jamais aussi clair qu’avec un morceau de musique orchestrale, comme Don Giovanni Suite KV 527 - Madamina (Leporello) de Mozart. Les violons sont nets et texturés, avec de la profondeur dans chaque archet, tandis que les flûtes flottent et planent sans contrainte.

Il n'y a jamais de dureté ou de dureté que vous pourriez entendre sur des écouteurs moins puissants, et tout sonne comme il se doit, comme s'il était joué juste devant vous. Pas toujours facile avec des sons comme celui-ci.

Ici aussi, la dynamique est mise à l'épreuve avec un grand succès.

Les sections les plus calmes sont livrées avec un calme et une considération efficaces, mais les P9 sont également heureux d'accélérer le rythme en un clin d'œil, construisant un grand crescendo avec tout le drame et le spectacle qu'une grande finition orchestrale nécessite .

Verdict

Il ne fait aucun doute que les P9 Signatures sont des écouteurs très talentueux. Peu importe ce que vous leur donnez, ils se retrouvent chez eux, produisant un son non seulement précis, mais aussi agréable.

Leur prix ne sera pas facile à avaler pour beaucoup, mais les améliorations détaillées, dynamiques et organisationnelles qu'ils offrent sur le reste de la gamme d'écouteurs B&W les rendent dignes de leur prix, sans parler de leur statut de produit phare.

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