Test du LG Music Flow: un Jekyll et Hyde multiroom

Prix après examen en £ Varie

Music Flow est un système capable offrant une gamme de haut-parleurs de qualité pour construire un système multiroom. Quand ça marche, c'est fantastique, mais quand ça ne marche pas, c'est exaspérant. Les mises à jour logicielles ont amélioré les choses, mais finalement, Music Flow a l'impression d'avoir besoin d'un peu plus de stabilité. Lire le verdict complet

(Pocket-lint) - LG est entré dans l'arène de la musique multiroom non pas avec un plongeon exploratoire de l'orteil, mais avec une explosion: une gamme complète de produits audio, conçus pour répondre à presque toutes les situations.

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Dans sa mire se trouve Sonos, le système qui a non seulement établi la norme, mais qui a dominé l'espace multiroom pendant plusieurs années. Il y a beaucoup de prétendants à la couronne de Sonos, mais beaucoup échouent.

Nous vivons avec un certain nombre d'appareils Music Flow de LG, notamment la barre de son HS6 et le caisson de basses, les haut-parleurs H7, H5 et H3 depuis six mois. Alors, comment le système de LG se compare-t-il?

Conception des enceintes

LG a adopté une approche de qualité pour sa famille d'enceintes Music Flow. Les superbes corps en aluminium anodisé offrent un design minimaliste: il n'y a pas de problème pour les détails qui n'ont pas d'importance et un langage cohérent qui fait que ces enceintes ressemblent à une famille.

En tant que tels, les H7 et H5 offrent le même genre d'apparence à l'échelle, avec des corps métalliques englobant des grilles à l'avant. C'est un design sans tracas, épargné de toute marque criarde; la finition argentée est également contemporaine et s'intègre dans pratiquement toutes les pièces dans lesquelles vous souhaitez les placer.

Le placement des LED, des commandes et le marquage subtil d'éléments tels que les points de contact NFC, signifie que vous savez où vous en êtes avec ces enceintes. Une caractéristique de conception commune est l'espace vers le bas, ce qui permet au haut-parleur de respirer et de donner une élégance supplémentaire au look.

L'autre tendance du design familial est la façade angulaire. Il est appliqué au subwoofer de la barre de son HS7, ainsi qu'aux haut-parleurs H4, H5 et H7, donnant un look distinctif et échappant aux regards grands, plats et carrés que certains haut-parleurs de cet acabit présentent.

La barre de son HS6 correspond à la conception de la grille du reste de la famille Music Flow, mais se déplace vers un corps en plastique qui correspond à la couleur des téléviseurs LG. Cela l'aide à combler le fossé en termes de conception entre les deux différents domaines de l'audio et de la télévision dans lesquels se trouve Music Flow.

Il existe également les barres de son HS7 et HS9, toutes deux augmentant la sortie du HS6, il existe donc une gamme adaptée à vos goûts home cinéma.

Configuration du système et connectivité

L'un des avantages du système Music Flow est que LG l'a équipé d'une large gamme de connexions. Chaque haut-parleur offre NFC, Bluetooth, Wi-Fi, ainsi qu'une connexion Ethernet filaire.

Bluetooth est généralement un système distinct de la route du réseau Wi-Fi, ce qui peut prêter à confusion au début. Le NFC proposé par tous les haut-parleurs déclenche une connexion Bluetooth, comme c'est le cas pour le NFC, et Bluetooth fonctionne point à point par haut-parleur, plutôt que sur l'ensemble du système - quelque chose dont vous devez vous souvenir lorsque vous appuyez sur votre téléphone.

Mais le Bluetooth peut également être utilisé pour déplacer automatiquement de la musique d'une enceinte à une autre, avec une fonction "suivez-moi". Si vous activez cette option, lorsque vous vous déplacez dans une nouvelle pièce, le haut-parleur le plus proche commencera à jouer. Cela utilise Bluetooth LE comme une sorte de détection de proximité, mais s'en tient à la lecture Wi-Fi. Dans les petites propriétés, vous constaterez peut-être qu'il essaie constamment de changer et nous avons constaté que nous préférerions créer un groupe plus grand que d'avoir des haut-parleurs de commutation de musique tout le temps.

