Examen de la station de base Astro A50 Wireless +

La saccade de sept ans

C'était en 2012 et les Avengers originaux sortaient juste en salles. «Call Me Maybe» déchirait les classements. Et Astro venait de sortir son premier casque sans fil, l'Astro A50 Wireless original.

Depuis sept ans, l'A50 occupe la première place en tant que casque phare d'Astro. Alors que la technologie (et les films Marvel) continue d'évoluer au fil des ans, les A50 sont en grande partie restés les mêmes. La qualité sonore est phénoménale, la qualité de construction est supérieure à la moyenne, le logiciel est nul et le prix est encore un peu choquant.

Cela ne veut pas dire que rien n'a changé. Cette fois-ci, la dernière version de l'Astro A50 Wireless arbore une nouvelle station de base, une connexion 2,4 GHz et des pilotes améliorés. Mais est-ce suffisant pour justifier son prix de 239 $, un an avant les consoles de nouvelle génération?

Station de base Astro A50 + - Conception et fonctionnalités

Les A50 sont disponibles dans deux coloris similaires: un noir et gris élégant pour PS4 (voir sur Amazon) et noir et or pour Xbox One (voir sur Amazon). La seule différence notable entre les deux est la petite marque sur le casque et la station de base. Il est beaucoup plus subtil que les versions précédentes, qui arboraient un passepoil néon. Il est indéniable que ce sont encore des écouteurs de joueur maladroits, mais si vous plissez les yeux juste comme il faut, ils commencent à ressembler à quelque chose que vous pourriez trouver sur le bureau d'un ingénieur audio.

Le casque est fait de plastique épais. Je crois fermement qu'un casque qui coûte 230 $ devrait être élégant. J'ai possédé une fois un casque à 300 $ en métal et en cuir de mouton italien. C'était comme un volant dans une voiture de luxe. En revanche, les A50 ressemblent à du plastique. Mais malgré les cadres en plastique, les A50 sont fabriqués exceptionnellement bien. Vous pouvez faire tourner et contourner les oreillettes avec une torsion satisfaisante, ou retourner le micro attaché pour le couper, ce qui se verrouille avec un claquement satisfaisant. Le microphone est pliable, même s'il ne reste jamais en place après sa forme.

En bref, c'est presque exactement comme les A50 qui l'ont précédé. Mais il y a quelques différences esthétiques.

Rassemblements techniques supplémentaires d'experts

La station de base oblongue a été raccourcie et occupe désormais une empreinte beaucoup plus petite que son prédécesseur, ce qui est un ajout bienvenu pour les petits bureaux de jeu et les consoles de télévision. Vous ne pourrez peut-être pas le dire - je ne pouvais pas au départ - mais le casque est également plus petit. La disposition des boutons de l'A50 a été simplifiée. Il y a un curseur pour l'alimentation, un bouton pour Dolby Atmos et un autre pour parcourir les modes d'égalisation. Les A50 relèguent également une grande quantité d'informations à une petite LED sur la station de base.

Il est surprenant qu'Astro ait verrouillé autant d'informations sur une petite bande LED lors de la création de sa solution filaire conviviale pour les tournois, l'Astro A40 TR et Mixamp, spécifiquement pour aider les joueurs à naviguer dans les cadrans sans jamais avoir besoin de regarder loin du jeu.

Malheureusement, Astro n'a pas repensé la partie la plus déroutante des A50: le MixAmp intégré. Si vous n'avez jamais utilisé de paire d'A50, le MixAmp fonctionne comme ceci: en tenant l'arrière de l'écouteur droit, vous pouvez ajuster votre mixage pour avoir plus de voix. En appuyant sur la face avant de l'oreillette droite, vous pouvez ajuster le mélange pour avoir plus de jeu dedans. Vous avez tout ça? D'accord, de quelle façon appuyez-vous si votre voix est trop forte?

Je pense que c'est un design terrible depuis le premier jour, et je le trouve toujours aussi frustrant et impénétrable. Pour citer, eh bien, moi, on se sent en arrière. "Je ne pouvais pas me passer de l'idée que la voix devrait être à l'avant - où se trouve le microphone - et le volume du jeu devrait être à l'arrière - là où se trouvent les écouteurs."

