Examen de la barre de son Sony HT-ZF9 Dolby Atmos

Il s’agit de la dernière barre de son Atmos de Sony.

Par quelle Hi-Fi? 31 juillet 2018

Notre verdict

La dernière barre de son Atmos de Sony va dans la bonne direction

  • Commandes faciles à utiliser
  • Upmixing impressionnant
  • Son bien équilibré et spacieux
  • Étonnamment perspicace

Contre

  • Peut être confus lors de scènes complexes
  • La dynamique pourrait être plus subtile

À quoi ressemble une barre de son Dolby Atmos? Long et fin? Vérifier. Plusieurs entrées? Vérifier. Pilotes vers le haut? Attendez une minute.

La barre de son Sony HT-ZF9 est la première que nous ayons rencontrée qui place un point d'interrogation dans la case finale plutôt qu'une coche. Bien que cette barre de son ne dispose que de trois pilotes orientés vers l’avant, Sony affirme qu’elle peut toujours produire un son surround 7.1.2 en traitant «virtuellement» l’audio pour qu’il semble provenir de votre entourage.

En plus de la barre de son, il existe également un subwoofer avec un haut-parleur de 16 cm pour ajouter du poids aux basses fréquences.

Construire

Le HT-ZF9 mesure environ un mètre de long, avec une grille amovible pour cacher ses pilotes. Sur son dos se trouvent deux entrées HDMI et une sortie HDMI avec prise en charge ARC, afin qu'il puisse recevoir le son de votre téléviseur.

Le Sony est compatible 4K et Dolby Vision, vous pourrez donc y brancher votre lecteur Blu-ray et votre console de jeux sans problème.

Il existe également des entrées USB, 3,5 mm et optiques numériques ainsi qu'une connexion Ethernet. Spotify et Google Chromecast sont également au menu. Il y a aussi Bluetooth, qui a été amélioré avec la technologie LDAC de Sony pour ce que la société prétend être une lecture de meilleure qualité à partir de sources compatibles.

La configuration de la barre de son est assez simple. Certaines barres de son Dolby Atmos sont livrées avec des microphones ou de longs processus d'étalonnage, mais le HT-ZF9 s'en passe.

Il existe des menus dans ses paramètres «avancés» pour vous permettre de régler la distance entre la barre de son, le caisson de basses et votre canapé (ce que nous vous recommandons de faire) - mais sinon, il n'y a pas grand-chose à manipuler.

Fonctionnalités

L'interface de la barre de son, contrôlée par la télécommande ou les boutons physiques en haut de la barre, est clairement présentée. Cliquez sur le bouton «Accueil» pour accéder à un écran de menu en trois parties, divisé en «Regarder», «Écouter» et «Configurer».

Le premier bascule entre les entrées TV et HDMI, tandis que le second vous permet de choisir entre Bluetooth, USB, 3,5 mm analogique, Spotify ou Chromecast audio. Il est peu probable que vous utilisiez souvent ces menus, car la télécommande dispose de la plupart de ces options - cependant, nous trouvons les commutateurs d’entrée de la télécommande un peu imprécis.

Dans le menu "Configuration", vous pouvez basculer entre les modes sonores verticaux de Sony et le "virtualiseur de haut-parleurs" de Dolby. Les deux fonctionnent bien, même si nous préférons les paramètres de Sony - il a un meilleur équilibre tonal que celui de Dolby dans ce cas, et vous donne accès aux paramètres d'égalisation de Sony (qui sont désactivés par le virtualiseur de Dolby).

Ces modes valent la peine d'être essayés, mais les préférences personnelles dicteront leur utilisation. Le passage à «Music» renforce les médiums sur Get Lucky de Daft Punk, mais rend également la chanson plus condensée et concentrée.

Il convient de noter que le bouton "Vertical S", affiché bien en vue sur la télécommande, ne fait pas basculer Atmos ou DTS: X.

