Examen de l'Asus ZenFone Max Plus: un pas en avant, deux en arrière

Pour le nouveau ZenFone Max Plus d'Asus, la beauté n'est que superficielle.

Par Adam Ismail le 7 avril 2018

Notre verdict

Pour le nouveau ZenFone Max Plus d'Asus, la beauté n'est que superficielle.

  • Conception améliorée

Contre

  • Écran tamisé
  • Android obsolète
  • Performances intermédiaires
  • L'autonomie de la batterie n'est pas à la hauteur des attentes
  • Caméras inférieures à la moyenne

L'Asus ZenFone 4 Max de l'automne dernier était un combiné pour la plupart du milieu de la route qui a réussi à se démarquer avec une batterie robuste de 5000 mAh qui a duré plus de 15 heures de test. Aujourd'hui, moins de six mois plus tard, l'entreprise est revenue avec une demi-étape.

Ce n'est pas un téléphone de la prochaine ligne ZenFone 5 (ces appareils seront déployés d'ici l'été), mais une itération du ZenFone 4 Max appelée ZenFone Max Plus. Ce nouveau modèle apporte un écran 18: 9 moderne et des performances plus rapides dans un boîtier similaire. Curieusement, Asus réduisit la batterie. Le compromis en vaut-il la peine? Non.

Prix et disponibilité

Le ZenFone Max Plus est disponible au prix de 229 $ débloqué directement auprès d'Asus, ainsi que de détaillants tiers tels qu'Amazon, Newegg et Best Buy. C'est 30 $ de plus que le ZenFone 4 Max.

Pour cela, vous disposez de 3 Go de RAM et de 32 Go de stockage, bien que ce dernier puisse être étendu à 2 To via une carte microSD. L'appareil ne prend en charge que les réseaux GSM, ce qui signifie que vous devrez vous abonner à un réseau tel que T-Mobile, AT&T, Cricket Wireless ou MetroPCS pour utiliser ce téléphone.

Spécifications de l'Asus ZenFone Max Plus (M1)

Prix $ 229OSAndroid 7.0 Nougat avec ZenUI 4.0Taille de l'écran (résolution) 6 pouces (2160 x 1080) LCDCPUMediaTek MT6750TRAM3GBStockage32GB Slot microSDOuiCaméra arrièreDouble 16 MP (f / 2.0) et 8 MPF Caméra frontale8 MP (f / 2.0) Taille de la batterie4,130 mAhAutonomie de la batterie (Heures: Min) 11:25 Résistance à l'eau Non Taille 6,01 x 2,87 x 0,35 poucesPoids5,6 onces

Design: le ZenFone passe au plein écran

La série ZenFone 4 d'Asus a apparemment été conçue pour être aussi méconnaissable que possible, mélangeant un sac à main de repères génériques trouvés sur d'autres combinés tout aussi oubliables. Le ZenFone Max Plus fait très peu pour changer cela, bien qu'il y ait une différence clé.

Le ZenFone Max Plus améliore ses prédécesseurs avec un écran 18: 9 de 5,7 pouces et des cadres beaucoup plus minces en haut et en bas. Le panneau lui-même arbore des coins incurvés et se trouve beaucoup plus convenablement sur le visage du téléphone, qui ne comporte plus de capteur d'empreintes digitales / bouton d'accueil rectangulaire daté pris en sandwich entre les touches de navigation capacitives.

Ce sont des changements subtils, mais ils sont les bienvenus. L'écran plus large signifie que vous obtenez plus d'espace compte tenu de la taille du châssis, et les lunettes plus étroites mettent tout cela à portée de main.

Le ZenFone Max Plus améliore son prédécesseur avec un écran 18: 9 de 5,7 pouces et des cadres beaucoup plus minces en haut et en bas.

À l'arrière, les différences sont plus difficiles à repérer: il y a un capteur d'empreintes digitales orienté vers l'arrière là où il n'y en avait pas auparavant, situé au centre de la coque en aluminium. Les deux caméras sont divisées en deux par une garniture chromée encastrée qui revient du ZenFone 4 Max Plus et qui a l'air vieux chapeau à ce stade. Hélas, il s'agit toujours d'un smartphone économique qui évoque d'autres smartphones économiques. La résistance à l'eau est encore nulle part, même si au moins la prise casque reste.