Aucun nombre de dispositifs mnémotechniques ou de répétition forcée n'aura jamais de sens pour moi. C'est à nouveau le bouton d'alimentation de la PS4. Je suis condamné à m'éjecter lorsque je veux éteindre. Une rotation de 90 degrés résoudrait le problème: en haut pour l'oreille, en bas pour la voix.

Station de base Astro A50 + - Logiciel

Si vous n'obtenez pas le son exact que vous souhaitez, vous pouvez télécharger le logiciel gratuit Command Center et modifier à peu près tout.

L'expérience logicielle n'a jamais été excellente et très peu de choses ont changé. L'application n'est toujours pas mise à jour pour les écrans Retina, elle vous oblige toujours à re-télécharger complètement le logiciel à chaque mise à jour, et elle est toujours sujette à un certain nombre de problèmes de configuration gênants.

J'ai rencontré tous les problèmes de configuration de mon A50 pour la première fois. Après avoir téléchargé le logiciel le plus récent, je n'ai pas pu entendre les A50 connectés à mon ordinateur. Après une série d'actions impuissantes telles que débrancher la station de base, soulever le casque et le remettre dans le berceau, le centre de commande a finalement enregistré qu'il y avait, en fait, une mise à jour supplémentaire du micrologiciel pour mon A50.

Les capacités réelles du logiciel sont toujours impressionnantes. Vous voulez un peu plus d'accent sur le bas de gamme? Ajustez simplement un curseur. Vous voulez en savoir plus sur vous-même lorsque vous parlez dans le microphone? Un ajustement rapide du noise gate devrait suffire. Vous pouvez créer rapidement votre propre mode EQ, l'enregistrer, puis le synchroniser avec le casque. Il existe même un paramètre pour la diffusion en continu, qui vous permet de régler le jeu, le chat, le microphone et l'audio auxiliaire (comme la musique).

Le logiciel est sans aucun doute puissant, mais il peut être déroutant à la hâte. J'ai utilisé le logiciel des dizaines de fois, mais à chaque fois, je dois réapprendre ce que fait chaque curseur. Il existe également une section de paramètres avancés protégée par une boîte de dialogue qui se résume à "ne pas jouer avec ça". Cela reste le domaine des audiophiles.

Station de base Astro A50 + - Performances

Même les logiciels de mauvaise qualité ne peuvent cacher le fait que l'Astro A50 est un casque de jeu exceptionnel. Cette année, Astro est passé aux radios 2,4 GHz (contre 5,8). En théorie, cela devrait être un déclassement - 5,8 GHz offre une meilleure vitesse et moins d'interférences. En pratique, la 2,4 GHz est une connexion beaucoup plus fiable avec l'avantage supplémentaire d'utiliser moins de batterie. Cela a permis à Astro d'alléger les batteries du casque, réduisant ainsi le poids du casque déjà confortable.

Tout au long des tests, le casque ne s'est jamais déconnecté une seule fois, et malgré une multitude d'autres connexions 2,4 GHz dans ma maison, ils n'ont jamais souffert d'interférences non plus.

L'autonomie de la batterie est, comme toujours, exceptionnelle. Cette année, les A50 sont évalués pour plus de 15 heures d'autonomie - et c'était un défi de décharger la batterie. C'est bien parce qu'ils prennent une éternité à charger. Heureusement, la station de base semble avoir une connexion magnétique plus puissante, ce qui permet d'insérer les écouteurs plus fréquemment dès le premier essai.

Les nouveaux boutons donnent l'impression d'un pas en avant et de deux pas en arrière. Bien que j'aime la grande sensation incomparable d'une disposition à trois boutons, la hiérarchie est étrange. Le bouton du haut se trouve sur un curseur, le bouton Dolby Atmos ne fait rien sur le modèle PS4 et le bouton EQ doit être appuyé plusieurs fois pour parcourir les paramètres - puis confirmé en jetant un coup d'œil à la station de base. Il semble beaucoup moins compétitif qu'un cadran manuel, comme celui du tout dernier MixAmp de l'A40.

