Revue de Sphero Bolt: un jouet éducatif incroyablement amusant qui vous apprend à coder

Le dernier ballon robotique de Sphero est arrivé, et il est tout aussi génial que les précédents.

S'il n'est pas cassé, ne le réparez pas.

La start-up de jouets Sphero semble utiliser cet idiome séculaire pour son dernier produit, le Sphero Bolt.

Tout comme le SPRK et le Sphero 2.0 qui l'ont précédé, le Bolt est une balle robotique programmable destinée à enseigner aux enfants les sciences, la technologie, l'ingénierie, les arts et les mathématiques (STEAM). C'est un jouet éducatif en son cœur, mais qui regorge de modes de jeu amusants pour presque tout le monde.

Le design du Sphero Bolt est presque identique à de nombreux autres produits de la même société. Il comprend plusieurs des mêmes composants de base que le ballon Sphero original qui a fait ses débuts en 2011. Ce qui a changé dans cette version, c'est qu'il y a maintenant quelques composants supplémentaires qui donnent au ballon plus de fonctionnalités et de capacités.

Le Sphero Bolt est lancé aujourd'hui pour 149 $, ce qui est extrêmement bien positionné par rapport à d'autres jouets robotiques tels que Anki's Vector (249 $) et Alpha Training Blue de Mattel (249 $) du film Jurassic World. C'est aussi un peu plus cher que les jouets Sphero précédents, mais ce coût supplémentaire va dans certains composants vraiment exceptionnels.

Ce qui distingue le Bolt de tous les jouets Sphero qui l'ont précédé, ce sont les capteurs infrarouges, une batterie plus grosse, une matrice LED programmable qui peut être vue à travers le boîtier transparent et des temps de charge plus rapides.

Donc, à 149 $, le Sphero Bolt peut-il satisfaire les parents à la recherche d'un bon jouet STEAM et les enfants qui veulent juste quelque chose d'amusant à jouer? Commençons par le matériel:

Vous pouvez voir ce qu'il y a à l'intérieur

Il ressemble toujours à un Sphero à l'extérieur, mais les éléments internes redessinés volent la vedette.

Image: ZLATA IVLEVA / MASHABLE

Non seulement le Sphero Bolt est transparent, mais l'équipe a étiqueté toute la technologie à l'intérieur à un degré vraiment incroyable. C'est ce type d'attention aux détails qui rend ce jouet populaire auprès des parents, des enfants et des adultes.

À première vue, les propriétaires de jouets Sphero précédents remarqueront quelque chose de différent dans ce nouveau modèle. Plus particulièrement, le mât central autrefois utilisé pour la direction a disparu. Cela a permis à l'entreprise d'inclure une batterie beaucoup plus volumineuse et de réorganiser certains des autres composants pour faire de la place pour de nouveaux capteurs.

L'autre grande différence est la grande matrice 8x8 de LED au centre de la balle, la première à être incluse dans l'une des balles robotiques de Sphero. Face à l'extérieur sur les quatre coins en haut de la coque, vous verrez quatre capteurs noirs. Ce sont des capteurs infrarouges (IR). Cela donne au Bolt des capacités de cartographie très légères et lui permet de réagir aux objets devant l'appareil.

Vous avez toujours un accéléromètre et un gyroscope à l'intérieur, ainsi qu'un moteur pouvant aller jusqu'à 4,5 miles par heure. Plus important encore, Sphero a ajouté une boussole, lui donnant la possibilité de s'orienter automatiquement lorsque vous la prenez et commencez à conduire. Ce que vous ne trouverez pas dans le Bolt, c'est un haut-parleur interne (probablement dans le but de garder le boîtier scellé), vous devrez donc vous fier à l'application compagnon et au smartphone pour le son.

Même avec toutes les nouvelles technologies bloquées dans la balle, Sphero a gardé la même taille du produit - à peu près la taille d'une balle de baseball. Si vous voulez quelque chose de plus petit, regardez vers le Sphero Mini, mais il ne sera pas aussi avancé.

Enfin, il convient de noter que la couche extérieure en polycarbonate est extrêmement durable. Lors d'un briefing avec le fondateur de Sphero, Adam Wilson, il a claqué le Bolt plusieurs fois sur une table, et lors de mes tests, je l'ai fait rouler dans un escalier et même tomber d'une table. À chaque goutte, je devenais un peu nerveux, mais je me souvenais ensuite que c'était conçu pour prendre une raclée. Le Sphero Bolt est une bête. Alors, peut-être ne le laissez pas tomber du haut d'un gratte-ciel, mais s'il arrive à faire une grosse chute, vous ne verrez probablement aucun dommage.