Affichage: plus grand et (généralement) meilleur

Il n'y avait rien de remarquable à propos de l'écran LCD 720p de 5,5 pouces du ZenFone 4 Max, sans parler du fait qu'il semblait positivement ancien par rapport aux normes de l'année dernière. Heureusement, Asus a sérieusement amélioré l'écran du ZenFone Max Plus dans toutes ses dimensions. Bien qu'il s'agisse toujours d'un panneau LCD, la taille a été augmentée jusqu'à 5,7 pouces, il utilise un rapport hauteur / largeur plus large et, mieux encore, il vante une résolution Full HD +.

C'était un domaine qui avait désespérément besoin d'être abordé dès le dernier tour, et nous sommes heureux qu'Asus se soit occupé du problème. Cependant, cela ne veut pas dire que l'écran du nouvel ZenFone n'est pas plus remarquable que les unités LCD concurrentes.

D'une part, c'est assez sombre. Avec une luminosité maximale de 377 nits, le ZenFone Max Plus est surpassé non seulement par son prédécesseur, qui a atteint 461 nits, mais également par de nombreux autres combinés. Prenez le Honor 7X à 199 $, par exemple, qui a atteint 510 nits, ou le Moto G5 Plus à prix similaire à 591 nits.

Comme beaucoup d'autres caméras de cette catégorie, les résultats sont généralement aléatoires.

En termes de gamme de couleurs et de reproduction, le ZenFone Max Plus s'en sort un peu mieux. Notre appareil a reproduit 119,5% de l'espace colorimétrique sRGB et enregistré un score de précision Delta-E de 0,34. (Les nombres plus proches de zéro sont meilleurs.) Ces résultats sont comparables pour le cours dans cette gamme de prix, mais comme le ZenFone Max Plus ne donne pas aux utilisateurs la possibilité d'alterner les profils d'affichage, vous ne pourrez pas régler l'expérience pour convient à vos préférences.

Appareil photo: pas vraiment étonnant

Comme tant de téléphones à petit budget avec des aspirations phares en matière de photographie, le ZenFone Max Plus est équipé de deux appareils photo à l'arrière: un capteur principal de 16 mégapixels avec ouverture f / 2.0 et un jeu de tir secondaire grand angle de 8 MP qui manque autofocus. Au-dessus de l'écran se trouve un autre objectif 8MP pour les selfies.

J'ai pris une poignée de photos comparatives avec notre appareil et un Honor 7X - ce dernier coûte 199 $ mais est également livré avec une paire de tireurs qui permettent des portraits dramatiques avec des arrière-plans flous.

En partant de la Penn Station de New York aux petites heures brumeuses du matin, le ZenFone Max Plus a dérivé une couleur robuste de la scène avec une balance des blancs légèrement plus chaude que le Honor 7X livré. Cependant, le mode HDR du ZenFone était difficile et frustrant à utiliser; les multiples expositions prises en succession rapide rendaient l'appareil photo du ZenFone très sensible au flou. Le Honor 7X offrait une exposition plus nette et plus lumineuse en comparaison.

Ensuite, je me suis aventuré à Bryant Park, où j'ai capturé quelques images de fleurs qui illustrent encore une fois un net avantage en faveur du combiné économique d'Honor. La photo du ZenFone est sombre et un peu floue lorsque vous effectuez un zoom avant. Les nuances de lavande atténuées dans les pétales sont probablement plus réalistes, mais là encore, la caméra d'Asus n'a pas réussi à transmettre la texture et la profondeur de la même manière que celle d'Honor.

Pour tester le mode Portrait du ZenFone, j'ai demandé l'aide de ma collègue Caitlin. Comme aucun des deux appareils ne possède de téléobjectif, les perspectives étaient très étirées. Cela signifie que vous devrez vous approcher extrêmement près du sujet avec ces deux téléphones pour prendre tout ce qui ressemble à distance aux portraits produits par l'iPhone X ou le Galaxy S9 +.

L'effet bokeh du ZenFone était nettement plus prononcé que celui du Honor 7X. Il était si fort et tellement flou du cadre en dehors du visage de Caitlin, qu'il a fini par ressembler à une photo d'un modèle miniature ou à une photo macro avec l'effet d'inclinaison que vous obtenez lorsque vous photographiez de très petits objets. Clair et simple, c'était excessif par rapport au portrait naturel totalement utilisable, gracieuseté du Honor 7X.