Les nouveaux pilotes, en revanche, ne sont qu'un pas en avant. Ils semblent nets et clairs, que vous jouiez à un jeu ou écoutiez de la musique. Ils peuvent n'être qu'une amélioration marginale par rapport à ceux déjà exceptionnels qui l'ont précédé, mais mieux c'est mieux. La prise en charge de Dolby Atmos est également la vraie affaire. En utilisant les métadonnées du jeu, il peut placer l'audio dans un rayon de 360 ​​degrés. Le résultat est une expérience audio exceptionnellement immersive. Vous pouvez facilement déterminer d'où viennent les ennemis d'Overwatch. Pour les fans de Xbox One, le problème est le même que depuis toujours: votre jeu doit le supporter. Sur PlayStation, Dolby Atmos n'est pris en charge que sur PS4 Pro. À bien des égards, la connexion à un PC de jeu reste le meilleur cas d'utilisation - le berceau plus petit s'adapte parfaitement à un bureau et les LED sont parfaitement visibles.

Si vous n’avez pas activé le son Dolby, vous constaterez peut-être que le fait de basculer le bouton peut perturber le son de votre ordinateur. Après l'avoir accidentellement activé, j'ai été surpris de le trouver confondant les tons moyens et les aigus, tout en sous-accentuant simultanément les basses. C'est en contraste frappant avec le moment où il est délibérément activé. Bien que je continue de croire que le support Dolby Atmos n'est pas une raison d'acheter un casque, c'est aussi un ajout bienvenu aux jeux qui le prennent en charge. Le son spatial est souvent présenté comme «une nouvelle dimension» du jeu, et bien que je ne pense pas que ce soit vrai, je crois que savoir exactement où se trouve votre ennemi dans un FPS vous donne un avantage concurrentiel. Surtout dans un jeu comme Call of Duty: Modern Warfare, où les ennemis piétinent dans les coins - être capable de dire quels coins est plus que utile. Mais plus important encore, cela rend les jeux plus immersifs.

Les égaliseurs sont, comme toujours, de qualité variée. L'égaliseur par défaut d'Astro (# 1) sonne toujours le meilleur. Pro augmente les aigus pour que vous puissiez entendre les pas plus clairement. Le support offre un profil plus équilibré mais semble un peu plat. Même à faible volume, la différence entre ces égaliseurs est substantielle. Ce qui est chanceux, car si les oreillettes des A50 bloquent beaucoup de bruit, elles pourraient cependant être beaucoup plus bruyantes. Comment suis-je censé me sentir au milieu d'une zone de guerre dans l'espace alors que j'entends les voitures klaxonner à l'extérieur? C'est un problème que je n'ai rencontré avec aucun autre Astros.

Guide d'achat

Verdict

L'Astro A50 est un casque de jeu de haute qualité avec un son stellaire, une batterie impressionnante et une multitude d'options de personnalisation. La nouvelle station de base est intelligemment conçue pour occuper une plus petite empreinte, et les derniers pilotes sonnent mieux que jamais. Mais rien ne garantit qu'ils fonctionneront avec de nouvelles consoles l'année prochaine, le logiciel semble terriblement désuet et il coûte autant qu'une console.

Test du casque sans fil pour Xbox et PC Astro A50 (2019): atteindre la quasi-perfection

Le casque phare d'Astro a fait l'objet d'une refonte douce pour 2019, et il continue de représenter l'un des meilleurs casques de jeu sans fil que vous puissiez obtenir. Rejoignant l'Astro A40 2019, les pistolets Astro A50 pour un design plus élégant et plus mature, laissant tomber certaines des couleurs et des bords ressemblant à des jouets "gamer" pour quelque chose de plus discret. Au-delà des améliorations évidentes apportées à la conception visuelle, Astro a engagé une série de petites améliorations sur tout le spectre, amenant l'A50 au plus près de la perfection que nous pourrions jamais obtenir dans un casque de jeu.