Spotlight passe au codage

Le Bolt fonctionne main dans la main avec SpheroEDU, vous offrant trois modes distincts pour coder et programmer.

Image: ZLATA IVLEVA / MASHABLE

Même après avoir lancé des produits à succès en partenariat avec Disney, comme le BB-8 ou Lightning McQueen, Sphero est resté concentré sur sa mission initiale de créer des jouets éducatifs STEM et STEAM.

Jouer avec le Sphero Bolt était étonnamment très amusant. J'ai passé ces dernières semaines à essayer SpheroEDU, l'application éducative qui vous permet de piloter votre robot et d'exécuter des programmes. En quelques jours à peine, j'ai déjà beaucoup appris.

Vous pouvez choisir entre Dessiner, Bloquer ou Texte pour les méthodes de programmation.

Image: capture d'écran de jake krol / mashable

Le système de blocs de base permet aux utilisateurs de tous âges de concevoir un programme.

Image: capture d'écran de jake krol / mashable

Ce qui est bien avec l'application SpheroEDU, c'est qu'elle guide les utilisateurs à travers des niveaux de codage de plus en plus difficiles. Un étudiant pourrait théoriquement commencer avec l'outil de programmation "Draw" conçu pour les débutants, passer à l'outil de programmation "Blocks" quelques années plus tard, et éventuellement passer à la programmation de texte à part entière avec Javascript.

Au fur et à mesure que vous avancez, SpheroEDU vous permet de voir comment le code se traduit d'une langue à une autre. Dans le mode "Dessiner" pour débutants, j'ai appris la géométrie en dessinant différents triangles et en faisant mapper le Bolt sur les formes devant moi en conduisant. C'était un bon changement de rythme par rapport à votre leçon de géométrie typique en classe.

Passant au mode de programmation "Blocs", Sphero garde toujours les choses faciles pour l'utilisateur final. C'est essentiellement une interface de programmation par glisser-déposer. Cependant, l'organisation de chaque catégorie de bloc et les représentations des couleurs le rendent intuitif.

Par exemple, vous pouvez facilement faire avancer et reculer le Bolt sur une courte distance, puis répéter le processus en faisant simplement glisser un bloc "boucle" sur l'écran et en l'attachant à la fin de votre série de fonctions.

Une autre caractéristique intéressante est que certains des blocs vous permettent de changer la matrice LED avec différentes images. Mon préféré était de lui faire afficher des emojis. Vous pouvez également personnaliser les graphiques sur les LED pour différents jeux et activités.

Les meilleures fonctionnalités de l'application SpheroEDU sont peut-être que vous pouvez télécharger des programmes d'autres personnes qui les ont créés (ou télécharger les vôtres pour les partager avec d'autres). Pour le moment, vous pouvez télécharger quelques programmes différents comme «Magic 8 Ball» et «Tic Tac Toe», mais le magasin en ajoutera probablement beaucoup plus après le lancement du produit.

De plus, nous devons mentionner que vous pouvez toujours exporter votre code "Block" ou "Draw" en Javascript réel. C'est assez remarquable et cela fait partie de ce qui fait de Bolt et Sphero dans son ensemble une offre unique. Ce n'est pas un robot jouet à usage unique, mais plutôt un robot amusant et convaincant qui ne vieillira pas de sitôt.

Bolt détecte automatiquement la direction grâce à une boussole

Une boussole à l'intérieur permettra à Bolt de viser automatiquement, mais cela ne fonctionne pas partout.

Image: ZLATA IVLEVA / MASHABLE

L'un des plus gros problèmes auxquels Sphero est confronté depuis que le modèle d'origine a été de déterminer quelle direction est vers l'avant sur la balle robotique. Dans le passé, vous deviez faire pivoter la balle à l'aide de l'application, et une lumière bleue apparaissait sur la balle, et la lumière indiquait dans quelle direction était vers l'avant - vous indiquant essentiellement où Sphero était sur le point d'aller.

Avec Bolt, cependant, une boussole est désormais intégrée et elle fonctionne de la même manière que celle incluse dans votre iPhone et comment elle fonctionne avec toutes les applications de cartographie (comme Google Maps).