Il s'agit plutôt d'un upmixer pour les pistes non Atmos, ce qui contribue à leur donner une plus grande dimensionnalité. Il est automatiquement remplacé lorsque la barre de son détecte du contenu Dolby Atmos.

Son

Le HT-ZF9 sonne plutôt bien. Nous jouons la bande-son Dolby Atmos sur Justice League et la barre de son fait un travail solide pour placer différents éléments de la bande-son.

Alors que les paradémons volent dans la maison d'une famille vulnérable, vous pouvez clairement identifier d'où vient le bourdonnement de chacune de leurs ailes extraterrestres. Il ne parvient pas tout à fait à placer le son directement au-dessus de la tête ainsi que certaines barres de son, telles que la HT-ST5000 de Sony - mais, bien sûr, cette barre est équipée de pilotes de mise à feu dédiés et coûte environ 1000 £ de plus.

L'équilibre des tons est étonnamment bien géré. Le dialogue se fait clairement dans les médiums, sans obtenir le chemin des fréquences aiguës ni être surchargé par les basses (quand un coup de poing surhumain de Man of Steel tire Aquaman dans un bâtiment voisin, par exemple).

Le passage à Avatar (avec le mélange mis à l'échelle à l'aide des propres modes de traitement de Sony) révèle une quantité impressionnante de poids au Thanator (la bête extraterrestre ressemblant à une panthère) alors qu'il poursuit le marin à travers la forêt. Chaque bond est percutant, et le grondement de la créature fracasse les arbres est bien transmis.

Cependant, lors de batailles plus importantes (que ce soit en jouant Dolby Atmos ou un mixage stéréo plus conventionnel), le son devient un peu confus. Il peut devenir plus difficile de savoir exactement d'où viennent les sons, car la bande-son se heurte à des roches qui tombent et des monstres rugissent.

Nous aimerions également plus de subtilité en matière de dynamique. Avant le début de la séquence d'action, les petites cornes et les feuilles murmurantes qui créent l'ambiance luttent pour vraiment transmettre toute tension - laissant la scène relativement plate et sans vie.

Bien que la différence de volume soit adéquate (cette barre de son passe du calme au fort en douceur), les minuscules changements d'intensité sonore qui font que vos cheveux à l'arrière de votre cou se tiennent debout pourraient faire l'objet d'un certain raffinement.

Verdict

Une barre de son inférieure à 700 £ avec d'impressionnantes technologies Virtual Sound, un caisson de basses, un système de contrôle intuitif et une qualité sonore décente ne doit pas être flairée.

Alors que ceux qui recherchent le "vrai" Dolby Atmos voudront peut-être envisager de dépenser plus pour la barre HT-ST5000 de Sony, pour ceux qui ont un budget plus serré, le HT-ZF9 fait le travail.

Test du Sony htz9f

Nous avons déjà testé la première barre de son Dolby Atmos HT-ST5000 de Sony. HT-Z9F aux États-Unis et HT-Z9F en Europe est une version plus abordable avec des haut-parleurs arrière en option, ce qui était l'un de nos principaux griefs avec le modèle phare. La barre de son est en concurrence dans une classe de prix où vous obtenez généralement beaucoup de performances pour votre argent, mais Sony surpasse la plupart de ses concurrents en ajoutant la prise en charge de Dolby Atmos et DTS: X.

La technologie audio basée sur les objets peut améliorer l'expérience d'écoute, mais la barre de son plus abordable de Sony dispose-t-elle d'un matériel suffisamment performant? Dolby Atmos est-il prêt pour ce prix? Voici notre examen de Sony HT-Z9F.

Prix et revendeurs:

Sony HT-ZF9 - spécifications

Premières impressions

Le package est classique de Sony - et de la plupart des autres fabricants de HiFi traditionnels. Cela signifie ennuyeux. Il a tous les bons logos et autocollants à l'extérieur pour indiquer qu'il prend en charge les derniers formats audio et technologies, et bien que cela soit informatif, ce n'est pas particulièrement élégant. Le déballage de la barre de son est trivial et Sony aurait pu rendre l'ensemble du processus de déballage et de configuration plus attrayant, mais bien sûr, le produit est le principal intérêt ici.