Une paire de selfies complète la comparaison. Fait intéressant, le Honor 7X donne l'impression que le soleil était dehors lorsque j'ai pris la photo, avec ses tons plus chauds et son exposition plus lumineuse. J'irais jusqu'à dire que le rendu du ZenFone est plus réaliste et plus net lorsque vous effectuez un zoom avant; là encore, en ce qui concerne les selfies, le réalisme a tendance à passer au second plan par rapport à tout ce qui vous fait mieux paraître, et le combiné d'Asus ne l'a pas fait ici.

Performances: besoin d'un coup de pouce

Le système sur puce MediaTek MT6750T à l'intérieur du ZenFone Max Plus est une technologie obsolète. Sorti en 2016 et fabriqué selon un processus de 28 nanomètres, il ne peut égaler la puissance ou l'efficacité des nouveaux chipsets 14 nm de la série 600 de Qualcomm ou de l'équivalent Kirin 659 présenté dans le Honor 7X.

Malheureusement, cela met le téléphone d'Asus dans une situation désavantageuse. Dans les benchmarks, le ZenFone Max Plus n'a pas fait mieux ni pire que le ZenFone 4 Max et son Snapdragon 430 silicon. Le nouveau ZenFone a obtenu un score Geekbench 4 de 2610, ce qui signifie qu'il est pratiquement le même que le modèle sortant en termes de performances globales.

Il y a trois ans, des performances aussi médiocres auraient été attendues pour un téléphone à 229 $, mais de nos jours, il n'y a pas lieu de régler.

Le problème avec la proposition d'Asus est que vous obtenez beaucoup plus de produits concurrents. Le ZenFone Max Plus a géré des jeux occasionnels comme N.O.V.A Legacy et SimCity BuildIt assez facilement, mais les joueurs à petit budget auraient intérêt à choisir soit le Honor 7X soit le Moto G5 Plus. Ces deux téléphones coûtent 30 $ de moins que le ZenFone Max Plus, mais ont obtenu entre 2000 et 4300 points de plus dans le gant graphique Ice Storm Unlimited de 3DMark.

Il y avait des occasions assez courantes où le ZenFone Max Plus ne se sentait pas aussi vif qu'il aurait dû, comme lors de la navigation entre les onglets dans Chrome ou même en revenant à l'écran d'accueil depuis le menu Paramètres. Parfois, c'est une question d'animations saccadées; d'autres fois, le téléphone reste immobile pendant une demi-seconde avant de suivre vos commandes. Il y a trois ans, cela aurait été prévu pour un téléphone à 229 $, mais ces jours-ci, il n'y a pas besoin de régler.

Batterie: étonnamment court-circuitée

Malgré l'élargissement de l'écran, Asus a réduit la batterie à l'intérieur du ZenFone Max Plus, passant de 5 000 mAh dans le ZenFone 4 Max à 4 130 mAh. Alors que la réduction des effectifs trahit la marque "Max", cet écran est toujours assez généreusement dimensionné dans le grand schéma des choses - ce qui rend d'autant plus déroutant pourquoi le Max Plus a duré près de 4 heures de moins que son prédécesseur lors de nos tests.

C'est vrai: le plus récent ZenFone l'a appelé se ferme après 11 heures et 25 minutes de streaming de site Web marathon sur T-Mobile LTE. Pour la perspective, le ZenFone 4 Max a livré 15 heures et 19 minutes d'autonomie.

Le Galaxy S9 n'a qu'une batterie de 3000 mAh, et ce téléphone a réalisé 11 heures sur le point. Tester à nouveau le Max Plus n'a pas aidé les choses, car il n'a duré que 10 heures et 17 minutes la deuxième fois.

Outre la taille physique de la batterie, deux facteurs pourraient expliquer les performances surprenantes du Max Plus. Tout d'abord, le chipset MediaTek, qui est plus ancien et moins réputé pour son efficacité que le silicium de la série 400 de Qualcomm. De plus, il est essentiel de se rappeler que le nouveau ZenFone dispose également d'un écran plus grand et de meilleure résolution que le précédent ZenFone 4 Max, ce qui va évidemment mettre plus de pression sur la batterie.

Outre la longévité décevante, Asus a intégré de nombreuses fonctionnalités dans la batterie du ZenFone Max Plus. Il existe un mode de charge inversée, ainsi que la possibilité de prolonger la santé du pack avec un paramètre dans l'application Power Master incluse.

La fonction Double durée de vie de la batterie est conçue pour empêcher la batterie de se dégrader aussi rapidement, au détriment de la durée d'utilisation par charge. Il est difficile de juger de l'efficacité à long terme de ce système dans notre court laps de temps avec le téléphone, mais étant donné la durée de vie de la batterie relativement décevante de cet appareil au départ, j'y réfléchirais à deux fois avant de l'allumer.