La boussole active une fonction appelée "visée automatique" qui détecte automatiquement la direction vers l'avant. Le temps que nous avons passé à utiliser cette fonctionnalité a été fantastique et nous sommes heureux que Sphero rende le produit plus confortable et plus facile à utiliser pour tout le monde. C'est un énorme ajout à tous ceux qui ont joué avec les anciennes variantes.

L'expérience principale de Sphero ne disparaît pas

Le BOLT frappe toujours comme un éclair de plaisir comme les précédents Spheros.

Image: ZLATA IVLEVA / MASHABLE

En fin de compte, il s'agit toujours d'un jouet, et Sphero fait un excellent travail pour rendre le Bolt facile à utiliser et amusant à jouer. Sphero a plusieurs jeux qui seront disponibles au lancement, y compris un jeu de bowling auquel vous pouvez jouer avec des objets ménagers. Mais honnêtement, nous aimons simplement conduire la chose.

Le Bolt va un peu plus lentement que les autres modèles à seulement 4,5 miles par heure, mais il reste encore beaucoup de vitesse pour sortir des rampes ou jouer à l'écart avec votre chien ou votre chat. C'est super amusant - et d'après notre expérience, quiconque voit la balle roulée viendra probablement vers vous et vous demandera de lui donner un tour. À la fin de la journée, le jouet est intuitif et génial à utiliser.

Le Sphero Bolt est chargé à l'aide d'une station d'accueil dans laquelle la balle s'intègre parfaitement. Quand il est prêt, il vous suffit de le prendre et de partir.

Image: ZLATA IVLEVA / MASHABLE

Le Bolt dure environ 2 heures d'utilisation complète grâce à sa batterie plus grosse (ce qui est légèrement meilleur que certains des autres jouets Sphero). Cela vous donne également le temps de développer le code, de le tester et de faire des ajustements sans avoir besoin de prendre des pauses pour une charge au milieu. Sphero utilise toujours la recharge sans fil, mais cette batterie plus grosse fonctionne avec un chargeur plus rapide.

Bolt trace la voie pour l'avenir

Vous ne serez pas déçu par Sphero BOLT.

Image: ZLATA IVLEVA / MASHABLE

Je suis très impressionné par le Sphero Bolt. Il surpasse les autres jouets robotiques connectés dans sa gamme de prix pour le simple fait que la société a une solide expérience dans la diffusion de mises à jour logicielles, a une approche STEAM innovante et le fait que c'est un plaisir à utiliser.

À l'intérieur de la balle, le matériel, les processeurs, les moteurs et les capteurs peuvent vraiment faire beaucoup. Les spécifications n'ont pas tellement d'importance ici; c'est ce que vous pouvez en faire. L'application libère la puissance de Bolt grâce à trois modes innovants qui vous apprennent à coder.

Un élément clé est le prix. À 149 $, le Sphero Bolt est d'un excellent rapport qualité-prix. Pour l'argent, vous obtenez un petit robot amusant qui pourrait également vous inspirer à construire quelque chose vous-même avec vos nouvelles compétences en codage. Pour tous ceux qui recherchent un jouet éducatif, c'est une évidence.

Examen de Sphero Bolt

  • Un robot amusant à rouler
  • Le nouvel affichage apporte de nouvelles fonctionnalités
  • Les capteurs permettent des projets encore plus inventifs
  • Outils de programmation accessibles et puissants
  • Cher
  • Pas de son intégré
  • Vous avez vraiment besoin de deux écrans pour suivre les tutoriels

Spécifications clés

  • Prix de l'avis: 149,99 £
  • Autonomie de la batterie de 2 heures
  • Accéléromètre et gyroscope
  • Bluetooth LE
  • Application Android et iOS
  • Programmable avec Scratch ou Javascript

Qu'est-ce que le boulon?

Vous connaissez peut-être Sphero pour ses jouets connectés BB-8 et Lightning McQueen, mais l'entreprise et ses robots sphériques ont aussi un côté sérieux. Le Sphero Bolt est le dernier né d'une gamme de jouets Sphero programmables conçus pour enseigner le codage aux enfants. Les jouets fonctionnent avec l'application Sphero Edu pour enseigner les concepts de base via un langage visuel basé sur des blocs, un peu comme Scratch, ou - pour les étudiants plus avancés - via JavaScript.