LG présente vraiment le système Music Flow comme un système en réseau Wi-Fi. Vous pouvez mélanger et assortir les connexions Wi-Fi et Ethernet, donc, par exemple, votre barre de son peut être câblée et vos haut-parleurs périphériques connectés via Wi-Fi et ce n'est pas un problème.

La configuration de Music Flow est assez simple et est entièrement gérée par l'application pour smartphone, mais comme avec d'autres systèmes où vous avez plusieurs composants en réseau, elle a tendance à perdre parfois la trace de ce qui se trouve où.

Les mises à jour logicielles ont rendu la configuration plus fluide au cours des mois où nous utilisons Music Flow, mais c'est toujours un système sujet aux erreurs: s'il ne fonctionne pas, il n'y a souvent aucune raison donnée, et vous devez essayer de tourner tout ça et recommencer.

Music Flow est contrôlé via l'application pour smartphone et vous en aurez besoin pour connecter vos enceintes. Le système nécessite une pression sur un bouton pour connecter un nouveau haut-parleur, l'application faisant alors le reste. L'application contrôle non seulement la configuration de vos enceintes, mais également la musique qu'elles diffusent dans la plupart des circonstances.

C'est un point important: si vous souhaitez écouter de la musique, vous aurez besoin d'un téléphone ou d'une tablette pour la contrôler. Vous ne pouvez pas lire à partir des enceintes elles-mêmes, il n'y a pas d'affichage pour la navigation, pas de tuners pour la radio FM ou DAB. Il s'agit d'un système connecté intelligent - mis à part les connexions directes, comme HDMI ou optique sur la barre de son.

Logiciel: fonctionnalités et folies

Comme il s'agit d'un système multiroom connecté, une grande partie de ce que fait Music Flow repose sur le logiciel. Nous avons déjà souligné que pratiquement tout a besoin d'une application pour fonctionner.

Compatibilité musicale

L'application LG Music Flow agit comme un hub pour un certain nombre de services, vous offrant plusieurs sources de musique.

Il gérera la musique de votre réseau domestique, comme celle sur un serveur multimédia DLNA, la musique locale sur votre appareil, ainsi que les services tels que TuneIn Radio, Deezer, Napster et Spotify Connect.

Il existe également une prise en charge (ajoutée récemment via une mise à jour logicielle) pour Google Cast, qui active Google Play Music, TuneIn (encore une fois) et NPR One directement à partir de leurs applications natives, il existe donc une gamme d'options pour la musique en streaming. >

Il convient de rappeler que dans la plupart des situations de diffusion en continu, Music Flow ne dépend pas du périphérique de contrôle. À moins que vous ne jouiez depuis votre téléphone ou via Bluetooth, vous pouvez sortir en toute sécurité de la portée et les choses continuent à jouer. Configurez un flux Spotify et il jouera avec plaisir jusqu'à ce que les vaches rentrent à la maison, même si vous devez vous rendre dans les magasins pour acheter plus de Prosecco.

Spotify Connect

Spotify s'en tient à ses armes lorsqu'il s'agit d'être indépendant et avec Music Flow ce n'est pas différent. L'icône Spotify dans Music Flow n'est qu'un lien vers l'application Spotify appropriée, donc tout contrôle vient de là.

L'avantage est qu'il s'agit d'une expérience Spotify native, donc tout fonctionne normalement pour Spotify. Cela signifie que vous pouvez ouvrir Spotify sur votre ordinateur et contrôler vos haut-parleurs Music Flow via Spotify Connect également sur votre téléphone.

Pour utiliser les fonctionnalités sophistiquées de Music Flow, telles que le regroupement, vous devrez revenir à l'application Music Flow, mais si vous avez effectué un couplage, ce groupe d'enceintes apparaîtra alors comme une option pour Spotify Connect, les deux jouant comme d'habitude.

Regroupement et son surround

Le regroupement est l'une des caractéristiques attrayantes d'un système d'enceintes multiroom. Non seulement vous pouvez envoyer la musique où vous le souhaitez, au lieu de simplement augmenter le volume, mais vous pouvez également créer des groupes d'enceintes pour diffuser la même musique sur une zone plus large.

C'est parfait pour les fêtes, où vous voudrez peut-être contrôler la musique d'un seul endroit, mais la faire jouer dans toute la maison. Vous ne pouvez pas créer et nommer des groupes dans Music Flow, vous devez ouvrir les haut-parleurs et cocher les cases, ce qui est un peu maladroit.