Proche de la perfection

Astro A50 (2019)

Conclusion: Astro a affiné presque tous les aspects de son produit phare, atteignant ainsi une quasi-perfection.

  • Un son absolument incroyable
  • Confortable et léger
  • Station de base pondérée pratique
  • Mixage audio polyvalent
  • Qualité de microphone irréprochable
  • Le mécanisme d'ajustement n'est pas génial
  • Les bonnets en tissu duveteux peuvent devenir chauds
  • Voir sur Amazon
  • 382 $ chez Walmart

Ce que vous aimerez à propos de l'Astro A50 (2019)

L'amélioration la plus notable de l'Astro A50 est la conception, qui abandonne les accents vert fluo voyants de son prédécesseur. Au lieu de cela, nous obtenons des pièces chromées et des éléments dorés très subtils, sur des plastiques contrastants noirs mats et brillants. Matte, pour la plupart, heureusement.

Catégorie Spécifications Réponse en fréquence 20 Hz - 20 000 Hz Haut-parleurs 40 mm Néodyme Poids (casque) 380 g Poids (station de base) 317 g Taille (station de base) 8,5 x 4,25 x 1,15 pouces Préréglages d'égalisation Autonomie de la batterie 15 heures Compatibilité Xbox, PC et PS4, variantes PC Prix 300 $

La station de base a également fait l'objet d'une mise à niveau de conception, complétée par une conception plus lourde et un encombrement légèrement plus petit. Le poids décent garantit qu'il ne glissera pas et ne glissera pas partout, tiré contre la tension des connecteurs audio optiques ou USB. Il dispose d'un interrupteur à l'envers pour le déplacer entre les modes de chat vocal PC et Xbox, avec des voyants pratiques à l'avant qui indiquent l'autonomie de la batterie, les modes d'égalisation et le réglage de la plate-forme.

La base magnétisée facilite la connexion et le chargement de votre casque Astro A50, qui indique environ 15 heures d'autonomie de la batterie avec une portée de 9 mètres pour la connectivité sans fil. Le signal est solide comme le roc et n'a subi aucune interférence malgré le partage d'un petit espace avec des tonnes d'autres appareils sans fil. J'ai eu un problème avec la station de base du casque A50 précédente où son signal sans fil annulait le signal sans fil de ma manette Xbox. Heureusement, il semble qu'Astro ait résolu ce problème particulier.

Au-delà de l'esthétique, la conception du casque a eu quelques améliorations ici et là. Les cadres latéraux réglables ont été adoucis sur les extrémités pour les rendre plus faciles à manipuler, et les boutons sont un peu plus tactiles et réactifs que l'ensemble précédent. Chaque aspect de l'Astro A50 est synonyme de qualité.

Chaque aspect de l'Astro A50 est synonyme de qualité.

En termes de son, l'A50 est également incroyablement impressionnant. Je n'ai pas toujours été un fan particulièrement grand du réglage audio d'Astro car il semble introduire un effet d'écho étrange sur les aigus cliquables dans certains scénarios, ce qui ne peut être inouï une fois que vous le remarquez. Vous pouvez le désactiver cependant, et le logiciel Astro vous offre une multitude de préréglages d'égalisation à modifier et à jouer. Si vous êtes prêt à faire les démarches (ou, euh, les écoutes), vous pouvez régler le son de ce mauvais garçon à votre guise.

Il ne fallut pas longtemps avant de me retrouver emporté, complètement immergé dans les nouvelles forêts scintillantes de la nouvelle version bêta d'extension Iceborne de Monster Hunter World, et d'être secoué par des explosions massives dans Battlefield V - oubliant que j'avais cette date limite d'examen à écrire. Un son merveilleusement immersif, avec un large paysage sonore pour sceller l'affaire. L'A50 est également très performant pour la musique et les médias, offrant des qualités cinématographiques luxuriantes qui vous entraînent vraiment dans le spectacle, ou vous donnent l'impression d'être au fond de la fosse lors d'un concert de rock.