Il s'agit en fait d'une version améliorée du SPRK + 2016, prenant la même forme sphérique, un boîtier en plastique transparent, deux moteurs, des capteurs et des LED, mais en ajoutant une matrice LED pour afficher des images, des messages et des animations simples. De plus, Sphero a lancé de nouveaux capteurs de lumière, des capteurs infrarouges et une boussole magnétique, ajoutant de nouvelles capacités pour les codeurs enthousiastes. Si le SPRK + se sentait parfois un peu limité, le Bolt regorge de potentiel. Avec un peu d'ingéniosité, vous serez étonné de ce que vous pouvez en faire.

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Sphero Bolt - Que fait-il?

Bien que le Bolt puisse être piloté avec un contrôleur à écran tactile dans l'application Sphero Edu, il est vraiment conçu pour être programmé, répondant à des commandes qui lui indiquent où se déplacer, à quelle vitesse et dans quelle direction, comment tourner et quand et comment faire clignoter ses lumières LED intégrées.

Surtout, il répond également aux conditions et aux données provenant de ses capteurs. En tant que tel, vous pouvez le programmer pour qu'il change de direction s'il entre en collision avec un objet, ou s'arrête de bouger et clignote s'il a parcouru une certaine distance ou atteint une vitesse spécifiée. Les précédents Spheros rendaient tout cela super accessible en utilisant le langage basé sur des blocs de type Scratch, mais vous pouviez toujours obtenir des résultats incroyablement sophistiqués.

Le Bolt ne fait qu'ajouter aux opportunités. La matrice de 8 x 8 LED peut ne pas sembler aussi excitante, mais vous avez un contrôle total sur la couleur et la luminosité de chaque LED. Cela vous permet de créer des images simples et des animations multi-images à l’aide d’un éditeur simple qui est intelligemment intégré dans l’un des blocs de commande.

De plus, différents blocs vous permettent d'exécuter des messages texte défilants sur l'écran, de sorte que vous pouvez mettre "Hello World!" ou un large éventail d'insultes en boucle sur la sphère lorsqu'elle roule.

C'est le plus gros avantage du Bolt par rapport au SPRK +, mais il ne faut pas sous-estimer les nouveaux capteurs. Par exemple, vous pouvez utiliser le capteur de lumière pour que le SPRK + réagisse à différents niveaux de lumière ambiante ou pour répondre lorsque vous allumez une torche dessus. Vous pouvez, si vous êtes plus soucieux de la navigation, utiliser la nouvelle boussole pour prendre des directions exactes et aider le Bolt à trouver son chemin d'un point de la pièce à un autre, même autour d'obstacles ou à travers un labyrinthe.

Les nouveaux capteurs infrarouges - et les émetteurs correspondants - prennent tout leur sens si vous avez plus d'un Bolt. Celles-ci permettent à un Bolt d'en envoyer un autre, et vous pouvez ensuite utiliser des conditions pour indiquer ce qui se passe lorsque ce message est reçu.

Rassemblez quelques Bolts et vous pouvez créer de superbes spectaculaires multi-robots, même si avec un seul Bolt, nous n'avons pas eu beaucoup de chance de l'essayer.

Sphero Bolt - Programmation du Bolt

Le Bolt se connecte à l'aide de Bluetooth LE via l'application Sphero Edu elle-même, l'application fonctionnant comme un portail vers vos programmes et tous les programmes partagés par d'autres utilisateurs - vous les verrez entrer dans un flux de type Facebook à chaque fois que vous lancez l'application. Celles-ci vous donnent le sentiment que vous faites partie d'une communauté en pleine croissance - et aussi quelques excellents (et pas si bons) exemples que vous pouvez utiliser comme source d'inspiration ou pour apprendre une nouvelle astuce.

Si vous êtes habitué à Scratch, le codage proprement dit ne pourrait pas être plus simple. Il vous suffit de faire glisser des blocs d'une palette en bas de l'écran et de les insérer les uns sur les autres - ou les uns dans les autres lorsque vous travaillez avec des conditions et des boucles.

Vous pouvez toucher des zones spécifiques dans un bloc pour spécifier des valeurs ou faire glisser des variables et des arguments en place. La détection de collision est simple en faisant glisser un bloc «En cas de collision» dans la zone active, et comme vous pouvez utiliser les données des propres capteurs du Bolt comme variable, vous pouvez créer des programmes où le Bolt réagit au monde extérieur.