Logiciel: Nougat sur un tout nouveau téléphone

Bien qu'Asus ait tenu sa promesse de livrer Android 8.0 Oreo pour sélectionner les modèles ZenFone 4, le ZenFone Max Plus se lance étrangement avec la version 7.0 Nougat. Ce n'est pas non plus un rendu propre du système d'exploitation de Google; il est filtré via l'interface ZenUI d'Asus.

Cela va décevoir certains puristes d'Android. Non seulement ZenUI est très différent de l'expérience de stock, mais cela n'ajoute pas non plus beaucoup de valeur.

Bien sûr, vous obtenez l'application Mobile Manager d'Asus, qui fournit un guichet unique pour divers contrôles de maintenance de l'appareil, comme les modes d'économie de batterie susmentionnés et une analyse du système qui peut aider à identifier les moyens d'améliorer les performances de l'appareil. Mais de nos jours, de nombreux téléphones Android sont dotés de fonctionnalités similaires, et s'ils n'étaient pas là, vous ne seriez pas plus mal à porter.

La nouvelle interface du ZenFone est également encombrée. ZenUI commet ce péché cardinal de tant de skins de fabricants, mettant en avant un nombre écrasant de bascules rapides dans la nuance de notification pour des choses qui ne sont pas à leur place (comme le mode multi-fenêtres) ou que vous n'utiliserez probablement pas très souvent (comme le partage rapports de localisation par e-mail et SMS).

Asus a rendu son téléphone économique beaucoup plus joli mais a diminué son plus grand atout.

Pour aggraver les choses, les paramètres ne sont souvent pas rangés là où vous vous attendez à les trouver. J'ai renversé apparemment chaque rocher pour essayer de trouver un moyen d'activer une forme de geste de lancement rapide pour la caméra, uniquement pour le localiser dans un sous-menu intitulé Paramètres personnalisés Asus - quoi que cela signifie.

Conclusion

Aussi similaire que de nombreux téléphones se ressemblent de nos jours, il y a généralement une qualité que vous pouvez souligner qu'un combiné fonctionne particulièrement bien, qui le différencie de ses concurrents. Malheureusement, j'ai du mal à le trouver dans le ZenFone Max Plus.

Asus a rendu sa proposition de budget durable beaucoup plus jolie, mais a détruit le plus grand atout du téléphone. Le ZenFone 4 Max était remarquable pour sa durée de vie de la batterie, mais avec cela réduit, il n'y a aucune autre raison d'envisager le Max Plus.

Oui, l'écran est plus grand et les cadres sont plus petits, mais tout le monde le fait de nos jours. La caméra n'a pas été sensiblement améliorée et les performances ont en fait pris du recul à certains égards. Le logiciel est toujours obsolète et inférieur à la fois fonctionnellement et esthétiquement à Android d'origine. Pourtant, malgré tous ces défauts, ce téléphone est plus cher que le modèle sur lequel il a été conçu pour itérer.

Pour mon argent, je préfère acheter le Honor 7X à 199 $ et le Moto G5 Plus récemment à prix réduit. Vous pouvez même passer au Moto G5S Plus, qui ajoute deux caméras, pour seulement 20 $ de plus que le dernier ZenFone.

Cela rend le choix assez clair. Le ZenFone Max Plus est le téléphone idéal pour personne.

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Test du ASUS Zenfone Max Plus M1: une grosse batterie seule ne fait pas un bon téléphone

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De retour au CES, Asus a montré une suite au Zenfone 4 Max pas si vieux, qui était un téléphone qui m'a finalement déçu. Tentant de capitaliser sur l'amour des grosses batteries, la société taïwanaise a décidé de scinder la gamme Zenfone Max dans sa propre famille d'appareils. Ces téléphones offriront de grandes batteries et bon nombre des dernières tendances en matière de smartphones à des prix abordables.

Nous voici donc avec le premier, le Zenfone Max Plus M1. Outre le nom ridicule, ce téléphone arbore une batterie de 4130 mAh, un écran 18: 9, deux caméras, un déverrouillage du visage, etc. Mais, comme vous, cher lecteur, le savez probablement, cocher toutes les cases de spécifications et de fonctionnalités (lire: mot à la mode) ne fait pas toujours un bon téléphone, d'autant plus que rien n'existe dans le vide. En fin de compte, le Zenfone Max Plus M1 n'a rien de spécial - simplement, une grosse batterie seule ne signifie pas nécessairement que le téléphone sera bon, ni ne compense toujours les autres défauts.