Les commandes sur l'oreille facilitent l'équilibre rapide entre le chat vocal et le son du jeu, tout en offrant des tonalités d'alerte lorsque vous les avez maximisées dans un sens ou dans l'autre. Le micro flip-to-mute est également une commodité intéressante, en particulier compte tenu de la qualité des capacités d'enregistrement vocal sur cette chose. L'A50 possède certainement l'un des meilleurs microphones que nous ayons testés dans cette catégorie.

Dans l'ensemble, il n'y a pas grand-chose à redire avec ce produit. L'audio est excellent et hautement configurable, les mises à niveau de conception sont une amélioration bienvenue et la station de base sans fil offre une liberté et une commodité sans précédent. Nous sommes très proches de la perfection ici, mais il y a toujours quelques choses qui pourraient être améliorées.

Ce qui pourrait être mieux à propos de l'Astro A50 (2019)

Astro semble vraiment apprécier son ajustement unique du fermoir de serre-tête, faute d'un meilleur descripteur, mais je pense vraiment qu'il retient le produit. Je l'ai oublié auparavant, mais quand tout le reste est de qualité supérieure, c'est un peu étrange à quel point Astro rend difficile l'ajustement de leurs casques. Vous devez vraiment pousser et forcer les bâtons contre les fermoirs en plastique pour les faire bouger de haut en bas, ce qui n'est pas quelque chose que vous devez vraiment gérer dans aucun autre casque que j'ai testé.

Je ne suis pas non plus un grand fan du tissu laineux qu'Astro utilise sur ses casques. Je trouve qu'il fait trop chaud, et étant donné que nous sommes encore en été, c'est un peu comme porter des cache-oreilles d'hiver. Astro vend un kit mod A50 séparé avec des écouteurs en similicuir qui sont sans aucun doute plus frais sur la peau, mais vous payez déjà 300 $ pour le privilège de ce produit. Ils devraient être inclus, à mon avis.

Enfin, le réglage du son d'Astro, je trouve juste un peu irritant. Heureusement, ils vous donnent une tonne de contrôle sur la façon dont ce casque sonne, et vous serez en mesure de le perfectionner avec beaucoup de réglages. Je ne sais pas trop pourquoi le réglage Dolby sur les bases A50 et A40 introduit un effet d'écho étrange sur des tons aigus spécifiques. Astro m'avait précédemment informé qu'ils avaient amélioré cela avec des mises à jour du micrologiciel, mais je n'ai pas encore vu (ou entendu) de preuves réelles de son fonctionnement dans la pratique.

Il est tout de suite plus remarquable sur le tableau de bord Xbox lorsque vous naviguez, ce son «pop» que la Xbox produit lorsque vous sélectionnez différents éléments donne presque l'impression de passer deux fois lorsque le paramètre Dolby est activé. Comme je l'ai dit, vous pouvez le désactiver, mais le réglage Dolby produit des résultats très riches dans d'autres parties du spectre sonore, me forçant à l'éteindre, puis à le rallumer, puis à le désactiver. C'est irritant mais en aucun cas un facteur décisif.

Devez-vous acheter l'Astro A50?

Malgré le fait que ce casque coûte 300 $, c'est assez facilement le meilleur casque sans fil polyvalent que vous pouvez obtenir pour Xbox One et PC aujourd'hui. La commodité de la station de chargement, le signal sans fil solide et l'excellent son lorsqu'ils sont combinés ont peu de rivaux dans l'espace, même s'il existe quelques produits plus confortables et plus confortables.

Avec l'édition Astro A50 2019, Astro conserve avec confiance sa position dans les halls supérieurs de l'excellence des casques.

Voler proche de la perfection

Astro A50 (2019)

Astro apporte une quasi-perfection à son casque phare.

L'Astro A50 est aussi proche de la perfection qu'un casque sans fil Xbox / PC peut l'être. Avec un signal à toute épreuve, un son impeccable, un design confortable et une commodité sans fil, même à 300 $, vous ne serez pas déçu par ce produit.

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  • 382 $ chez Walmart

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