Sony a inclus les composants les plus essentiels; la barre de son, le subwoofer, la télécommande, les câbles d'alimentation et un câble optique fin et bon marché pour vous aider à démarrer. Il n'y a pas de câble HDMI inclus, bien que HDMI soit la seule option possible si vous souhaitez profiter de toutes les capacités de la barre de son.

HT-Z9F apporte une certaine innovation de conception à la table. À mon humble avis, il semble en fait plus exclusif que le modèle phare ST5000 qui se vend le double du prix. Cela se résume principalement à la plaque supérieure laquée au piano. Certes, il est en plastique mais de loin, il va bien avec la plaque de fond qui est censée ressembler à du métal.

Pour moi, cette approche de conception semble un peu plus moderne par rapport au style conservateur du ST5000 plus cher. Vous pouvez retirer la grille avant pour exposer les unités, ce qui peut plaire aux utilisateurs qui apprécient l'effort d'ingénierie qui va dans un haut-parleur.

Ports et formats

Sony a décidé d'abaisser les ports HDMI dans la barre de son d'une manière assez curieuse afin de faciliter le montage mural. J'aime leur réflexion, mais malheureusement, il est assez difficile d'accéder au port HDMI le plus interne, qui est le port HDMI qui prend en charge ARC (Audio Return Channel) - le port HDMI qui doit être connecté à votre téléviseur (depuis que nous avons effectué notre examen, Sony a publié une mise à jour du micrologiciel qui ajoute la prise en charge de HDMI eARC).

C'est une imperfection et on peut l'oublier mais il doit y avoir un moyen plus élégant car en ce moment je crains qu'un moment de négligence puisse casser le port ou le connecteur du câble. En parlant de ports HDMI, il existe deux entrées HDMI 2.0b (avec HDCP 2.2). Les deux ports HDMI prennent également en charge la transmission de 4K, HDR10, Dolby Vision et HLG - l'ensemble du package. Le support d'intercommunication est là pour vous assurer qu'un signal vidéo peut passer par la barre de son sans toucher au téléviseur. Cependant, deux ports HDMI sont le minimum absolu et certains utilisateurs peuvent en vouloir plus.

Il y a une entrée optique, AUX 3,5 mm (mini-jack) et USB pour la lecture de médias locaux. À côté des ports HDMI et USB, il y a un port LAN. La barre de son dispose également du WiFi intégré, que j'ai utilisé tout au long du test sans rencontrer de problèmes ni de limitations.

Comme la plupart des autres produits Sony récents, le HT-Z9F est doté d'un Chromecast intégré, qui vous permet de diffuser de la musique sans fil vers la barre de son depuis un smartphone ou une tablette. De plus, il prend en charge le bluetooth mais Sony a adopté Airplay 2 d'Apple.

Enfin, la barre de son prend en charge l'audio haute résolution, mais en raison des limites naturelles d'une conception de barre de son compacte, l'audio HD ne présente aucun avantage réel en matière de qualité audio. Néanmoins, il est bon que les utilisateurs aient la possibilité et puissent profiter d'une lecture sans tracas du format audio HD, s'ils ont déjà une bibliothèque musicale au format.

Une nouvelle approche de Sony

L'une des premières choses que j'ai remarquées après l'annonce officielle est que le HT-Z9F prend en charge les haut-parleurs arrière sans fil (appelés Sony SA-Z9R) pour une configuration surround complète. Nous applaudissons ce développement car c'était l'un de nos principaux reproches avec le produit phare HT-ST5000.