Spécifications

Affichage 5.7 "FHD + IPS LCD Software Android 7.0 Nougat; Version ZenUI Je ne sais même plus CPU MediaTek MT6750T GPU Mali-T860MP2 Stockage 32 Go de RAM Caméras 3 Go 16MP + 8MP arrière, batterie avant 8MP 4,130mAh; Charge rapide 10 W Divers microUSB, capteur d'empreintes digitales, prise casque 3,5 mm, charge inversée Connectivité Wi-Fi 802.11 b / g / n, 2,4 GHz; (US) Bandes LTE 2/3/4/5/7/12/17/28

Le bien

Qualité de fabrication Dans l'ensemble, le Zenfone Max Plus M1 se sent bien construit sans les pièces détachées et les craquements du ZF4 Max. Affichez des couleurs décentes, de bons angles de vision et une luminosité adéquate.

Le pas si bon

Logiciels Oh, allez, Asus. Android 7.0 Nougat. vraiment? Performances Le téléphone se bloque même pour les tâches les plus élémentaires telles que passer des appels, répondre à des SMS, lire de longs fils de discussion et changer d'application. Appareil photo Ce n'est pas bon, produisant des photos délavées, une tendance à une balance des blancs chaude, une mise au point lente et une plage dynamique médiocre. Les performances en basse lumière sont tout simplement mauvaises. Capteur d'empreintes digitales Il est lent, minuscule et généralement inexact. Déverrouillage par reconnaissance faciale Ne l'utilisez pas. Cela fonctionne à peine. Qualité de fabrication (encore une fois) Alors que le téléphone lui-même semble assez solide, la couture entre le verre et le cadre aime attraper et tirer les poils du visage.

Conception et affichage

Le Max Plus M1 ressemble et se sent assez similaire au Zenfone 4 Max. Le corps est principalement en métal, avec des pièces en plastique en haut et en bas du téléphone. Cette fois-ci, le téléphone ne semble pas si bon marché, alors félicitations à Asus pour avoir abordé ce problème. Le ZF4 Max avait beaucoup de flex dans le dos en métal, qui craquait et parfois craquait sous la pression (comme s'asseoir avec le téléphone dans votre poche).

Asus a de nouveau créé un appareil d'apparence générique, ce qui n'est pas nécessairement une mauvaise chose. Regarder le Zenfone Max Plus M1 (ZFMPM1.) N'évoque aucun sentiment de respect pour le design, bien sûr, mais au moins ce n'est pas moche. contrairement au Zenfone AR.

Bien que cela puisse ressembler à un OnePlus 5T, dans une certaine mesure, les raccourcis et les compromis pour atteindre le prix de 229 $ deviennent rapidement apparents. Le métal ramasse la crasse, les taches et autres objets similaires immédiatement après avoir été touché ou posé; fondamentalement, comme le ZF4 Max et le Honor 7X, le métal semble être de qualité inférieure (ce qui a du sens).

Suite à cela, la construction elle-même semble encore un peu suspecte. À plusieurs reprises, mes poils du visage se coinçaient dans la couture entre le verre 2.5D et le cadre, entraînant de la frustration et une légère douleur. Cela s'est produit sur les côtés droit et gauche du téléphone.

Le bouton d'alimentation et la bascule de volume sur le côté droit du téléphone sont bon marché et doux, avec à peine aucun déplacement et pratiquement aucune réponse tactile. Squishy, ​​c'est ainsi que je les décrirais, souvent pressé accidentellement sans que je m'en rende compte (jusqu'à ce que je remarque que l'écran s'allume / s'éteint).

Le capteur d'empreintes digitales est tout simplement épouvantable. Son premier problème est qu'il est trop petit et encastré dans le téléphone; J'ai eu du mal à placer mon doigt juste pour qu'il se lise correctement. Sur les fois où j'ai réussi à réussir, j'ai rencontré un échec fréquent de lecture. La précision et la vitesse générale - il est incroyablement lent, prenant parfois plusieurs secondes pour déverrouiller le téléphone - limitent considérablement l'utilité du capteur du Max Plus M1, et bien que je n'ai pas eu la meilleure chance avec les capteurs d'Asus dans le passé, celui-ci prend le gâteau pour être le pire. En fin de compte, j'ai souvent choisi de ne pas l'utiliser.

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