La musique s'interrompt parfois brièvement lorsque vous créez ou changez un groupe, ce qui n'est pas génial lorsque vous vous divertissez. On a l'impression que cela doit être un peu plus transparent, vous permettant d'ajouter des haut-parleurs à la volée quand vous le souhaitez, ou lorsque vous souhaitez étendre la musique à une zone plus large.

Si vous avez une barre de son, vous avez la possibilité de créer un système de son surround. C'est une option pour ceux qui souhaitent une plus grande expérience sonore devant le téléviseur, car vous pouvez attribuer des haut-parleurs gauche et droit et regrouper vos haut-parleurs Music Flow.

La navigation n'est cependant pas fluide. Sur notre configuration, il a introduit des problèmes de synchronisation, avec un léger retard sur l'audio. Il existe un paramètre de synchronisation AV dans l'application pour essayer de contrer cela, bien que nous n'ayons pas eu beaucoup de succès et que nous ayons constaté que si l'un des haut-parleurs décidait de se déconnecter du réseau, votre groupe de son surround disparaît. En bref: si vous êtes un grand fan de cinéma, ce n'est peut-être pas la meilleure option pour vous.

Problèmes à long terme

Et s'il y a une chose qui nous tourmente, ce sont les haut-parleurs qui abandonnent le réseau. C'était moins un problème pour la barre de son HS6, bien que son utilité soit différente de celle des enceintes satellites: elle joue via HDMI, plutôt que de dépendre de la connexion réseau. Cependant, nous avons parfois constaté qu'il ne pouvait pas être vu sur sa connexion Ethernet, ce qui défie en quelque sorte la logique.

Le résultat de la chute des enceintes est que vous souhaitez écouter de la musique dans votre cuisine, par exemple, et que l'application ne peut pas voir l'enceinte. Ou, vous ouvrez Spotify pour utiliser Spotify Connect, et le haut-parleur que vous voulez n'est pas une option sur la liste.

Nous avons également constaté que parfois l'orateur signalé ne jouait pas. Encore une fois, cela ressemble à une sorte de problème de réseau, mais vous pouvez voir la piste en cours de lecture dans l'application, le minuteur qui passe, mais il n'y a pas de musique sortant du haut-parleur. Des échecs de lecture se sont produits avec de la musique en réseau, mais quiconque possède un système de stockage en réseau sait que parfois cela disparaît tout simplement.

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Nous avons également constaté que le déplacement des enceintes pouvait causer toutes sortes de problèmes. Parfois, lorsque vous rebranchez les haut-parleurs, ils sont reconnus comme faisant partie de Music Flow sans problème, instantanément connectés et intégrés. D'autres fois, la moitié des haut-parleurs ont disparu, devant être à nouveau ajoutés au système, pendant tout le processus de configuration.

Une chose est claire cependant: plus votre connexion Wi-Fi est puissante, mieux tout fonctionne ensemble. Si vous êtes à l'extrémité de la portée de votre Wi-Fi, vous voudrez peut-être envisager un répéteur ou essayer un adaptateur PowerLine connecté à Ethernet.

Examen de la barre de son LG HS6

La barre de son HS6 dispose d'une entrée et d'une sortie HDMI, ce qui signifie que vous pouvez facilement la brancher à votre système home cinéma. Il y a aussi une entrée optique pour le retour de votre téléviseur si vous utilisez d'autres entrées HDMI directes ou le tuner TV interne.

Il est livré avec le kit de montage mural dans la boîte et permet une installation rapide en utilisant le gabarit fourni pour percer les trous dans le mur pour les supports.

Nous avons trouvé que les performances de la barre de son à 350 £ et 320 W étaient excellentes. Il offre beaucoup de volume pour le salon moyen, bien que des barres de son plus élevées vous donneront un son plus riche. La scène sonore est assez large, avec une séparation notable à gauche et à droite, il ne semble donc pas que tout soit poussé par le centre.

Le subwoofer qui l'accompagne, nous avons trouvé, est mieux placé assez au centre de la barre de son, sinon il tombe parfois brièvement. Il offre de bonnes performances, ajoutant de la richesse aux dialogues, du punch aux bandes sonores et de la gravité aux effets spéciaux.