Sony HT-Z9F peut bien sûr fonctionner sans les haut-parleurs arrière en option. C'est une barre de son à 3.1 canaux, ce qui signifie qu'elle a trois canaux; gauche, droite et centre, plus un subwoofer sans fil. D'un autre côté, il n'y a pas de haut-parleurs à déclenchement ascendant. Pour l'instant, Sony a décidé de réserver cette fonctionnalité au produit phare ST5000, mais cela signifie effectivement qu'il n'y a pas de matériel dédié aux sons overhead en Dolby Atmos et DTS: X. Sony affirme que le Z9F peut simuler les effets sonores aériens tels que le vol d'un hélicoptère ou le tonnerre grâce à un type de virtualisation. Nous examinerons les performances dans un instant.

Pour cet examen, nous avions à notre disposition une paire de haut-parleurs arrière (SA-Z9R) et ils ont l'air décent avec la barre de son Z9F. Le plastique a l'air un peu moins cher mais il est pardonnable étant donné que la Z9F est une simple boîte rectangulaire.

Ce sont des enceintes arrière actives et sans fil, ce qui signifie que vous devez les brancher sur une prise secteur - un type classique d'enceinte arrière pour un système surround tout-en-un. Encore une fois, le Z9F a des haut-parleurs destinés à projeter le son dans le plan horizontal mais pas de haut-parleurs vers le haut. Même si vous êtes prêt à investir davantage dans ce système, il n'y a aucun moyen d'ajouter du matériel dédié au son vertical, qui fait partie du Dolby Atmos et du DTS: X. D'autres fabricants ont commencé à ajouter des unités de mise à feu aux haut-parleurs arrière qui peuvent entrer dans une configuration Dolby Atmos / DTS: X.Même si nous sommes heureux que Sony ait ajouté la possibilité d'ajouter des haut-parleurs arrière, nous manquons toujours de flexibilité.

Vous pouvez utiliser une solution de support classique et il existe également la possibilité de monter les enceintes directement sur une vis dépassant du mur. Si vous voulez les incliner, vous devriez investir dans une solution de support universel.

Configuration

La configuration de la barre de son et des haut-parleurs arrière a été simple. Vous connectez simplement les câbles d'alimentation, après quoi les haut-parleurs arrière se connectent automatiquement - presque comme un système intégré. Si vous souhaitez utiliser la fonction Chromecast intégrée, vous devez configurer le WiFi.

La barre de son est livrée avec la même télécommande que Sony fournit depuis des années. C'est une télécommande médiocre de toutes les manières imaginables et parfois elle ne parvient même pas à délivrer sa commande via infrarouge. C'est tout simplement trop directionnel. Heureusement, vous pouvez le ranger dans un tiroir car la barre de son prend en charge HDMI CEC, ce qui signifie que vous pouvez utiliser la télécommande de votre téléviseur pour régler le volume, quelle que soit la marque. Votre téléviseur doit simplement prendre en charge HDMI CEC, qui est une fonctionnalité standard des téléviseurs depuis des années.

Paramètres audio

Il est devenu courant que les fabricants incluent divers modes vidéo dans les téléviseurs et également des modes audio dans les barres de son. Les modes audio de Sony HT-Z9F ont été préprogrammés pour les films, le sport et la musique. De plus, Sony propose un mode nuit, conçu principalement pour limiter les basses.

Bien que les modes audio puissent s'avérer utiles, en particulier le mode nuit, nous nous efforçons d'obtenir le son le plus neutre pour nous assurer d'entendre exactement ce que le créateur a prévu. Spécifiquement pour le HT-Z9F, il propose un mode «Standard», qui est celui que je recommande d’utiliser car il offre un son très équilibré. J'y reviendrai dans un instant.

Le mode «Cinéma» a des basses trop lourdes et, bien qu’il ajoute une puissance supplémentaire aux films d’action, il semble parfois un peu intrusif. Compte tenu des efforts et du temps consacrés par les ingénieurs du son à la création d'une bande-son, il semble erroné de ne pas sélectionner le mode "Standard" et de découvrir ce que le créateur voulait que vous entendiez.