J’ai beaucoup utilisé Scratch au fil des ans, et ma fille de 12 ans l’utilise à l’école. Bien que l'interface de Sphero Edu ne soit pas aussi intuitive que celle de Scratch lorsqu'il s'agit de basculer rapidement entre les catégories de blocs ou les différentes vues (la palette de blocs en bas a beaucoup de travail à faire), la façon dont les blocs se clipent ensemble et fonctionnent n'est pas t très différent.

Les boucles, les conditions et les variables fonctionnent à peu près de la même manière. Ma fille et moi avons trouvé Sphero Edu facile à travailler - bien qu'il soit sans doute plus facile de se familiariser avec Scratch puis de transférer les compétences, que de commencer à travailler avec Sphero Edu dès le premier jour.

Il y avait beaucoup à faire - et beaucoup à enseigner - avec l'ancien SPRK +, mais le Bolt ouvre une gamme de nouvelles opportunités. Le zoom rapide sur le sol du Bolt est assez divertissant, les nouveaux graphiques, animations et messages texte rendent les résultats de tout ce codage encore plus immédiats et visuels.

Plus vous en apprenez sur le Bolt et plus vous pensez à ce que vous avez appris, plus de nouveaux projets s'ouvrent. Les projets et didacticiels intégrés font un excellent travail de développement de vos compétences et de vous familiariser avec les nouvelles fonctionnalités, bien que vous ayez vraiment besoin d'un PC ou d'une tablette séparé pour travailler avec afin que vous puissiez avoir les projets et l'exemple de code visibles sur un autre écran pendant que vous travaillez dans l'application.

S'il y a une déception vraiment mineure, c'est qu'il n'y a pas de son à bord. Bien que vous puissiez coder des effets sonores et même des airs, ceux-ci sont diffusés via le haut-parleur de votre tablette ou de votre smartphone, plutôt que via le Bolt.

Sphero Bolt - Programmation JavaScript

Si vous préférez, vous pouvez coder pour le Bolt en utilisant JavaScript, et l'application Sphero Edu a un mode de développement séparé pour travailler de cette manière - vous optez simplement pour le codage basé sur des blocs ou sur du texte lorsque vous démarrez un nouveau projet .

Le mode a quelques avantages modérés, tels que le formatage automatique et le rapport d'erreurs, tandis que vous pouvez afficher les données de capteur entrantes pendant et après l'exécution d'un programme. Cela aide lorsque vous essayez d'ajuster les vitesses et les horaires ou de déboguer.

Astucieusement, vous pouvez également programmer en mode bloc, puis ouvrir un panneau latéral pour voir le JavaScript correspondant. Non seulement cela fournit un moyen plus simple de travailler avec Bolt en JavaScript - vous pouvez voir comment les instructions se rapportent - mais vous pouvez même couper et copier le code du mode basé sur des blocs et le coller dans le mode JavaScript. Cela peut être pratique si vous avez du mal à faire fonctionner quelque chose et que votre syntaxe est correcte.

Sphero Bolt - Aspects pratiques

Le Bolt se recharge sur son propre socle de chargement compact et continuera à fonctionner pendant environ deux heures entre les charges. Il est également résistant à l'eau et incroyablement robuste, même si je me demande si on peut en dire autant des meubles et des plaques de protection de cuisine dans lesquels il s'est lancé à pleine fourrure.

Pourquoi par le boulon sphérique?

À 150 £, le Bolt semble cher, mais cela ressemble à une avancée tangible par rapport au SPRK + - et à un robot roulant plus polyvalent. Il offre de nouvelles fonctionnalités intéressantes avec lesquelles les enfants peuvent travailler, à la fois sur l'écran et sur le côté des entrées, et il est pris en charge par l'un des systèmes d'enseignement technologique les plus grands et les plus matures du marché.

Rien ne vaut Scratch en tant que moyen accessible de coder, mais le Bolt fait un travail incroyable en donnant vie à une approche similaire basée sur des blocs et en excitant les enfants sur ce que le code peut faire.

Si vous cherchez un moyen d'encourager un engagement plus actif avec la technologie, cela se révélera cent fois mieux que la plupart des jouets technologiques et des gadgets adaptés aux enfants.

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