Il existe une télécommande d'accompagnement pour le HS6, dont les fonctions sont dupliquées dans l'application Music Flow, mais placées trop profondément pour être utiles. Ici, vous pouvez faire des choses comme éteindre l'affichage avant et le voyant d'état avant, ainsi que changer le mode sonore.

Vous pouvez changer le niveau du subwoofer, ainsi que changer les effets sonores, avec l'option cinéma - ce qui est mieux pour les films - musique, standard, etc., chacun faisant une différence notable. Nous sommes finalement restés fidèles à la norme, qui semblait la plus cohérente et la plus équilibrée.

Dans le cadre du système Music Flow, il prend également en charge toutes les autres fonctions, ainsi que Bluetooth, en plus des fonctions dédiées à la prise en charge de votre téléviseur. Cependant, nous avons constaté que le passage à un mode d'entrée différent peut provoquer un étrange bogue dans le HS6. Une fois que nous l'avons utilisé pour la lecture de musique, il s'éteint parfois toutes les 20 minutes lorsque vous regardez la télévision, sans raison discernable.

En résumé, la LG HS6 est une bonne barre de son, que vous utilisiez ou non les fonctionnalités connectées supplémentaires, même si c'est plutôt cher si vous ne l'êtes pas.

Examen des LG H7 et H5

La viande du système Music Flow provient du H5 et du H7, au prix de 229 £ et 329 £ respectivement. Ils sont l'équivalent des Sonos Play: 3 et Play: 5, occupant le même type de taille et de prix. Le H7 est évalué à 70W par rapport aux 40W du H5.

Ce sont des enceintes conçues pour remplir une pièce de son. Les deux offrent le même design et les mêmes caractéristiques avec une réunion avant légèrement inclinée au milieu. La qualité de fabrication est excellente, la plus adaptée au prix.

Il y a très peu de contrôle sur les haut-parleurs eux-mêmes, sauf pour une molette supérieure pour changer le volume. Cela peut également modifier l'entrée Bluetooth en un clic, ce qui peut être pratique lorsque vous passez à un autre appareil n'exécutant pas l'application Music Flow, comme l'iPhone d'un visiteur peut-être.

Il y a un grand port à l'arrière des deux haut-parleurs qui aide à donner une certaine profondeur aux basses (et sert également de poignée de préhension pratique lors du déplacement des haut-parleurs). Sinon, les deux ont deux pilotes principaux et deux tweeters, avec ce léger angle dans la conception aidant à élargir leur diffusion pour un meilleur son qui remplit la pièce.

Parmi les deux haut-parleurs, les performances du H7 sont meilleures que celles du H5, bien que isolément, les deux sonnent bien. Côte à côte, le H5 est plus silencieux et moins performant sur toute la gamme. Mais les deux haut-parleurs restent sans distorsion dans la plage de volume, donc si vous voulez les augmenter, vous obtiendrez toujours un son net.

Le son est riche, peut-être un peu grave pour certains, mais cela le rend idéal pour une écoute générale. Il existe un égaliseur personnalisé pour modifier les paramètres selon vos préférences dans l'application Music Flow, afin que les basses puissent être trempées si vous le souhaitez.

Le H7 est le meilleur haut-parleur, mais le H5 se glisse dans une pièce plus confortablement et coûte 100 £ moins cher que son plus grand partenaire, il pourrait donc être l'option la plus populaire lors de la construction d'un système.

Examen du LG H3

À l'extrémité la plus petite du système Music Flow se trouve le H3. Cela équivaut au Sonos Play: 1, étant du même type de taille, et coûte 129 £. Cela ressemble plus à un petit haut-parleur de salle, mais avec un seul haut-parleur et un tweeter, il est donc évidemment plus limité dans la livraison que le H7 et le H5.

Il a la même qualité de construction, et toute la connectivité aussi, donc s'intègre parfaitement dans la famille. Il y a cependant une différence sur le dessus, offrant un cadran tactile plutôt que le cadran physique des plus grands haut-parleurs. Cela fonctionne assez bien, mais nous préférons de loin la sensation tactile du cadran physique.