Le mode «Sport» est conçu pour atténuer les commentaires tout en mettant l’accent sur l’atmosphère du stade. L'idée est de créer l'illusion d'être présent au stade. Cela fonctionne dans une certaine mesure, mais il ne peut évidemment pas imiter le rugissement d'une foule. Il y a des avantages ici parce que les sports sont rarement diffusés en Atmos ou même en surround standard.

Son - Films

Une fois que tout a été mis en place, il était temps de faire mes tests d'écoute. Le premier film était American Sniper sur Blu-ray. C'est aussi l'un des rares films HD avec une bande son Dolby Atmos. Le son basé sur des objets en Dolby Atmos ou DTS: X se trouve plus couramment sur la version Blu-ray UHD - et maintenant de plus en plus sur les services de streaming tels que Netflix et iTunes.

Les performances des aigus étaient nettes et précises. Des coups de feu ou des explosions ont été reproduits avec précision et j'ai presque senti que des balles volaient à travers la pièce. Comparé au produit phare HT-ST5000, le Z9F manque de caractère, par exemple dans les effets sonores métal contre métal, mais vous pouvez facilement distinguer une mitrailleuse légère d'un pistolet.

American Sniper est l'une des premières versions de Dolby Atmos et les créateurs ont utilisé le spectre complet pris en charge par le format audio basé sur les objets. Par exemple, il n'inclut pas de nombreux effets généraux, mais le son était toujours enveloppant et riche. Un bon mixage Atmos peut rendre les performances audio d'une barre de son nettement plus puissantes que ce à quoi vous vous attendez simplement en y jetant un œil. Sony peut s'attribuer un certain crédit, mais cela est aussi en grande partie lié à la nature de l'audio basé sur des objets.

Si American Sniper est assez conventionnel dans la façon dont il mixe l'audio, Mad Max propose une approche plus créative du côté cinématographique, visuel et audio. Même si Mad Max est sorti en 2015 et bien qu'il s'agisse de l'une des premières versions de Dolby Atmos, il comprend des effets riches - et de grosses explosions. C'est un excellent film pour tester et démontrer Dolby Atmos car de nombreuses scènes couvrent tout le spectre sonore. Il comprend de nombreux effets sonores en mouvement, y compris des objets se déplaçant de gauche à droite, de haut en bas et de loin pour se fermer. Cela peut sembler anodin, mais si vous connaissez bien le film, c'est idéal pour tester les performances d'une barre de son et si elle peut reproduire fidèlement ces nuances en termes de distance, de position, de volume et d'autres aspects. Les excellentes performances Dolby Atmos ne sont pas simplement une question de gauche, droite, haut et bas. Un bon système audio doit également être capable de fournir de l'audio dans un espace tridimensionnel car la bande-son basée sur des objets comprend ces informations par le biais de sons et de métadonnées codés par objets. Idéalement, en tant que spectateur, vous devriez être en mesure de distinguer non seulement la direction mais aussi la position du son.

Les barres de son sans prise en charge de l'audio basé sur des objets ne pourront pas profiter de ce type de tridimensionnalité car les informations ne sont tout simplement pas incluses dans les anciens formats audio DTS et Dolby basés sur le concept de canaux audio fixes. (avant gauche / droit, centre, arrière gauche / droit). Idéalement, vous avez besoin d'une grande configuration pour tirer pleinement parti de l'audio basé sur les objets, mais ce que vous gagnez avec DTS: X et Dolby Atmos est également un effet 3D. Cela peut sembler beaucoup plus réaliste.

Dans le passé, nous avons écouté des barres de son phares qui parviennent à améliorer considérablement l'effet audio 3D, mais le Z9F a un peu de mal dans ce domaine. Il reproduit les sons dans le plan horizontal avec une précision décente, mais il ne parvient pas à étendre l'audio au plan vertical. Sony affirme que Z9F c

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