Si vous recherchez des haut-parleurs supplémentaires pour votre salon pour associer votre barre de son HS6, HS7 ou HS9, le H3 est un bon choix pour créer cette extension de son surround ou booster la musique dans votre salle de fête, sans prend trop de place.

Nous l'avons utilisé comme unité de chevet, mais la limitation de n'avoir aucun contrôle réel sans utiliser votre téléphone est vivement ressentie dans ce type de configuration. Le son du H3 est un peu boxy et il se déforme lorsque le volume augmente au-delà de ses capacités, se sentant un peu tendu, mais sinon, c'est un petit haut-parleur de 30 W qui est étonnamment fort pour sa taille.

Il existe également des enceintes portables H4 et P7 plus petites. Ceux-ci ont une batterie interne et sont conçus pour être ceux à jeter dans un sac à emporter avec vous, tout en faisant partie du système plus large. Nous n'avons pas eu l'occasion de les examiner, mais nous les mettrons à jour à l'avenir si nous le faisons.

Examen de l'application LG Music Flow

Nous avons parlé du système Music Flow et de ses nombreux composants, mais cela vaut également la peine de parler de l'application elle-même. C'est l'interface de l'ensemble et, dans sa forme actuelle, c'est un peu faible.

Dans un monde idéal, vous utiliserez l'application LG Music Flow comme application musicale. Si tel est le cas, vous pourrez entrer chez vous et passer des écouteurs à votre système Music Flow domestique de manière transparente. (On peut soutenir que vous pouvez faire la même chose en utilisant Spotify avec ces enceintes.)

L'application Music Flow est un peu décousue. C'est une application tout: c'est un lecteur de musique pour toutes les sources de musique qui peut être intégré, mais il est également chargé de gérer toutes vos enceintes en tout temps. En ce sens, il est légèrement différent de l'application de télécommande Sonos qui n'est vraiment destinée qu'à un usage domestique.

L'ouverture de l'application vous amène à une section Accueil, où vous trouverez des suggestions de ce que vous aimeriez écouter, ainsi que des services de streaming, des favoris, des listes de lecture, etc., qui sont bricolés à partir de vos habitudes d'écoute.

Une grande partie de ce que veut faire Music Flow ne fonctionne que si vous possédez une collection de musique. Si vous êtes un millénaire et que vous diffusez uniquement de la musique, cette section est en fait un terrain vague stérile. Mais pour la musique que vous avez (à la fois sur le réseau et sur votre appareil local), elle sera catégorisée pour vous et lâchement jetée en groupes, en fonction des humeurs.

Appuyez sur Gloomy et on vous demandera si vous voulez écouter de la musique triste ou de la musique exaltante. Il a présenté Fake Plastic Trees de Radiohead lorsque nous avons frappé triste. Allez dans Agressif et sélectionnez de la musique vibrante, et nous obtenons Pretty Fly de The Offspring. Vous vous sentez calme? Voici Love's Not A Competition de Paramore. Donc, quelque chose fonctionne bien.

Vous pouvez également rechercher, trouver un artiste, écouter toutes ces chansons, etc. À partir de votre collection de musique, tout fonctionne plutôt bien, mais - et comme nous l'avons déjà mentionné - vous pourriez alors changer quelque chose, comme l'artiste, et constater que tout s'arrête; l'application montre un cercle en rotation car elle pense sans fin et vous êtes plongé dans le silence.

Passer à d'autres zones de l'application Music Flow semble un peu étranger. Revenir à la maison est souvent un cas de reculer dans les couches de menu dans lesquelles vous avez plongé, ce qui est frustrant, et il faut un bouton Accueil pour revenir à l'avant, où se trouve la musique.

Mais le plus gros problème, ce sont ces moments de silence, quand quelque chose ne va pas. Ensuite, vous n'avez aucune idée de ce qui va se passer quand tout se réveillera. Nous étions assis à dîner, lorsque l'orateur s'est déclenché avec Take That - quelque chose qu'on lui a demandé de jouer quelques heures plus tôt. C'est suffisant pour vous décourager de vos pâtes.

Lorsqu'il fonctionne correctement, LG Music Flow chante. Nous avons passé de nombreux jours à écouter Spotify Connect via les haut-parleurs sans aucun problème. Nous avons profité de plusieurs mois d'utilisation de la barre de son sans aucun problème. Tout en profitant pleinement de la qualité sonore.

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